Estos Son Los Factores Geoestratégicos Que Determinarán Si China Gana La Guerra Mundial C

Escrito por Andrew Korybko via OneWorld

La nueva Guerra Fría entre los EE.UU. y China tomó abruptamente una nueva forma tras el estallido global de COVID-19, pero Beijing todavía tiene una sólida oportunidad de salir adelante en esta lucha por el liderazgo global si evalúa con precisión la cambiante situación geoestratégica en el hemisferio oriental y, en consecuencia, elabora las políticas adecuadas para responder a ella.

¿Retrocederá el mundo en el BRI después de la Guerra Mundial C?

Los EE.UU. y China están compitiendo intensamente para dar forma al resultado de la Guerra Mundial C“, como señaló el autor a finales del mes pasado cuando analizo las consecuencias del brote global de COVID-19 sobre la nueva Guerra Fría entre estas dos grandes potencias, pero Beijing todavía tiene una sólida oportunidad de salir adelante en esta lucha por el liderazgo global si evalúa con precisión la cambiante situación geoestratégica en el hemisferio oriental y, en consecuencia, elabora las políticas adecuadas para responder a ella. El gigante asiático está sometido a una inmensa presión, ya que su modelo previsto de globalización reformada bajo el marco de la Iniciativa del Cinturón y la Ruta (BRI) es visto cada vez con más escepticismo, no tanto por la intensa guerra de información que los Estados Unidos han estado librando contra China en los últimos años, sino simplemente por las repentinas consecuencias en la cadena de suministro que se produjeron como resultado de los cierres en marcha a través del mundo. Tanto los inversores extranjeros como los dirigentes nacionales ya no son ignorantes de las vulnerabilidades estratégicas inherentes al sistema mundial globalizado en conjunto, y muchos están ahora reconsiderando seriamente sus méritos y, en consecuencia, contemplando la posibilidad de volver a re-localizar la producción a sus propios países o, al menos, a sus regiones inmediatas.

La Gran Estrategia de China

Esto representa el desafío más profundo que China se ha visto obligada a afrontar en las décadas transcurridas desde que decidió por primera vez reformar su economía abriéndose a la inversión extranjera. Hasta ahora se daba por sentado que la tendencia a la globalización continuaría en general sin disminuir, a pesar de algunas expresiones de nacionalismo económico de alto perfil como las que se asocian más comúnmente con la política de “América primero” de Trump, y que sólo se necesitarían reformas graduales para mejorar este modelo y así perpetuarlo indefinidamente. China, cómoda con su posición como “la fábrica del mundo” y que se aprovecha del exceso de efectivo para invertir en proyectos de infraestructura conectiva en todo el mundo con el fin de vincular más estrechamente las economías de sus socios a la suya en pos de lo que describe como una Comunidad de Destino Común, tomó la iniciativa de llevar la globalización a su siguiente fase natural a través del BRI. La gran intención estratégica era sustituir pacíficamente el rol económico global anteriormente predominante de los Estados Unidos y, por lo tanto, entrar en una posición de poder blando privilegiado en la que China pudiera entonces configurar el orden mundial a su gusto a través del comercio y las instituciones.

Un análisis conciso de Afro-Eurasia

Esos cálculos cuidadosamente elaborados se han visto repentinamente sumidos en la incertidumbre como resultado de la Guerra Mundial C, por lo que es imperativo que China evalúe la cambiante situación geoestratégica con la mayor precisión posible a fin de elaborar las políticas adecuadas para salvar su modelo de liderazgo mundial. A continuación se presenta un resumen conciso de la importancia que cada región de Afro-Eurasia tiene para los estrategas chinos en el momento actual, en el que también se describen brevemente sus desafíos y oportunidades. El hemisferio occidental se omite en este análisis porque las relaciones de China con América Latina no son en ninguna parte tan importantes para su estrategia mundial como las que tiene el país con el hemisferio oriental en conjunto, y los complejos contornos de las relaciones chino-americanas estarán en gran medida determinadas por el resultado de su llamada “guerra comercial”. Como tal, el autor cree que es mucho más relevante discutir el Este y Sudeste de Asia, el Sur de Asia, Asia Central, el Medio Oriente, África, Rusia y la Unión Europea en cambio, ergo el enfoque del presente artículo. Dicho esto, aquí están los factores geoestratégicos que determinarán si China gana la Guerra Mundial:

Este y Sudeste de Asia:

Esta región del mundo planeaba anteriormente entrar en el mayor bloque comercial del mundo, la Asociación Económica Regional Integral (RCEP), independientemente de la negativa de India, influida por los Estados Unidos a finales del año pasado, de continuar en este desarrollo que cambiaría las reglas del juego. Esta periferia oriental de Eurasia funciona como un futuro mercado integrado para los bienes y servicios chinos, convenientemente situado justo al lado de la República Popular. El problema, sin embargo — y uno que ya estaba surgiendo antes de la Guerra Mundial C — es que las instalaciones de producción de estos países dentro de China están considerando la posibilidad de re-localizarlas de vuelta a sus países o a otras partes de la región como resultado de la guerra comercial, con lo que esta tendencia adquiere una importancia renovada dada la interrupción de la cadena de suministro mundial en los últimos meses. Lo mismo ocurre con las empresas no regionales, como las de Occidente, que consideran a la ASEAN (y especialmente a Vietnam) como un sustituto favorable de China, a veces por razones políticas. Por lo tanto, China tendrá que asegurarse de que la Asociación Económica Regional Integral (RCEP) eventualmente entre en vigor a fin de mitigar algunas de las consecuencias económicas inmediatas a través de su mercado regional previsto, así como seguir siendo competitiva con la mano de obra de menor costo de sus vecinos a fin de reducir la velocidad de este proceso de relocalización aparentemente inevitable.

Asia del Sur:

Las oportunidades y los retos que el Asia meridional plantea a China son de carácter más geopolítico que económico. La exitosa cooptación por parte de los EE.UU. de la India como sustituto para “contener” a China reduce la probabilidad de un acercamiento económico significativo entre estos dos gigantes asiáticos y, en cambio, posiciona al que pronto se prevé que se convertirá en el país más poblado del mundo como un posible rival de la República Popular a largo plazo, con las consecuencias a corto y medio plazo de que podría convertirse en un destino de re-deslocalización aún más atractivo para las empresas extranjeras con sede en China que incluso la ASEAN. Sin embargo, el estado pivote mundial de Pakistán no representa más que oportunidades para China debido a la CPEC, el proyecto insignia del BRI. Esta ambiciosa iniciativa sirve no sólo como un atajo geoestratégico al mercado energético de Oriente Medio y al creciente mercado de consumo de mano de obra de África, que pasa convenientemente por alto el Mar de China Meridional y el Estrecho de Malaca, cada vez más militarizados, sino que también es la base sobre la que se gestionarán todos los demás proyectos importantes de BRI, basándose en las invaluables experiencias adquiridas durante sus años largos de implementación. Para tener éxito en Asia del Sur en el entorno post-virus Coronavirus, China debe lograr mantener relaciones pragmáticas con la India en paralelo con la reducción de su atractivo como centro de re-deslocalización, aprovechando al máximo todas las oportunidades estratégicas mutuas que pueda obtener del CPEC.

Asia Central:

El corazón de Eurasia funciona principalmente como una fuente fiable de importaciones de energía china. Tiene un evidente potencial de conectividad para unir a China con Oriente Medio y Europa a través del “Corredor Medio” que se está buscando en asociación con Turquía, pero en sí mismo no tiene mucha importancia económica para la República Popular debido a sus mercados laborales y de consumo comparativamente pequeños en relación con Asia del este, sudeste, del sur y África. Sin embargo, funciona como un caso de prueba crucial para la resistencia de la Asociación Estratégica ruso-china en la medida en que ofrece a estas dos grandes potencias la oportunidad de llegar a “compromisos” pragmáticos en la búsqueda de su gran objetivo estratégico de la multipolaridad, pero no hay que olvidar el hecho de que algunos en Moscú parecen estar cada vez más incómodos con ser reemplazados por Beijing en la región que durante mucho tiempo han considerado como su “patio trasero”. Además, el aumento de la sinofobia en algunos de esos países como resultado de la afluencia masiva de productos chinos y la sustitución de algunos trabajadores locales por chinos importados crea una posible línea divisoria para el futuro, aunque no tiene por qué tener necesariamente implicaciones para la seguridad, ya que el tradicional hegemón ruso de la región no tiene ningún interés en permitir que Asia Central se utilice como base para lanzar ataques terroristas contra ella en Xinjiang.

Oriente Medio:

Al igual que el Asia central, el Oriente Medio es sobre todo importante para China por razones energéticas, aunque también tiene un evidente potencial de conectividad para vincular a Asia del Este con Europa occidental. Sin embargo, a diferencia de Asia Central, algunos de los países más geoestratégicos como Irak y Siria han sido destruidos por la Guerra Híbrida, mientras que el populoso Irán está bajo la presión de las sanciones como nunca antes y podría muy bien ser el próximo en seguir en el peor de los casos. Esto hace que Oriente Medio sea arriesgado desde el punto de vista de la conectividad estratégica, aunque eso no ha impedido que algunas empresas chinas hagan incursiones en esta región. Los países del CCG, y especialmente Arabia Saudita, están intentando reestructurar sus economías para reducir su dependencia en exportaciones de energía, lo que a su vez requiere inversiones chinas en sus instalaciones de producción previstas. La creciente influencia económica y militar de China (en términos de exportaciones) en el Oriente Medio también le brinda la oportunidad diplomática de participar en la resolución de algunas de las crisis de la región siguiendo el modelo que está encabezando en Myanmar, lo que podría resultar muy valioso para gestionar otros conflictos que podrían surgir algún día en otros lugares a lo largo de su Nueva Ruta de la Seda.

África:

La importancia de África podría incluso eclipsar la de Asia del Este y Sudeste en lo que respecta a la gran estrategia de China, ya que la República Popular depende de tener un acceso fiable a las materias primas del continente, a los mercados de consumo y mano de obra y, cada vez más, a sus recursos energéticos para mantener el crecimiento interno a lo largo del presente siglo. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre en Asia del Este y Sudeste, hay pocos competidores para los planes de China en África, con los únicos que merecen mención son la actual campaña de información de los EE.UU. para desacreditar al BRI y el incipiente proyecto conjunto indo-japonés del “Corredor de crecimiento Asia-África” que cuenta con el apoyo de los Estados Unidos, Francia y el CCG como posible competidor a largo plazo (palabra clave) del modelo de inversión de China en ese país (centrándose en cambio en “infraestructuras blandas” como escuelas, capacitación laboral y servicios de atención de la medica, en contraste con la atención que China presta a su contraparte “dura” como la infraestructura de conectividad física). Al estar mucho más bajo la influencia de China que cualquier otra parte del mundo debido a los beneficios mutuos derivados de la posición de primer orden que ocupa la República Popular en las esferas del comercio y la inversión en África, es poco probable que muchos de sus países se vean influidos por el atractivo del nacionalismo económico promovido por Trump. Sin embargo, esto no significa que China deba mostrarse complaciente, sino que debe esforzarse por presentar a África como un ejemplo brillante para el resto del mundo de todo lo que puede lograrse como resultado de la cooperación bilateral a través de la BRI.

Rusia:

El futuro de las relaciones ruso-chinas se está convirtiendo rápidamente en un interesante campo de estudio debido a los progresos que Moscú está haciendo para alcanzar un “Nuevo Detente” con Washington, la cual ha sido ampliamente cubierta por el autor en una serie de cuatro artículos aquí, aquí, aquí y aquí. En resumen, la búsqueda por parte de Rusia de una serie de “compromisos pragmáticos” con los Estados Unidos sobre una serie de cuestiones pertinentes que van desde la expansión de la OTAN hasta Corea del Norte podría conducir a un rápido acercamiento entre ambos, con graves implicaciones estratégicas para China, especialmente si la República Popular llega a depender más de la gran potencia euroasiática para garantizar un acceso fiable a los mercados de Europa occidental a través del puente terrestre euroasiático complementario y la ruta del mar del Norte. Eso no quiere decir que Rusia vaya a “cortar” alguna vez el acceso de China y/o de la UE a la otra, ya que el propio país depende de cosechar los beneficios económicos de facilitar dicha conectividad terrestre y marítima entre sí, sino sólo que esta relación podría aprovecharse en más “formas “creativas” de hacer avanzar ciertos objetivos político-estratégicos con respecto a China (como en Asia central, por ejemplo, ya sea en coordinación con los Estados Unidos o de forma independiente) de la misma manera que se alega que ha empleado su relación energética con la UE en la primera década del presente siglo. Además, el previsto papel insustituible de Rusia en facilitar el comercio entre China y la UE solía darse por sentado, pero ahora es altamente incierto, ya que dependerá de que la globalización sobreviva la Guerra Mundial C y si China incluso mantiene un interés en que Rusia cumpla este papel en primer lugar en la medida en que Moscú previamente anticipó.

UE:

La última región del hemisferio oriental relevante para la gran estrategia china es la UE, y es definitivamente una de las más importantes. Esta región de Eurasia occidental tiene un gran mercado de consumo altamente desarrollado del que depende la economía china para su crecimiento, especialmente si se tiene en cuenta que la mayoría de sus miembros utilizan el euro, una de las monedas más fuertes y estables del mundo. Es extremadamente importante que China haga todo lo posible para asegurar que la UE en su conjunto siga comprometida con la expansión de las relaciones económicas bilaterales, especialmente a través del BRI, de ahí que el poder blando sin precedentes de Beijing se haya extendido en las últimas semanas a través de la provisión de equipos médicos y especialistas en salud a algunos de sus miembros como Italia y aspirantes como Serbia. Por consiguiente, se deduce naturalmente que China preferiría que la UE saliera de esta crisis más fuerte y más integrada que nunca para facilitar este objetivo, aunque también es por eso que su debilitamiento, desintegración y/o giro hacia los EE.UU. sería tan perjudicial para la gran estrategia de Beijing. Si el alcance económico de China es limitado en la UE como resultado de la “desglobalización” gradual del bloque (incluso mediante la re-deslocalización de las instalaciones de producción basadas en China a la ASEAN, la India y/o a su país de origen [tal vez a los miembros más pobres de la organización a lo largo de su periferia]) o posiblemente incluso adoptando un grado de nacionalismo económico inspirado en Trump, entonces reduciría enormemente la influencia de China a su región inmediata (Asia del Este y Sudeste) y al Sur global (sobre todo Asia del Sur [excepto la India] y África a este respecto) y, por tanto, la haría más fácilmente “contenible” a través de los medios de la Guerra Híbrida.

Los Tres Pasos Para El Éxito

Teniendo en cuenta todo lo anterior, los siguientes tres pasos son absolutamente necesarios si China quiere ganar la Cª Guerra Mundial:

1. Asegurar el Continuo Atractivo de la Globalización:

Si el nacionalismo económico inspirado en Trump se convierte en una nueva tendencia global en el curso de la Guerra Mundial C, entonces el BRI correrá el peligro de convertirse en nada más que un proyecto en huesos que se convertirá en un esqueleto de su antiguamente tan ambicioso plan. Esto requeriría que China emprendiera una serie de reformas de gran alcance en su territorio para reestructurar su economía, que hasta ahora había dependido de las exportaciones, y convertirla en algo más autárquico, aunque esto último tiene límites muy reales dado lo mucho que el país depende de los excedentes del comercio exterior obtenidos de los procesos de globalización para impulsar el desarrollo nacional y adquirir recursos esenciales como la energía, las materias primas e incluso los alimentos. Si no se garantiza que la globalización continué siendo atractiva, China podría entrar en la peor crisis de su historia desde la Revolución Comunista de 1949, que podría tener consecuencias económicas e incluso políticas inimaginables, por lo que es de la máxima prioridad que la República Popular haga todo lo posible por proteger este modelo comercial a toda costa.

2. Enfocarse En El Triángulo Afro-Euroasiático:

Siempre que la globalización sobreviva de alguna forma relevante después de la Guerra Mundial C (lo cual está por verse pero sería atribuible en ese caso a que China haga todo lo posible por alcanzar este objetivo), entonces China tendrá que centrarse en el triángulo Afro-Euroasiático de la RCEP, en África (cada vez más a través del S-CPEC+) y en la UE para garantizar su lugar como rival sistémico global de los Estados Unidos. Estas tres regiones del hemisferio oriental se complementan entre sí en cuanto a la gran estrategia de China, como se explicó ampliamente en cada caso anteriormente, aunque esto también significa que todas ellas son posibles objetivos sobre los que los EE.UU. pueden ejercer presión en la Guerra Híbrida. China no puede depender de ninguna de estas regiones por sí sola si aspira a seguir siendo un líder global, aunque en teoría todavía podría lograr este objetivo siempre que sólo “pierda” una de ellas. La “pérdida” de África es muy poco probable, por lo que en el escenario de que “pierda” a la UE, entonces China se convertiría en una potencia relevante sólo para la mayoría de los países no occidentales (que sigue siendo la mayor parte del mundo), mientras que la “pérdida” de la RCEP haría a China más dependiente de las rutas comerciales transcontinentales controladas por Rusia hacia la UE (el “Corredor Medio” a través de Asia Central y la Ruta Marítima del Norte) que podrían ser influenciadas indirectamente por los EE.UU. a través de un “Nuevo Detente”.

3. Gestionar la Asociación Estratégica Entre EEUU-India y El “Nuevo Detente”:

Tanto la cada vez más intensa Asociación Estratégica entre los EE.UU. y India como el progreso gradual que está haciendo Estados Unidos para alcanzar un “Nuevo Detente” con Rusia representan desafíos latentes de la mayor magnitud geopolítica si no se cortan de raíz antes de que florezcan o se gestionan adecuadamente por adelantado. Es poco lo que China puede hacer para influir en cualquiera de los dos, aunque el primero podría esfumarse si India implosiona como consecuencia de la Guerra Mundial C o debido a la Guerra Híbrida que está librando el gobierno nacionalista Hindú contra sus propios ciudadanos en un intento de convertir el país en un “Rashtra hindú” (Estado fundamentalista Hindú), mientras que el segundo podría ser descarrilado abruptamente por el “Estado profundo” estadounidense en cualquier momento y de seguro que fracasaría si Trump pierde la reelección. En el “peor de los casos” de que cada vector de “contención” respaldado por los EE.UU. entrara en vigor y posiblemente incluso se combinara en un frente no oficial semiunificado estadounidense-ruso-indio contra ella, China haría mejor tratando de emular la política Kissingeriana de su rival global “triangulando” tanto entre sus vecinos de Gran Potencia y ella misma como entre esos dos y los EE.UU. en un esfuerzo por aliviar la creciente presión multilateral sobre ella.

Pensamientos Finales

Las ambiciones de liderazgo global de China se ven desafiadas como nunca antes como resultado de la Guerra Mundial C y la consiguiente sospecha que muchos países tienen ahora de los procesos de globalización, especialmente en lo que respecta a la vulnerabilidad estratégica inherente a la dependencia de las cadenas de suministro extranjeras en la mitad del mundo para productos esenciales como el equipo médico. Los cierres en marcha que se han producido en todo el mundo en los últimos dos meses, comenzando en China y extendiéndose finalmente a Occidente, han puesto de manifiesto la fragilidad del anterior sistema mundial e inevitablemente requerirán como mínimo algunas reformas serias de su estructura, con el posible desplazamiento masivo de la globalización hacia un nacionalismo económico inspirado en Trump siendo el peor de los casos para China, ya que paralizaría completamente su gran estrategia. Por esta razón, la República Popular debe hacer todo lo que esté a su alcance para asegurar la supervivencia de la mayor parte posible del sistema de globalización anterior a la crisis, a fin de tener una oportunidad creíble de seguir siendo el único rival mundial de los Estados Unidos, tras lo cual debe centrarse en el triángulo Afro-Euroasiático de la RCEP, África y la Unión Europea, al mismo tiempo que gestiona el doble desafío latente que plantea la asociación estratégica entre los EE.UU. e India asi como el “Nuevo detente” en el centro del hemisferio oriental. Si China tiene éxito en estas tareas de enormes proporciones, entonces el futuro multipolar del mundo estará asegurado, aunque su fracaso significaría que la unipolaridad probablemente volverá con una venganza.

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