Es hora de crear una plataforma de conectividad entre Afganistán y Asia Central

Escrito por Andrew Korybko via OneWorld


El resultado más importante de la reunión virtual de ministros de Asuntos Exteriores afganos y centroasiáticos celebrada el mes pasado fue “la necesidad de crear un marco político que refuerce la cooperación entre estos países en diversos ámbitos”, a la que debería darse prioridad lo antes posible para avanzar en su objetivo común de facilitar la conectividad transregional.

El boletín mensual de la Embajada de Afganistán en Turkmenistán correspondiente a julio de 2021 contenía una importante información que escapó a la atención de la mayoría de los observadores regionales. Se trataba del resultado de la reunión virtual de Ministros de Asuntos Exteriores de Afganistán y Asia Central celebrada el mes pasado, que fue organizada conjuntamente por Afganistán, Turkmenistán y el Centro Regional de las Naciones Unidas para la Diplomacia Preventiva en Asia Central (UNRCCA).

El boletín describió este evento como “el primer formato a nivel de Ministros de Asuntos Exteriores para discutir el proceso de paz, el desarrollo económico, la seguridad regional y la retirada de las fuerzas internacionales de Afganistán”. Según la embajada afgana en Turkmenistán, “los ministros de Asuntos Exteriores de Afganistán y Asia Central subrayaron la necesidad de crear un marco político que refuerce la cooperación entre estos países en diversos ámbitos”.

Es este resultado razonable el que debe priorizarse lo antes posible para avanzar en el objetivo geoeconómico compartido por estos países de facilitar la conectividad transregional. En la conferencia celebrada a mediados de julio en Tashkent sobre la conectividad entre Asia Central y el Sur de Asia, todos los participantes – entre los que se encontraban representantes de China, Rusia y Estados Unidos – coincidieron en la importancia de esta visión. Inmediatamente después, Estados Unidos anunció la formación de un “nuevo cuadriliteral ” entre él mismo, Pakistán, Afganistán y Uzbekistán, centrado específicamente en la integración. Todas las partes interesadas de la región, incluidos esos cuatro países, están más directamente interesadas en el acuerdo de febrero para construir un ferrocarril Pakistán-Afganistán-Uzbekistán (PAKAFUZ), que se considera el medio más realista para este fin de conectividad.

El PAKAFUZ no es la única propuesta de corredor transregional relevante, aunque podría decirse que es la más prometedora. El Corredor Económico China-Asia Central-Asia Occidental (CCAWEC) es otro de ellos, aunque la ruta exacta de este plan está vagamente definida en la actualidad, al igual que la rama oriental del Corredor de Transporte Norte-Sur (NSTC) desde el puerto iraní de Chabahar, controlado por India, que pretende conectarse también con estos países. Algunos observadores esperan también que la reciente modernización por parte de China de la red de carreteras del este de Tayikistán tenga como premisa el plan de ser pionera en lo que podría llamarse tentativamente un “Corredor Persa” para conectar a esos dos países y a Afganistán con los nuevos socios estratégicos de Pekín en Irán durante 25 años. Por último, está el Corredor Lapislázuli (LLC) entre Afganistán y Turquía a través de Turkmenistán, el Mar Caspio, Azerbaiyán y Georgia.

Teniendo en cuenta que estos cinco corredores potenciales transitan por Afganistán y Asia Central, es sensato que quieran “crear un marco político que refuerce la cooperación entre estos países en diversos ámbitos”, especialmente en lo que respecta a su objetivo geoeconómico común de facilitar la conectividad transregional.

Cualquiera que sea el nombre que reciba esta estructura, sólo debería incluir a esos seis países como miembros formales, mientras que permitiría que otros actores como China, India, Irán, Pakistán, Rusia, Turquía y Estados Unidos participaran como observadores. Esto permitiría que Afganistán y las Repúblicas de Asia Central (RCA) no se vieran eclipsados por esos países mucho más grandes y, por tanto, corrieran el riesgo de convertirse en objetos de las Relaciones Internacionales en lugar de seguir siendo sujetos independientes como lo son actualmente.

Cada uno de esos países, mucho más grandes, ya tiene algún nivel de cooperación institucionalizada en materia de conectividad con Afganistán y las RCA, lo que justifica su participación como observadores en la plataforma propuesta. La Organización de Cooperación Económica (OCE) reúne a esos seis países, Azerbaiyán, Irán, Pakistán y Turquía, mientras que la Iniciativa del Cinturón y la Ruta (BRI) de China hace lo propio con esos seis y la República Popular.

El marco C5+1 de EE.UU. es la base de sus relaciones con Asia Central, mientras que su “Nuevo Cuadrilátero” incluye a los países del PAKAFUZ. Por último, el Acuerdo de Ashgabat está formado por India, Irán, Kazajstán, Omán, Pakistán, Turkmenistán y Uzbekistán, mientras que la Unión Económica Euroasiática (UEE) de Rusia incluye a Kazajstán y Kirguistán.

Teniendo en cuenta estas observaciones, no debería haber nada controvertido en que Afganistán y las RCA se unan para crear su propia plataforma de integración para facilitar la conectividad transregional, siempre que inviten a China, India, Irán, Pakistán, Rusia, Turquía y Estados Unidos a participar como observadores.

Cada uno de estos siete países, mucho más grandes, debería comprender la preocupación de sus seis socios por verse eclipsados por su pertenencia formal a este grupo. Por lo tanto, todos ellos deberían apoyar la puesta en práctica de la propuesta del mes pasado, ya que la estructura resultante podría convertirse en la plataforma a través de la cual cada uno de ellos se relacione más eficazmente con esos países. Es de esperar que pronto se consiga algún progreso tangible en este sentido, ya que este resultado favorecería los intereses geoeconómicos de todos.

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