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¿Apoya Francia el terrorismo en Malí?

Escrito por Gearóid Ó Colmáin via Almayadeen


El gobierno maliense ha acusado a Francia de apoyar el terrorismo en Malí. ¿Son creíbles las acusaciones? Si es así, ¿cuáles son las implicaciones para la geoestrategia francesa y europea en África en el contexto de la escalada de la guerra de la OTAN contra Rusia?

El 10 de julio, 49 soldados de Costa de Marfil fueron detenidos cuando intentaban transitar por el aeropuerto de Bamako, en Malí. El gobierno maliense pidió explicaciones al gobierno de Costa de Marfil, pero fue en vano. Desde que tomó el poder en un golpe militar en 2020, la junta dirigida por el coronel Assimi Goïta ha sido rechazada públicamente por el gobierno de Costa de Marfil. Abiyán sostiene que los soldados estaban en Bamako como parte de la misión MINUSMA de la ONU. Pero el gobierno maliense dice que tiene pruebas de que este no es el caso.

El informe detallado publicado por el gobierno maliense describe todas las violaciones del protocolo cometidas por los 49 soldados, respaldando su afirmación de que los soldados estaban en el país con fines de cambio de régimen. Por ejemplo, los soldados estaban disfrazados de estudiantes y comerciantes.

El coronel Assimi Goïta no se hace ilusiones sobre el propósito de la misión en Bamako: reemplazar la junta actual con un gobierno aprobado por Francia. Todo el mundo en Malí sospecha que París está detrás del actual clima de disturbios en Malí.

En un movimiento histórico, el gobierno maliense ha escrito una carta de queja a las Naciones Unidas acusando a Francia de proporcionar inteligencia a grupos terroristas en Malí en un esfuerzo por derrocar a la junta actual. Los medios de comunicación franceses están desestimando unánimemente estas acusaciones. Pero, ¿tienen algo de credibilidad? Una mirada superficial a la participación de Francia en la región durante la última década mostrará que las acusaciones malienses son convincentes y altamente creíbles.

Cambio de régimen francés en Costa de Marfil

La geoestrategia francesa en África es tan compleja como el propio terreno continental y étnico. Pero una neocolonia clave desde la “independencia” ha sido Costa de Marfil. Dirigida durante muchas décadas por el profrancés Felix Houphouet-Boigny, gran parte de la riqueza del país fue confiscada por una oligarquía totalmente dependiente de Francia. Al régimen neocolonial de Costa de Marfil se opuso el líder populista de izquierda Laurent Gbagbo, que asumió el poder en 2000.

Pero Gbagbo, que quería más independencia de Francia, se opuso a París. Desde 2003 en adelante, los franceses respaldaron a las fuerzas rebeldes en el país lideradas por Alassane Ouattara, un ex funcionario del FMI.

Las esperanzas de reforma de Gbagbo se desvanecieron en 2010 cuando los franceses bombardearon la capital Abiyán, arrestando ignobiblemente a Gbagbo y su esposa, e instalando a Ouattara como presidente.

Las fuerzas de Ouattara cometieron muchas atrocidades atroces que fueron minimizadas por los medios de comunicación franceses, como la masacre de Duékoué el 2 de abril de 2011, cuando 800 civiles, un pueblo entero, fueron quemados hasta la muerte.

Al tomar el poder, Ouattara desató un reinado de terror sobre los partidarios del ex presidente. Costa de Marfil fue una vez más una plantación colonial. Una estrategia francesa clave en la toma de Costa de Marfil fue utilizar fuerzas mercenarias de la vecina Burkina Faso, que era una base para las operaciones de inteligencia francesas en la región.

Una estrategia similar se está utilizando ahora para desestabilizar Malí. París está brindando apoyo a los terroristas yihadistas en un esfuerzo por socavar la seguridad nacional en un país donde los franceses han perdido poder e influencia.

Invasión francesa de Malí

En 2013, pocos meses después de bombardear Libia y asesinar a su líder, los franceses invadieron Malí con el pretexto de luchar contra los terroristas de Al-Qaida. Inicialmente, el gobierno maliense había estado luchando contra una rebelión touareg en el norte del país. La situación se complicó, sin embargo, por la presencia de fuerzas yihadistas, que se multiplicaron en la región tras la desestabilización de Libia respaldada por Occidente.

Pero la ocupación francesa del país pronto planteó problemas, con críticos del gobierno maliense acusando a sus socios franceses de intentar dividir el país. Muchos sospechaban que los franceses harían un trato con los touaregs en el norte que facilitaría su proyecto de una república separada de Azawad, la región norte de Malí reclamada por los separatistas touareg.

El desorden y el descontento en el país ya habían llevado al golpe de Estado del general Sanogo en 2012. El ejército maliense había estado descontento con la guerra del presidente Amadou Toumani Touré contra los separatistas del norte y los grupos vinculados a Al Qaeda.

El profrancés Ibrahim Boubacar Keita dirigió el país desde 2013 hasta su destitución en un golpe militar el 18 de agosto de 2020. El coronel Assimi Goïta es actualmente el presidente del Comité Nacional para la Salvación del Pueblo, el gobierno interino de Malí.

La situación en Malí se complica por la participación de otros países europeos. Además de obtener acceso a una de las reservas de oro más grandes del mundo, la presencia francesa en Malí también tiene que ver con el proyecto de poder militar. Los franceses quieren controlar toda la región del Sahel. También quieren ser el componente principal de un ejército europeo. Malí ha sido un importante campo de entrenamiento para las operaciones militares francesas y europeas. Durante la Operación Barkhane, la misión de Francia en Malí, París contó con el apoyo de socios clave en la guerra de la OTAN contra Rusia, como Estonia, que tenía hasta 90 soldados en Malí.

Desde 2021, la coalición militar liderada por Francia en Malí ha difundido rumores sobre las supuestas operaciones del controvertido Grupo Wagner de Rusia en el país. Pero el gobierno ruso y maliense han negado las acusaciones, afirmando que la Federación Rusa está proporcionando asistencia militar perfectamente legal al gobierno maliense. Si bien el Grupo Wagner parece estar activo en Malí, las acusaciones infundadas sobre sus actividades son parte de la guerra de información en curso que se libra contra Rusia. Y Malí está ahora en el centro de una nueva guerra geoestratégica entre la alianza militar occidental y Rusia en África.

Assimi Goïtar es percibido por los franceses y los estadounidenses como “pro-ruso”. Su reciente llamada con el presidente Putin, donde el presidente ruso ofreció asistencia humanitaria, habrá confirmado las sospechas francesas de que Moscú ahora tiene un punto de apoyo firme en el país.

La influencia rusa en Malí se remonta a las primeras décadas de la independencia del país. Modibo Keïta, de tendencia izquierdista, el primer líder del país, fue derrocado en 1968 por un francés que puso al impopular general Moussa Traoré en su lugar. Keïta había sido sospechoso de estar demasiado cerca de la URSS.

Traoré subordinó el país a los intereses franceses. El regreso de Rusia como potencia mundial bajo Putin ha persuadido a muchos africanos de que sus intereses serían mejor servidos a través de asociaciones militares y económicas con Moscú.

Conclusión

La junta maliense tiene mucho apoyo popular. Eso se demostró en enero pasado cuando miles de manifestantes salieron a las calles de Bamako en apoyo de los militares y contra la interferencia francesa en el país. Desde la retirada francesa, el ejército maliense ha acusado a Francia de violar repetidamente su espacio aéreo. Han advertido a Francia que nuevas violaciones conducirán a la caída de aviones franceses. El embajador francés en Malí fue expulsado el 31 de enero tras sus críticas a la junta.

La compleja composición étnica de Malí es otra preocupación para la unidad y la estabilidad del país. Los grupos étnicos fulani y dogon han estado luchando durante siglos por el acceso a la tierra cultivable y los recursos. La alianza militar occidental es experta en fomentar la lucha étnica. Los fulani están altamente representados en muchos de los grupos yihadistas, mientras que dan na ambassagou, una milicia dogon que se cree que es pro-junta, está siendo constantemente demonizada por la prensa occidental. Por ejemplo, el grupo ha sido culpado por una masacre de 2019 en Oggosagou en febrero en la que murieron 160 pastores fulani. Human Rights Watch, con su habitual y copiosa falta de pruebas, sigue culpando a Dan Na Ambassagou por el ataque. Pero el grupo ha negado las acusaciones. Los Da Na Ambassagou son una milicia Dogon formada en 2016 para proteger al pueblo Dogon de los atacantes yihadistas y fulani que muchos sospechan que fueron apoyados por Francia.

Activistas panafricanos franceses como Kémi Séba creen que Assimi Goïtar se está convirtiendo en el nombre de una nueva revuelta antiimperialista africana. Desde su papel en la destrucción de Libia, los franceses han perdido toda credibilidad en África. Mientras hablamos, los militaristas franceses están presionando por una guerra a gran escala entre la OTAN y Rusia, abogando abiertamente por el despliegue de tropas francesas en Ucrania. Pero los rusos están ganando amigos en todo el mundo en desarrollo. Rusia y Malí tienen un interés común en la lucha contra el terrorismo. Si, siguiendo el análisis de Séba, se caracterizara el golpe maliense como el comienzo de una revolución popular, la posibilidad de que se extendiera a otras naciones africanas podría empujar a los franceses a una mayor intervención militar en Malí.

En su visita a Moscú la semana pasada, el ministro de Relaciones Exteriores de Malí, Sadio Camara, dijo que “ciertos socios” utilizan el derecho internacional y las sanciones para debilitar al Estado maliense, impidiéndole luchar contra los terroristas. Todo el mundo sabe quiénes son esos ‘socios’.

En la nueva Guerra Fría, Occidente ha perdido gran parte de su poder blando. El mundo se está alejando del liberalismo y hacia la multipolaridad y los valores tradicionales. Las acusaciones del gobierno maliense contra Francia pueden ser el principio del fin de la hegemonía occidental en el continente africano.

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