Tropas estadounidenses están desplegadas secretamente en Taiwán desde hace al menos un año

Escrito por Gordon Lubold via WSJ


Una unidad de operaciones especiales de Estados Unidos y un contingente de marines han estado operando en secreto en Taiwán para entrenar a las fuerzas militares de ese país, según informaron funcionarios estadounidenses, como parte de los esfuerzos para reforzar las defensas de la isla mientras aumenta la preocupación por una posible agresión china.

Alrededor de dos docenas de miembros de las tropas de operaciones especiales y de apoyo de Estados Unidos están llevando a cabo el entrenamiento de pequeñas unidades de las fuerzas terrestres de Taiwán, dijeron los funcionarios. Los marines estadounidenses están trabajando con las fuerzas marítimas locales en el entrenamiento de pequeñas embarcaciones. Las fuerzas estadounidenses han estado operando en Taiwán durante al menos un año, dijeron los funcionarios.

El despliegue de operaciones especiales de EE.UU. es una señal de la preocupación del Pentágono por las capacidades tácticas de Taiwán, a la luz de la acumulación de fuerzas de Pekín durante años y de sus recientes movimientos amenazadores contra la isla.

Funcionarios taiwaneses y estadounidenses han expresado su alarma por los casi 150 vuelos de aviones militares chinos cerca de Taiwán en la última semana. Los aviones chinos han incluido cazas J-16, bombarderos estratégicos H-6 y aviones de detección de submarinos Y-8 y han establecido un récord de salidas de este tipo, según el gobierno de Taiwán.

Los vuelos chinos, aunque no entran en la zona que Taiwán define como su espacio aéreo, han sido un recordatorio de la opinión del Partido Comunista sobre Taiwán como parte de China. Pekín ha prometido tomar el control de la isla por la fuerza si es necesario. Altos cargos militares estadounidenses declararon a principios de este año que es probable que Pekín intente utilizar la fuerza en sus designios sobre Taiwán en los próximos seis años. Otros funcionarios han dicho que el calendario de China podría ser más temprano que eso.

El ministro de Defensa de Taiwán, Chiu Kuo-cheng, advirtió el miércoles que China podría lanzar un ataque a gran escala contra Taiwán con pérdidas mínimas en 2025.

Funcionarios de la Casa Blanca y del Pentágono declinaron hacer comentarios sobre el despliegue de la fuerza militar estadounidense. No hubo respuesta inmediata a las solicitudes de comentarios de Taipei. El despliegue es rotativo, dijeron los funcionarios estadounidenses, lo que significa que los miembros de las unidades estadounidenses prestan servicio en un horario variable.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de China dijo en un comunicado que instaba a Estados Unidos a adherirse a los acuerdos previos y a cesar la ayuda militar a Taiwán. “China tomará todas las medidas necesarias para proteger su soberanía e integridad territorial”, dijo.

Los informes de los medios de comunicación asiáticos del año pasado que sugerían un posible despliegue de marines estadounidenses en Taiwán nunca fueron confirmados por funcionarios estadounidenses. No se ha informado previamente de la presencia de fuerzas de operaciones especiales estadounidenses.

La unidad de operaciones especiales y el contingente de marines son un pequeño pero simbólico esfuerzo de Estados Unidos para aumentar la confianza de Taipei en la construcción de sus defensas contra una posible agresión china. Funcionarios actuales y anteriores del gobierno estadounidense y expertos militares creen que profundizar en los lazos entre las unidades militares de Estados Unidos y Taiwán es mejor que simplemente vender a Taiwán equipamiento militar.

Estados Unidos ha vendido a Taiwán miles de millones de dólares en material militar en los últimos años, pero funcionarios actuales y anteriores creen que Taiwán debe empezar a invertir en su defensa de forma más importante, y de forma inteligente.

“Taiwán descuidó gravemente su defensa nacional durante los primeros 15 años, más o menos, de este siglo, comprando demasiados equipos caros que se destruirán en las primeras horas de un conflicto, y muy poco en cuanto a sistemas más baratos pero letales -misiles antibuque, minas marinas inteligentes y fuerzas auxiliares y de reserva bien entrenadas- que podrían complicar seriamente los planes bélicos de Pekín”, dijo Matt Pottinger, un distinguido miembro visitante de la conservadora Institución Hoover de la Universidad de Stanford, que se desempeñó como asesor adjunto de seguridad nacional durante la administración Trump.

Los aviones militares chinos que han volado cerca de Taiwán incluyen bombarderos H-6 como éste, según las autoridades de Taipei.
Foto: Ministerio de Defensa Nacional de Taiwán/Shutterstock

El Sr. Pottinger dijo que el gasto militar global de Taiwán era similar al de Singapur, que tiene una cuarta parte de la población de Taiwán y “no tiene a China respirando en su cuello”. El Sr. Pottinger dijo que no tenía conocimiento de ningún despliegue de tropas estadounidenses en Taiwán.

En mayo, Christopher Maier, que más tarde se convirtió en secretario adjunto de defensa para operaciones especiales, dijo al Comité de Servicios Armados del Senado durante su audiencia de confirmación que Estados Unidos debería considerar firmemente un despliegue de fuerzas de este tipo para ayudar a Taiwán a fortalecer sus capacidades. El Sr. Maier, que trabajó en el Pentágono bajo la administración Trump, no dijo que las fuerzas de operaciones especiales ya estaban operando allí.

El Sr. Maier dijo a los senadores en mayo que las unidades de operaciones especiales estadounidenses podrían mostrar a las fuerzas en Taiwán cómo defenderse de un desembarco anfibio o entrenar para docenas de otras operaciones necesarias para defender la isla.

“Creo que es algo que deberíamos tener muy en cuenta a la hora de pensar en la competencia a través de las diferentes capacidades que podemos aplicar”, dijo entonces, refiriéndose a las unidades de operaciones especiales.

Aunque algunos aspectos del despliegue estadounidense podrían ser clasificados, también se considera políticamente sensible dadas las tensas relaciones entre Estados Unidos y China, según los funcionarios estadounidenses.

Los lazos entre Estados Unidos y China están tensos por el comercio, la pandemia del Covid-19, los derechos humanos y la seguridad regional, incluso en el Mar de China Meridional. El asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, se reunió el miércoles en Zúrich con Yang Jiechi, el principal diplomático chino.

Es probable que China considere la presencia de las fuerzas militares estadounidenses como una violación de los compromisos adquiridos por Washington en acuerdos anteriores. En uno por el que se establecían relaciones formales entre EE.UU. y China en 1979, Washington acordó romper los lazos formales con Taiwán, poner fin a un acuerdo de defensa y retirar sus fuerzas de la isla. Posteriormente, Estados Unidos dijo que reduciría la venta de armas a Taiwán.

Un portavoz del Pentágono se refirió a la Ley de Relaciones con Taiwán de 1979, aprobada por el Congreso, y dijo que esa ley prevé la evaluación de las necesidades de defensa de Taiwán y la amenaza que representa la República Popular China, o RPC.

“Quisiera señalar que la República Popular China ha intensificado sus esfuerzos para intimidar y presionar a Taiwán, incluyendo el aumento de las actividades militares realizadas en las proximidades de Taiwán, que creemos que son desestabilizadoras y aumentan el riesgo de un error de cálculo”, dijo el portavoz, John Supple, en un comunicado.

La administración Trump flexibilizó las normas que restringían los contactos de los funcionarios estadounidenses con Taiwán, en una medida que fue aplaudida en su momento por los funcionarios taiwaneses. Las restricciones limitaban los intercambios entre Estados Unidos y Taiwán para evitar provocar a China.

La administración Biden ha continuado con algunas de las medidas de su predecesor, enviando una delegación estadounidense a Taipei en abril.

Antes de dejar el cargo, la administración Trump desclasificó el Marco Estratégico de Estados Unidos para el Indo-Pacífico, un documento de 10 páginas que esboza ampliamente los objetivos para la región.

Una sección sobre Taiwán dice que China tomará “medidas cada vez más asertivas para obligar a la unificación con Taiwán” y recomienda que Estados Unidos “permita a Taiwán desarrollar una estrategia de defensa asimétrica eficaz y capacidades que ayuden a garantizar su seguridad, su libertad de coerción, su resistencia y su capacidad para enfrentarse a China en sus propios términos”.

La estrategia también exige una presencia militar estadounidense “creíble en combate” para impedir el dominio chino en la zona que incluye a Taiwán.

El documento no ha sido sustituido por una nueva estrategia de la administración Biden, ni se está aplicando técnicamente. Los funcionarios de la administración Biden han reconocido que existen áreas de continuidad entre las dos administraciones en cuanto a las políticas sobre China.

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