La Batalla de las Espuelas de Oro (1302)

via BazBattles


A principios del siglo XIV (1302), la clase baja oprimida flamenca organizada en gremios incita a una rebelión contra los señores franceses. El inevitable encuentro va a desencadenar cambios masivos en la guerra medieval.

Es finales de junio del año 1302. Descontentos por la mala administración del nuevo gobernador, los pobladores flamencos unidos incitan una revuelta y matan a la guarnición francesa de Brujas.

El fuerte rey Philip nombra al experimentado Conde de Artois para reunir un ejército y calmar a los desobedientes amotinados.

El famoso encuentro en los campos cerca de Kortrijk que cambió la historia de Flandes y comenzó a redefinir la guerra medieval está a punto de comenzar.

El año es 1285. Philip IV, de 17 años, asciende al trono francés a pesar de su corta edad, se convierte rápidamente en un monarca capaz y fuerte.

Dirigió una política activa para superar las dependencias feudales y extender la autoridad real directa sobre muchos de sus dominios vasallos

La consolidación del poder le permitió desafiar la presencia inglesa en Gascuña, y subordinar al clero francés, que pronto fue fijado por la pesada tributación.

Hablando de dinero, los esfuerzos infatigables del joven rey para fortalecer su posición combinada con su estilo de vida bastante pródigo pusieron una gran tensión en el tesoro real.

Los gastos constantemente superaban los ingresos, instando a Philip a buscar nuevas fuentes de ingresos.

Empezó a mirar hacia el norte, en el semi-independiente condado de Flandes, formalmente bajo control francés.

Desde el punto de vista de Philip, el intento de hacer cumplir la regla directa sobre la región rica era un juego digno de la vela.

Las comunidades urbanas flamencas han crecido notablemente durante los dos siglos anteriores, convirtiéndose en centros comerciales densamente poblados y florecientes.

Gracias al comercio de la lana con Inglaterra y la próspera industria de la tela, Flandes se convirtió en una de las regiones más ricas de la Europa medieval, equilibrando entre tres grandes potencias.

Impulsado por cuestiones de tesorería, Philip reforzó el control sobre el condado, lo que, como era de esperar, causó disturbios entre la ya oprimida clase baja de las ciudades flamencas.

Las acciones del Rey indujeron a Guy, Conde de Flandes a buscar ayuda inglesa, debido a las buenas relaciones mutuas ya fuertes lazos comerciales.

El rey inglés Edward tenía muchas razones para enfrentarse a los franceses en Flandes,

Pero su expedición montada apresuradamente no consiguió un apoyo militar significativo, y después de varios meses de negociaciones, las tropas inglesas partieron de regreso a su país.

La reacción de Felipe fue fácil de predecir. Guy fue encarcelado y Flanders fue incorporado al dominio real.

Es bueno saber que la regla de Guy era pesada. Pero los flamencos rápidamente se dieron cuenta de que el gobierno francés directo por la mano del gobernador Jacques de Chatillon era aún más opresivo e ineficaz.

De Chatillon era un representante típico de la caballería francesa, con poca comprensión de los negocios que se estaban desarrollando en Flandes y de lo prósperas que funcionaban las ciudades flamencas,

Combinado con su desprecio de la clase baja esto conduce directamente al conflicto.

Debido a la incompetencia del nuevo gobernador, los ciudadanos desesperados de Brujas liderados por el tejedor Pieter de Coninck y el carnicero Jan Breydel incitaron una revuelta contra los franceses.

Era primavera de 1302.

De Chatillon reunió un fuerte destacamento armado y guarnió la ciudad, forzando así a los amotinados a huir.

Los soldados franceses hostigaron a los burgueses, especialmente a las familias de los que se atrevieron a oponerse al gobierno real.

Con la puesta del sol en el horizonte, y bajo la tapa de la oscuridad los rebeldes flamencos volvieron a la ciudad.

Según la leyenda, usaron la frase “schild en vriend” para distinguir a amigos y enemigos mientras asaltaban las casas donde los franceses dormían.

La carnicería nocturna había comenzado.

De Chatillon de alguna manera logró escapar del derramamiento de sangre, aunque casi toda la guarnición francesa contando varios cientos de hombres fueron sacrificados.

Los ciudadanos de Brujas estaban conscientes de que Philip buscaría represalias militares por un estallido tan sangriento, por lo que enviaron mensajes a otras ciudades flamencas pidiendo apoyo.

Un ejército se reunió en todo el país, ya que casi todas las comunidades urbanas acordaron unirse a la causa común.

La fuerza combinada flamenca bajo el mando de Guillermo de Jülich y Guy de Namur

Abrumó la guarnición francesa en Oudenaarde y pronto colocó el sitio de Kortrijk, otra ciudad leal a la corona.

Mientras tanto se estaba reuniendo el ejército francés.

Caballeros de varias regiones y estados vasallos de Francia se reunieron bajo el mando del experimentado Conde Robert de Artois,

Quien encabezó con éxito una rebelión flamenca cinco años antes.

Apoyado por un destacamento de infantería fuerte y bien entrenado y la aristocracia flamenca pro-francesa,

El conde Artois partió hacia la ciudad sitiada a principios de julio.

El castillo de Kortrijk fue provisto para un cerco de dos meses de duración y se negó a rendirse.

Mientras algunas unidades flamencas bloqueaban la torre, otros estaban preparando el terreno para un próximo encuentro.

El terreno accidentado que rodeaba la ciudad fue cruzado con un montón de zanjas y pozos, además reforzado por los defensores como una contramedida para los cargos de caballería esperados.

La gran mayoría de la fuerza flamenca consistió en tejedores inexpertos, carniceros y otros artesanos,

Aunque una gran parte de ellos se duplicó como milicia de la ciudad, por lo que habían recibido un entrenamiento militar decente y equipo básico.

Aparte de las lucios, que era un arma común de la fuerza rebelde, muchos de ellos usaron goedendags,

Una combinación de 1,5 metros de lanza y club, igualmente eficaz en ambos roles.

Los flamencos organizaron una defensa cerca de la ciudad en las proximidades de dos arroyos.

Su estrecha línea de batalla formaba un arco, con flancos asegurados por un foso y el río Leie.

Los refuerzos holandeses de Zeeland bajo Jan van Renesse se colocaron en la reserva, detrás de la primera línea.

El 8 de julio, Robert Artois llegó al campo de batalla. Probablemente estaba familiarizado con los alrededores de la ciudad, ya que vivió allí por algunos años como un joven.

El campamento estaba cerca de las posiciones de los rebeldes y los preparativos de la batalla habían comenzado.

El ejército francés era aproximadamente del mismo tamaño que el flamenco, pero de calidad superior.

La Fuerza de Caballería de 2.500 hombres montados tenía un enorme potencial de combate solos,

Ya que cada caballero completamente equipado se creía que representaba una amenaza igual a la de al menos diez lacayos.

El conde Artois tenía también a su disposición 6.000 infantes y ballesteros.

Los franceses pudieron haber sido demasiado confiados, sin embargo convinieron que el lanzamiento de una carga completa de la caballería frontal no sería la mejor idea,

Dadas las bien defendidas posiciones flamencas y terrenos accidentados con muchos obstáculos.

Artois ordenó a sus soldados de a pie para abrir la batalla. Los ballesteros de ambos lados lanzaron pernos uno contra el otro, con un efecto moderado.

Sin embargo, los tiradores franceses estaban mejor blindados y obligaron a sus homólogos flamencos a retirarse.

Entonces la infantería francesa regular cruzó la corriente y asaltó la línea rebelde firmemente apilada.

Su carga, apoyada por ballesteros resultó ser muy exitosa. Las bajas flamencas aumentaron rápidamente y comenzaron a ceder terreno.

Los oficiales franceses observaron cómo su infantería ganó la parte superior en la lucha.

Impulsado por el deseo de infligir el último golpe decisivo y reclamar la victoria,

Comenzaron a persuadir al conde Artois para lanzar la carga pesada de la caballería y aplastar la línea flamenca dañada,

De modo que toda la gloria y el orgullo fueron a la nobleza francesa.

Artois finalmente cedió a su presión, recordó a las tropas de infantería y comandó la carga de las unidades montadas.

La visión de dos mil de los mejores caballeros europeos con una armadura brillante resplandeciente en ambos flancos era aterradora,

Pero los flamencos se mantuvieron fuertes y tensaron sus líneas, preparándose para el impacto.

Pero los imprudentes caballeros franceses no se molestaron en mantener demasiado orden, ya que la victoria estaba cerca.

Las primeras unidades llegaron a las filas enemigas, pero hubo un gran desconcierto, cuando no pudieron penetrar la línea flamenca,

Ya que el impulso fue severamente dañado por los obstáculos anti-caballería, las zanjas y el desorden general.

La caballería francesa se encontró en una difícil y pesada posición en el suelo fangoso,

Y fueron rodeados rápidamente por los soldados flamencos levemente blindados.

El conde Artois vio lo que estaba sucediendo, y trató de ayudar a los nobles franceses que sufrían.

Llevó a cabo la caballería restante en una carga del centro, golpeó a la infantería flamenca con el peso completo, y alcanzado un cierto éxito en penetrar su línea.

Pero los planes del conde fueron frustrados rápidamente por Jan van Renesse,

Que rápidamente maniobró la infantería Zeelandish para atacar la fuerza del alivio de Artois, y pronto lo abrumó con números superiores.

La guarnición francesa en el castillo también se unió a la lucha, pero fue rechazado y diezmado por los milicianos de Ypres.

Robert Artois fue asesinado y la situación francesa se volvió desastrosamente mala,

Cientos de sus mejores caballeros montados fueron asesinados y pisoteados en el barro.

Viendo el terrible resultado de la temeridad y el exceso de confianza, la trémula infantería francesa huyó del campo de batalla,

Mientras que sus compañeros destacamentos de caballería noble fueron golpeados a muerte con goedendags, como los flamencos no tomó prisioneros.

Alrededor de 500 espuelas de oro fueron recuperados de los muertos y colgados en la iglesia cercana.

Franceses, y probablemente hasta cuerpos flamencos fueron dejados en el campo de batalla para descomponerse.

Aunque la batalla no puso fin a la guerra franco-flamenca, como el rey Felipe personalmente vengó la embarazosa derrota francesa dos años después,

Obligando a los flamencos a firmar un tratado desfavorable ya ceder algunas tierras,

El condado de Flandes conservó su independencia y permaneció como un feudo dentro del reino francés.

La batalla de los Spurs de oro probó que bajo ciertas condiciones una infantería bien comandada podía ganar contra una fuerza nominalmente superior de la caballería pesada,

Y también prefiguró la llamada revolución de infantería del siglo XIV.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Create your website with WordPress.com
Get started
%d bloggers like this: