Por qué la retirada de EEUU de Afganistán fue un fracaso tan estrepitoso

Escrito por Andrew Korybko via OneWorld


La razón por la que todo se desmoronó tan rápidamente, en lugar de proceder por fases, es atribuible a la incapacidad de Estados Unidos para establecer trampas militares y avanzar en el progreso diplomático mientras se retira.

El mundo entero se pregunta cómo la retirada de Estados Unidos de Afganistán se ha convertido en un fracaso tan espectacular. La reputación de Estados Unidos como superpotencia militar del planeta está ahora en entredicho después de que las icónicas imágenes procedentes de Kabul que muestran a sus helicópteros evacuando a los diplomáticos de la Embajada de Estados Unidos evocan la sensación de que su última derrota militar es incluso peor que la que sufrió en Saigón. La toma del país por parte de los talibanes tardó menos de dos semanas en completarse una vez que finalmente cobró impulso, en comparación con la campaña de varios meses de duración de los norvietnamitas en el último año de la guerra de Vietnam. Todo se desmoronó desde la perspectiva estadounidense a pesar de las repetidas garantías de sus funcionarios de que todo estaba bajo control hasta el último minuto.

La guerra estaba perdida desde hace mucho tiempo, después de que los talibanes se ganaran en masa los corazones y las mentes de sus compatriotas presentándose como el llamado “mal menor” en comparación con el gobierno afgano respaldado por Estados Unidos, responsable de las matanzas indiscriminadas de su propio pueblo con impunidad durante todo este tiempo. Era inevitable que los talibanes volvieran al poder una vez que Estados Unidos se retirara, pero pocos predijeron la rapidez con la que se produciría, y menos aún cuando las tropas estadounidenses siguen en el país y aún no han completado su retirada total a finales de mes. La razón por la que todo se desmoronó tan rápidamente, en lugar de proceder por fases, es atribuible a la incapacidad de Estados Unidos para establecer trampas militares y avanzar en el progreso diplomático mientras se retira.

En cuanto a la primera, Estados Unidos no hizo nada para disuadir de forma significativa a los talibanes de reunir sus fuerzas y pasar a la ofensiva durante las fases iniciales de la retirada militar estadounidense. Podría haber dejado muy claro que cualquier amenaza convencional a las ciudades de Afganistán sería respondida de forma aplastante. Eso habría conservado parte de la moral del Ejército Nacional Afgano (ANA) y habría retrasado, al menos temporalmente, la dimensión diplomática de la ofensiva de los talibanes, por la que simplemente aprovecharon su extensa red de influencia a nivel nacional para convencer a muchos de sus oponentes de que se rindieran pacíficamente, ya que ninguna potencia aérea estadounidense los salvaría. Sin estas trampas, los talibanes no vieron ninguna razón para no pasar a la ofensiva militar convencional.

La segunda razón por la que todo se derrumbó tan repentinamente fue porque Estados Unidos no planificó responsablemente la llamada “demolición controlada” para encubrir su inevitable derrota una vez que se retirara militarmente. Debería haber presionado al Gobierno de Ghani para que entablara conversaciones significativas con los talibanes y considerara seriamente algunos compromisos políticos con el fin de realizar una transición gradual hacia su fin último. Por ejemplo, podría haber obligado a Ghani a dimitir como gesto de buena voluntad en respuesta a las exigencias de los talibanes, mantenerse firme en sus trípticos militares y facilitar el progreso de un gobierno interino. Eso podría haber dado lugar a que Estados Unidos se retirara al menos con una pizca de dignidad en lugar de salir corriendo de Kabul como lo está haciendo actualmente.

Los talibanes aprovecharon todo esto para arrasar el país con una rapidez sorprendente. Primero tomaron el control del norte, donde residían sus rivales históricos, pero pudieron establecer su dominio de forma creíble tras haber incorporado antes a más minorías étnicas a su movimiento. A continuación, los talibanes se apoderaron del resto de las fronteras del país para evitar que algunos de sus vecinos armaran grupos proxy contra ellos. Al cortar sus lazos con los terroristas internacionales y respetar los derechos de las minorías y de las mujeres, los talibanes se ganaron la confianza de Rusia y China, que entonces los trataron tácitamente como un gobierno en espera, lo que a su vez aumentó la confianza en ellos en el país y los legitimó en el extranjero.

Las consecuencias estratégicas de no aplicar esta pragmática política militar-diplomática son inmensas. En primer lugar, Estados Unidos tiene una influencia casi nula a la hora de configurar la composición del gobierno interino de Afganistán. En segundo lugar, no fue capaz de atrincherar ninguna fuerza significativa de “permanencia” para llevar a cabo una posible guerra por delegación “detrás de las líneas enemigas”, ni tampoco su aliado indio pudo hacerlo después de que también se viera obligado a huir del país por el pánico hace poco. En tercer lugar, la Comunidad de Inteligencia de Estados Unidos estaba tan equivocada en cuanto a la cronología de la toma del poder por parte de los talibanes que los últimos días han estado llenos de imágenes dramáticas de funcionarios estadounidenses huyendo de Kabul, lo que ha dañado irremediablemente su poder blando y le ha hecho parecer muy débil a muchos.

Este espectacular fracaso es, en última instancia, responsabilidad del presidente estadounidense Biden, que se ve obligado a asumir las consecuencias de todo lo que acaba de ocurrir, ya que todo tuvo lugar bajo su supervisión y en respuesta directa a su decisión de retirarse militarmente del país a principios de este año. Dicha decisión era necesaria desde hace mucho tiempo y hay que elogiarle por enfrentarse valientemente a los miembros de sus burocracias militares, de inteligencia y diplomáticas permanentes (“estado profundo”) que querían que Estados Unidos permaneciera en Afganistán indefinidamente, pero no estableció ninguna zancadilla militar ni obligó a los apoderados de su país a realizar ningún progreso diplomático significativo que hubiera permitido a Estados Unidos retirarse con una pizca de dignidad en lugar de una vergüenza eterna.

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