Nuevos documentos detallan cómo Canadá ayudó a planear el golpe de Estado del 2004 en Haití

Escrito por Nikolas Barry-Shaw & Dru Oja Jay via The Breach


Soldados canadienses se reúnen con un funcionario escolar en Puerto Príncipe, Haití, en 2013. Foto: Combat Camera
Canadá desempeñó un papel clave en la planificación y construcción del raciocinio para el derrocamiento del gobierno de Haití en 2004, lo que condujo a una década y media de violencia y corrupción que culminó con el asesinato del presidente Jovenel Moïse la semana pasada.

Documentos revisados por The Breach contienen nuevos detalles sobre una reunión secreta organizada por el gobierno canadiense en Ottawa y Meech Lake en 2003, que sentó las bases para una intervención militar un año después por parte de las fuerzas estadounidenses y canadienses, y con el apoyo de Francia, contra el presidente electo de Haití, Jean-Bertrand Aristide.

Aristide, un antiguo sacerdote que ascendió al liderazgo en las primeras elecciones democráticas de Haití tras una serie de dictadores respaldados por Estados Unidos, defendió a la mayoría pobre del país duplicando el salario mínimo, disolviendo el odiado ejército y negándose a aceptar todas las exigencias de Estados Unidos y el Fondo Monetario Internacional (FMI) para reestructurar la economía de Haití.

En la reunión de 2003, Canadá recibió a funcionarios de los gobiernos de Francia y Estados Unidos y de la OEA y la UE para debatir la doctrina de la “Responsabilidad de Proteger”, que los críticos han calificado de justificación de la intervención militar de los Estados occidentales.

Tras la reunión, los informes internos revelan que el gobierno canadiense supervisó con ansiedad las reacciones a un artículo publicado en la revista l’Actualité, el único artículo en los medios de comunicación canadienses que informaba de las conversaciones para “derrocar a Aristide” y “poner a Haití bajo la tutela de la ONU”.

El gobierno presentó argumentos para negar las afirmaciones. “Nunca se habló de poner a Haití bajo tutela ni de derrocar al presidente Aristide”, dice uno de ellos.

A lo largo del año siguiente, la “Iniciativa de Ottawa sobre Haití” incluiría otras reuniones secretas con el Departamento de Estado de la administración Bush y reuniones de varias ramas del gobierno canadiense en las que se discutieron los “peores escenarios” con representantes estadounidenses y franceses…

Puntos de discusión de un memorándum no marcado publicado en virtud del acceso a la información.

Aunque el gobierno canadiense insistió en que no estaba considerando la posibilidad de participar militarmente, un memorando que resume las discusiones en febrero de 2004 explica que “se especula con la posibilidad de que haya fuerzas de intervención militar o pequeñas adiciones de civiles para vigilar y observar”.

Semanas después, el 29 de febrero de 2004, las fuerzas especiales canadienses aseguraron el aeropuerto de Haití mientras Aristide salía del país en un avión estadounidense. Poco después, agentes de la RCMP canadiense entrenaban e investigaban a la recién reconstituida Policía Nacional de Haití.

El golpe de Estado sumió a Haití en una situación de violencia y caos de la que aún no se ha recuperado.

La policía de Haití, a menudo acompañada por soldados estadounidenses y canadienses y, posteriormente, por fuerzas de las Naciones Unidas, se embarcó en una serie de incursiones en los barrios más pobres de Puerto Príncipe. La policía mató a civiles inocentes, encarceló a disidentes políticos sin cargos y llevó a los principales partidarios de Aristide a la clandestinidad o al exilio.

Según un resumen de la agenda, la reunión de Ottawa de 2003 fue facilitada en parte por un consultor político que más tarde serviría como “asesor especial” del Primer Ministro del régimen haitiano posterior al golpe.

Los documentos del gobierno se obtuvieron a través de una solicitud de acceso a la información por parte de la oficina del diputado verde Paul Manly y se compartieron con The Breach.

Un oficial de la RCMP entrena a miembros de la Policía Nacional de Haití en 2004. Foto: Miami Herald

El activista haitiano-canadiense Jean Saint-Vil afirma que los documentos son una confirmación más de que el gobierno canadiense tuvo una participación directa en la miseria de Haití.

“Este legado de destrucción del Estado haitiano y de desestabilización de la sociedad haitiana no es algo que simplemente haya ocurrido”, dijo. “Fue algo que fue diseñado, planificado y sostenido por las fuerzas de ocupación extranjeras”.

Tras el asesinato de Moïse, un nuevo episodio de intervención militar dirigida por Estados Unidos en Haití es una clara posibilidad.

El asesinato del presidente respaldado por Estados Unidos ha provocado llamamientos en los medios de comunicación estadounidenses para el despliegue de una fuerza militar internacional que estabilice Haití y evite un desastre humanitario.

Si la administración Biden avanza en esa dirección, las fuerzas militares de Canadá podrían ser llamadas de nuevo a desempeñar un papel de apoyo.

El hotel Chateau Laurier, donde se iniciaron las conversaciones entre funcionarios franceses, estadounidenses y canadienses. Foto: jembe

Prueba del principio de soberanía

En 2003, cuando Canadá convocó las reuniones, Jean-Bertand Aristide se había convertido en una espina para las potencias occidentales y la pequeña élite económica de Haití.

Enfureció a Francia al exigirle reparaciones al antiguo país esclavista, que obligó a Haití a pagar miles de millones a Francia tras liberarse de la esclavitud francesa.

Estaba irritado por las condiciones que Estados Unidos y el FMI trataban de imponer a cambio de los préstamos, incluidos los recortes del sector público y las privatizaciones.

Sus medidas, populares en los barrios pobres del país, han provocado la ira de la élite haitiana, que cuenta con profundas redes en Francia y Quebec.

En medio de las tensiones entre Francia y Estados Unidos por los desacuerdos sobre la invasión de Irak, Canadá recibió a altos funcionarios de esos países, así como de las organizaciones que dominan, la OEA, la Francofonía y la UE. No se invitó a ningún representante de Haití.

Según el orden del día de la reunión, los invitados internacionales se reunieron para tomar un cóctel en el hotel Chateau Laurier de Ottawa, en el que actuaron como anfitriones figuras que siguen ocupando puestos de alto nivel en Global Affairs Canada.

Las reuniones fueron presididas por el diputado liberal Denis Paradis, entonces Secretario de Estado para América Latina, África y la Francofonía de Canadá.

Durante los dos años anteriores, Paradis, con la bendición del ex primer ministro Jean Chretien, había recorrido el mundo para convencer a diplomáticos y jefes de Estado de que era necesaria una intervención extranjera en Haití.

La Iniciativa de Ottawa se convocó en un momento de tensión diplomática, poco más de una semana después de que Chretien se negara a participar en la invasión de Iraq dirigida por Estados Unidos.

El ministro de Asuntos Exteriores, Bill Graham, reflexionaría más tarde sobre la participación de Canadá en la operación de Haití. “Hay un límite a lo que podemos decir constantemente que no a los amos políticos de Washington”, dijo Graham a un entrevistador. “Al final nos pusimos de parte de Haití, así que tenemos otra flecha en nuestra aljaba”.

Un tema que ocupó gran parte de la reunión fue la doctrina de la “responsabilidad de proteger” (R2P), que promueve la idea de que las potencias militares tienen la obligación moral de intervenir en casos extremos de violaciones de los derechos humanos.

El gobierno canadiense había tenido una participación central en el desarrollo y la popularización del concepto, pero finalmente se estancó por el escepticismo de los países del Sur Global en la ONU en 2009, tras las críticas generalizadas de que servía de pretexto para anular la soberanía nacional e incurrir en el “imperialismo humanitario.

Willson House, cerca de Meech Lake, donde funcionarios canadienses, estadounidenses y franceses debatieron la doctrina de la “Responsabilidad de Proteger”.

Tras la reunión, un asistente desconocido habló con el periodista de l’Actualité Michel Vastel, que escribió un artículo con el título “¿Haití bajo la tutela de la ONU? Aristide debe ser derrocado: no es la oposición haitiana la que lo pide, sino una coalición de países reunidos por iniciativa de Canadá”.

Según los documentos, los funcionarios del gobierno canadiense comenzaron a controlar los daños, protestando que el gobierno haitiano había sido informado finalmente de las reuniones.

En enero de 2020, Denis Paradis subrayaría las sospechas sobre las intenciones canadienses hacia Haití.

“No se trataba de poner a Haití bajo tutela”, dijo Radio-Canadá en una entrevista sobre la Iniciativa de Ottawa. “Era una cuestión de ‘¿es el principio de soberanía un principio inmutable?'”.

Paradis no respondió a una solicitud de comentarios al cierre de la edición.

Dos altos funcionarios actuales de Global Affairs Canada que formaban parte del “equipo de informadores” y fueron los anfitriones de las copas del jueves no respondieron a las preguntas sobre su papel o las consecuencias de la intervención militar de Canadá, pero un portavoz de Global Affairs dijo en una declaración escrita que la Iniciativa de Ottawa “pretendía ser un foro para compartir ideas para ayudar a poner fin a la crisis de Haití”, y añadió que “Canadá sigue animando a todas las partes interesadas en Haití a unirse contra la violencia.”

Pilotos militares canadienses sobrevuelan Puerto Príncipe en marzo de 2004, unas semanas después del golpe de Estado. Foto: Combat Camera

Prepararse para los “peores escenarios”

A mediados de febrero, apenas unas semanas antes del golpe de 2004, funcionarios canadienses convocaron una reunión entre varios departamentos y organismos gubernamentales, como Asuntos Exteriores, la RCMP, Defensa Nacional y la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional (ACDI).

La tensión entre dos enfoques clave era clara: Canadá no iba a intervenir “en absoluto” militarmente, según muestran los documentos, pero se dejaba abierta la posibilidad si las circunstancias cambiaban.

Un informe interno dice: “absolutamente claro que no estamos considerando el uso de fuerzas militares canadienses en este momento”.

Pero otros pasajes insinúan una intervención: “las especulaciones van desde fuerzas de intervención militar hasta pequeñas incorporaciones de civiles para vigilar y observar”.

A pesar de afirmar que no tenían planes de intervenir, un memorando menciona que los funcionarios también “discutirán los peores escenarios con Estados Unidos y Francia”.

En cuestión de días, el gobierno canadiense desplegaría fuerzas especiales para asegurar el aeropuerto y enviaría cientos de soldados a Haití.

En su momento álgido, las fuerzas canadienses en Haití contaron con 500 efectivos (incluyendo una compañía de infantería, un destacamento de helicópteros y personal de apoyo) y 100 policías.

Algunos oficiales permanecerían en la misión de la ONU después de que la mayoría de las tropas se fueran en agosto de 2004, y los soldados canadienses y los oficiales de la RCMP siguieron estando presentes en Haití hasta 2017.

El golpe desató una campaña de terror contra los movimientos políticos en Haití.

La RCMP proporcionó formación e investigación a la nueva Policía Nacional de Haití, que recuperó a muchos de los miembros del temido ejército nacional que había sido disuelto por Aristide.

Las cárceles se llenaron de disidentes, mientras que el viceministro de Justicia nombrado por Canadá, Philippe Vixamar, comentó que “no hay presos políticos en Haití”.

Lavalas, el partido político más popular del país, se le impidió repetidamente participar en las elecciones.

“Son muchos los indicios que los canadienses han recibido a lo largo de los años de que algo terriblemente malo está ocurriendo en Haití“, dijo Saint-Vil.

Haití es una escena de crímenes internacionales, y los criminales se salen con la suya porque sus poblaciones no son conscientes de cómo se aplica la política exterior de Estados Unidos, Francia y Canadá en lugares como Haití”.

Soldados canadienses en Haití. Foto: Cámara de Combate

El asesinato de Jovenel Moïse

En la actualidad, Haití está sumido en su crisis política más profunda en décadas.

Con una participación extraordinariamente baja en una decisión impugnada y empañada por el fraude, la elección de Jovenel Moïse fue un punto bajo.

Un informe de la Universidad de Harvard, publicado en abril, concluyó que el gobierno de Moïse fue directamente responsable de tres masacres perpetradas en barrios pobres contra opositores políticos al régimen.

El informe cita pruebas de que “los ataques dirigidos por las bandas contaban con recursos y apoyo de actores estatales, desde altos funcionarios del gobierno de Moïse hasta la Policía Nacional de Haití”.

Durante este tiempo, Moïse, al igual que sus predecesores, disfrutó del apoyo casi incondicional de Canadá.

La semana pasada, Moïse fue asesinado en su casa.

Las autoridades provisionales han solicitado formalmente a las tropas y la policía estadounidenses que aseguren las infraestructuras clave y ayuden a llevar a cabo la investigación del asesinato de Moïse.

Mientras se vislumbra la posibilidad de otra fuerza liderada por Estados Unidos, los críticos de las acciones de Canadá se preocupan de que la historia que se cuenta sobre Haití siga sin cambiar.

“Un periodista me preguntaba una y otra vez si había algún tipo de matiz en el que estuviéramos a favor de la intervención, y yo me limitaba a decir que no”, dijo Saint-Vil.

“Incluso teníamos una pancarta que decía ‘Canadá fuera de Haití’, y la noticia sobre la manifestación tenía un gran titular: ‘Los haitianos piden la intervención de Canadá’; ya tienen su guión”.

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