Todos los caminos conducen a la batalla por Kabul

Escrito por Pepe Escobar via Asia Times


Una ciudad tras otra han pasado del control del gobierno a los talibanes, pero el final del juego en Afganistán aún no está claro.
In this picture taken on July 15, 2021, Afghan militia fighters keep a watch at an outpost against Taliban insurgents at Charkint district in Balkh Province. (Photo by FARSHAD USYAN / AFP)

Las siempre esquivas negociaciones del proceso de “paz” afgano se reanudan este miércoles en Doha a través de la troika ampliada: Estados Unidos, Rusia, China y Pakistán. El contraste con los hechos acumulados sobre el terreno no podría ser más marcado.

En un blitzkrieg coordinado, los talibanes han sometido nada menos que seis capitales de provincia afganas en sólo cuatro días. La administración central de Kabul lo tendrá difícil para defender su estabilidad en Doha.

La situación empeora. Ominosamente, el presidente afgano Ashraf Ghani prácticamente ha enterrado el proceso de Doha. Ya ha apostado por la guerra civil –  desde el armamento de los civiles en las principales ciudades hasta el soborno generalizado de los señores de la guerra regionales, con la intención de construir una “coalición de voluntarios” para luchar contra los talibanes.

La toma de Zaranj, la capital de la provincia de Nimruz, fue un gran golpe talibán. Zaranj es la puerta de acceso de India a Afganistán y más allá a Asia Central a través del Corredor Internacional de Transporte Norte-Sur (INSTC).

India pagó la construcción de la autopista que une el puerto de Chabahar, en Irán, el centro clave de la versión india de las Nuevas Rutas de la Seda, con Zaranj.

Lo que está en juego es un paso fronterizo vital entre Irán y Afganistán y un corredor de transporte para el sudoeste y el centro de Asia. Sin embargo, ahora los talibanes controlan el comercio en el lado afgano. Y Teherán acaba de cerrar el lado iraní. Nadie sabe qué ocurrirá a continuación.

Los talibanes están implementando meticulosamente un plan maestro estratégico. No hay una pistola humeante, todavía –  pero la ayuda externa altamente informada –  ¿Inteligencia pakistaní ISI? –  es plausible.

En primer lugar, conquistan el campo, algo prácticamente hecho en al menos el 85% del territorio. A continuación, controlan los puntos de control fronterizos clave, como con Tayikistán, Turkmenistán, Irán y Spin Boldak con Baluchistán en Pakistán. Por último, se trata de rodear y tomar metódicamente las capitales de provincia: en eso estamos ahora.

El acto final será la batalla por Kabul. Es posible que esto ocurra ya en septiembre, en una “celebración” retorcida de los 20 años del 11-S y de los bombardeos estadounidenses del Talibanistan de 1996-2001.

Ese blitzkrieg estratégica

Lo que ocurre en el norte es aún más sorprendente que en el suroeste.

Los talibanes han conquistado Sheberghan, una zona de fuerte influencia uzbeka, y no han tardado en difundir imágenes de combatientes con atuendos robados posando frente al Palacio de Dostum, ahora ocupado. El señor de la guerra Abdul Rashid Dostum, notoriamente despiadado, es el actual vicepresidente afgano.

El gran golpe de los talibanes fue entrar en Kunduz, que todavía no está completamente sometida. Kunduz es muy importante estratégicamente. Con 370,000 habitantes y bastante cerca de la frontera con Tayikistán, es el principal centro del noreste de Afganistán.

Las fuerzas gubernamentales de Kabul simplemente han huido. Todos los prisioneros fueron liberados de las cárceles locales. Las carreteras están bloqueadas. Esto es significativo porque Kunduz se encuentra en la encrucijada de dos corredores importantes: hacia Kabul y Mazar-i-Sharif. Y, lo que es más importante, también es una encrucijada de corredores utilizados para exportar opio y heroína.

La Bundeswehr solía ocupar una base militar cerca del aeropuerto de Kunduz, que ahora alberga el 217º cuerpo del ejército afgano. Allí es donde se han retirado las pocas fuerzas gubernamentales afganas que quedan.

Los talibanes están ahora empeñados en asediar la históricamente legendaria Mazar-i-Sharif, la gran ciudad del norte, incluso más importante que Kunduz. Mazar-i-Sharif es la capital de la provincia de Balkh. El principal señor de la guerra local, durante décadas, ha sido Atta Mohammad Noor, a quien conocí hace 20 años.

Ahora jura defender “su” ciudad “hasta la última gota de mi sangre”. Eso, en sí mismo, explica un escenario de guerra civil importante.

El objetivo de los talibanes es establecer un eje oeste-este desde Sheberghan hasta Kunduz y la también capturada Taloqan, capital de la provincia de Takhar, a través de Mazar-i-Sharif, en la provincia de Balkh, y en paralelo a las fronteras del norte con Turkmenistán, Uzbekistán y Tayikistán.

Si eso ocurre, estamos hablando de un cambio de juego irreversible y logístico, con prácticamente todo el norte escapando del control de Kabul. No hay forma de que los talibanes “negocien” esta victoria – ni en Doha ni en ningún otro lugar.

El líder del equipo negociador talibán Mullah Abdul Ghani Baradar, en el centro, tras la declaración final de las conversaciones de paz entre el gobierno afgano y los talibanes en Doha, capital de Qatar, el 18 de julio de 2021. Foto: AFP / Karim Jaafar

Otro hecho sorprendente es que todas estas zonas no cuentan con una mayoría pashtún, a diferencia de Kandahar, en el sur, y Lashkar Gah, en el suroeste, donde los talibanes siguen luchando por establecer un control total.

El control de los talibanes sobre casi todos los pasos fronterizos internacionales que producen ingresos aduaneros lleva a plantearse serios interrogantes sobre el futuro del negocio de la droga.

¿Volverán los talibanes a prohibir la producción de opio – como hizo el difunto mulá Omar a principios de la década de 2000? Una gran posibilidad es que no se permita la distribución dentro de Afganistán.

Al fin y al cabo, las ganancias de la exportación sólo pueden beneficiar al armamento talibán – contra la futura “injerencia” estadounidense y de la OTAN. Y los agricultores afganos pueden ganar mucho más con el cultivo de adormidera que con otros cultivos.

El abyecto fracaso de la OTAN en Afganistán es visible en todos los aspectos. En el pasado, los estadounidenses utilizaron bases militares en Uzbekistán y Kirguistán. La Bundeswehr utilizó durante años la base de Termez, en Uzbekistán.

Termez se utiliza ahora para las maniobras conjuntas de Rusia y Uzbekistán. Y los rusos dejaron su base en Kirguistán para realizar maniobras conjuntas en Tayikistán. Todo el aparato de seguridad de los “stans” vecinos de Asia Central está siendo coordinado por Rusia.

Mientras tanto, la principal prioridad de China en materia de seguridad es evitar futuras incursiones yihadistas en Xinjiang, que implican cruces de montaña extremadamente duros desde Afganistán a Tayikistán y luego a una tierra de nadie en el corredor de Wakhan. La vigilancia electrónica de Pekín rastrea todo lo que se mueve en esta parte del techo del mundo.

Este análisis de un think tank chino muestra cómo se sigue el tablero de ajedrez en movimiento. Los chinos son perfectamente conscientes de la “presión militar sobre Kabul” que corre en paralelo a la ofensiva diplomática de los talibanes, pero prefieren hacer hincapié en su “postura de fuerza agresiva dispuesta a hacerse con el régimen.”

La realpolitik china también reconoce que “Estados Unidos y otros países no abandonarán fácilmente la operación en Afganistán durante muchos años, y no estarán dispuestos a dejar que Afganistán se convierta en la esfera de influencia de otros países”.

Esto lleva a la cautela característica de la política exterior china, con prácticamente un consejo para que los talibanes no “sean demasiado grandes” e intenten “sustituir al gobierno de Ghani de un solo golpe”.

Cómo evitar una guerra civil

¿Entonces Doha está condenada al fracaso? Los actores de la troika ampliada están haciendo lo que pueden para salvarla. Hay rumores de “consultas” febriles con los miembros de la oficina política de los talibanes con sede en Qatar y con los negociadores de Kabul.

El arranque será una reunión este martes de Estados Unidos, Rusia, los vecinos de Afganistán y la ONU. Pero incluso antes, el portavoz de la oficina política talibán, Naeem Wardak, ha acusado a Washington de interferir en los asuntos internos afganos.

Pakistán forma parte de la troika ampliada. Los medios de comunicación pakistaníes se dedican a subrayar cómo la influencia de Islamabad sobre los talibanes “es ahora limitada”. Se pone como ejemplo que los talibanes cerraron el paso fronterizo clave de Spin Boldak – en realidad un refugio para el contrabando – exigiendo a Pakistán que alivie las restricciones de visado para los afganos.

Este es un verdadero nido de víboras. La mayoría de los líderes talibanes de la vieja escuela tienen su base en el Baluchistán pakistaní y supervisan lo que entra y sale de la frontera desde una distancia segura, en Quetta.

Un problema adicional para la troika ampliada es la ausencia de Irán e India en la mesa de negociaciones. Ambos tienen intereses clave en Afganistán, especialmente en lo que respecta a su esperanzador nuevo papel pacífico como centro de tránsito para la conectividad entre Asia Central y el Sur.

Moscú quiso desde el principio que Teherán y Nueva Delhi formaran parte de la troika ampliada. Imposible. Irán nunca se sienta en la misma mesa que Estados Unidos, y viceversa. Ese es el caso ahora en Viena, durante las negociaciones del JCPOA, donde se “comunican” a través de los europeos.

Nueva Delhi, por su parte, se niega a sentarse en la misma mesa con los talibanes, a los que considera un representante terrorista pakistaní.

El ministro de Asuntos Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, a la izquierda, y su homólogo indio, Subrahmanyam Jaishankar, en Teherán. Foto: AFP / Ministerio de Asuntos Exteriores de Irán

Existe la posibilidad de que Irán y la India se pongan de acuerdo, lo que incluiría incluso una posición cercana al drama afgano.

Cuando el ministro indio de Asuntos Exteriores, Subrahmanyam Jaishankar, asistió a la toma de posesión del presidente Ebrahim Raisi la semana pasada en Teherán, insistieron en una “estrecha cooperación y coordinación” también en relación con Afganistán.

Lo que esto implicaría en un futuro próximo es un aumento de la inversión india en el INSTC y en el corredor de la Nueva Ruta de la Seda India-Irán-Afganistán. Sin embargo, eso no va a ocurrir con los talibanes controlando Zaranj.

Pekín, por su parte, se centra en aumentar su conectividad con Irán a través de lo que podría describirse como un corredor de color persa incorporando a Tayikistán y Afganistán. Eso dependerá, una vez más, del grado de control de los talibanes.

Pero Pekín puede contar con un cúmulo de riquezas: El plan A, después de todo, es un Corredor Económico China-Pakistán (CPEC) ampliado, con Afganistán anexionado, sea quien sea el que esté en el poder en Kabul.

Lo que está claro es que la troika ampliada no dará forma a los detalles más intrincados del futuro de la integración de Eurasia. Eso dependerá de la Organización de Cooperación de Shanghai (OCS), que incluye a Rusia, China, Pakistán, India, los “stans” de Asia Central e Irán y Afganistán como observadores actuales y futuros miembros de pleno derecho.

Así que ha llegado el momento de la prueba definitiva de la OCS: cómo lograr un acuerdo casi imposible de reparto del poder en Kabul y evitar una devastadora guerra civil, con bombardeos imperiales de B-52.

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