La Bahía de los Tweets: Los documentos apuntan a la mano de EEUU en las protestas de Cuba

Escrito por Alan Macleod via MintPressNews


Cuba se vio sacudida por una serie de protestas callejeras contra el gobierno a principios de esta semana. La clase dirigente de Estados Unidos saludó inmediatamente los acontecimientos, apoyando plenamente a los manifestantes. Sin embargo, los documentos sugieren que Washington podría estar más involucrado en los eventos de lo que le importa divulgar públicamente.

Como muchos han informado, las protestas, que comenzaron el domingo en la ciudad de San Antonio de los Baños, en el oeste de la isla, fueron lideradas y apoyadas por artistas y músicos, especialmente de su vibrante escena hip-hop.

“Para los que no conocen el tema de Cuba, las protestas que estamos presenciando fueron iniciadas por artistas, no por políticos. Esta canción ‘Patria y Vida’ explica poderosamente cómo se sienten los jóvenes cubanos. Y su lanzamiento fue tan impactante, que irás a la cárcel si te pillan tocándola en Cuba”, dijo el senador de Florida Marco Rubio, refiriéndose a un tema del rapero Yotuel.

Tanto NPR como The New York Times publicaron artículos en profundidad sobre la canción y cómo estaba impulsando el movimiento. “La canción de hip-hop que impulsa las protestas sin precedentes en Cuba”, tituló NPR. El propio Yotuel encabezó una manifestación de simpatía en Miami.

Pero lo que estos relatos no mencionaron fue la notable medida en que raperos cubanos como Yotuel han sido reclutados por el gobierno estadounidense para sembrar el descontento en la nación caribeña. Las últimas publicaciones de subvenciones de la National Endowment for Democracy (NED) -una organización creada por la administración Reagan como grupo de fachada para la CIA- muestran que Washington está tratando de infiltrarse en la escena artística cubana para provocar un cambio de régimen. “Mucho de lo que hacemos hoy lo hizo la CIA de forma encubierta hace 25 años”, dijo una vez el cofundador de la NED, Allen Weinstein, a The Washington Post.

Yotuel posa con trabajadores, el 14 de julio de 2021, en un restaurante cubano en el barrio de la Pequeña Habana de Miami. Wilfredo Lee | AP

Por ejemplo, un proyecto, titulado “Empowering Cuban Hip-Hop Artists as Leaders in Society”, afirma que su objetivo es “promover la participación ciudadana y el cambio social” y “concienciar sobre el papel que tienen los artistas de hip-hop en el fortalecimiento de la democracia en la región”. Otro, llamado “Promover la libertad de expresión en Cuba a través de las artes”, afirma que está ayudando a los artistas locales en proyectos relacionados con “la democracia, los derechos humanos y la memoria histórica”, y para ayudar a “aumentar la conciencia sobre la realidad cubana”. Esta “realidad”, como declaró el propio presidente Joe Biden esta semana, es que el gobierno cubano es un “régimen autoritario” que ha ejercido “décadas de represión” mientras los dirigentes sólo “se enriquecen”.

Otras operaciones que la NED financia actualmente incluyen la mejora de la capacidad de la sociedad civil cubana para “proponer alternativas políticas” y para la “transición a la democracia”. La agencia nunca divulga con quién trabaja dentro de Cuba, ni ninguna otra información más allá de un par de anodinas palabras, dejando que los cubanos se pregunten si cualquier grupo que desafíe vagamente las normas políticas o sociales está financiado en secreto por Washington.

“El Departamento de Estado, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y la Agencia de Estados Unidos para los Medios Globales han financiado programas de apoyo a artistas, periodistas, blogueros y músicos cubanos”, dijo a MintPress Tracey Eaton, periodista que dirige The Cuba Money Project. “Es imposible decir cuántos dólares de los impuestos estadounidenses se han destinado a estos programas a lo largo de los años porque los detalles de muchos proyectos se mantienen en secreto”, añadió.

Una oferta de subvención mediante grants actualmente activa de la organización hermana de la NED, USAID, ofrece una financiación de 2 millones de dólares a grupos que utilicen la cultura para provocar un cambio social en Cuba. Los solicitantes tienen hasta el 30 de julio para solicitar hasta un millón de dólares cada uno. El propio anuncio hace referencia a la canción de Yotuel, señalando: “Artistas y músicos han salido a las calles para protestar contra la represión del gobierno, produciendo himnos como ‘Patria y Vida’, que no sólo ha traído una mayor conciencia mundial a la difícil situación del pueblo cubano, sino que también ha servido como un grito de guerra para el cambio en la isla”.

La escena del hip-hop, en particular, ha sido durante mucho tiempo un objetivo de agencias estadounidenses como la NED y la USAID. Los raperos locales, que ganaron popularidad a finales de la década de 1990, tuvieron un impacto considerable en la sociedad y ayudaron a sacar a la luz muchos temas que antes no se discutían. Estados Unidos vio en sus mordaces críticas al racismo una cuña que podía explotar, e intentó reclutarlos en sus filas, aunque no está nada claro hasta dónde llegaron en este empeño, ya que pocos en la comunidad del rap querían formar parte de tal operación.

Este siguiente gráfico interactivo muestra la cantidad de dinero que varios artistas han recibido del gobierno estadounidense. Crédito | Cuba Money Project

https://public.tableau.com/app/profile/tracey1908/viz/AgencyforGlobalMedia2018-2020/WritersArtistsPerformers

MintPress también habló con la profesora Sujatha Fernandes, socióloga de la Universidad de Sydney y experta en la cultura musical cubana. Fernandes declaró:

Durante muchos años, bajo la bandera del cambio de régimen, organizaciones como la USAID han intentado infiltrarse en grupos de rap cubanos y financiar operaciones encubiertas para provocar protestas de los jóvenes. Estos programas han implicado un nivel aterrador de manipulación de los artistas cubanos, han puesto a los cubanos en peligro y han amenazado con cerrar los espacios críticos de diálogo artístico que muchos se esforzaron por construir.”

Otras áreas en las que las organizaciones estadounidenses están centrando sus recursos son el periodismo deportivo -que la NED espera utilizar como “vehículo para narrar las realidades políticas, sociales y culturales de la sociedad cubana”- y los grupos de género y LGBTQ+, ya que el imperio interseccional aparentemente ve una oportunidad de utilizar también estos temas para aumentar las fisuras en la sociedad cubana.

El Presupuesto de Asignaciones de la Cámara de Representantes, publicado a principios de este mes, también reserva hasta 20 millones de dólares para “programas de democracia” en Cuba, incluyendo aquellos que apoyan “la libre empresa y las organizaciones empresariales privadas.” Lo que se entiende por “democracia” se aclara en el documento, que afirma sin ambages que “ninguno de los fondos puestos a disposición en virtud de dicho párrafo podrá utilizarse para la asistencia al gobierno de Cuba.” Así, cualquier mención a la “democracia” en Cuba es casi sinónimo de cambio de régimen.

Aprovechar una economía maltrecha

Las protestas comenzaron el domingo después de que un corte de luz dejara a los residentes de San Antonio de los Baños sin electricidad durante el calor del verano. Esa pareció ser la chispa que llevó a cientos de personas a marchar en la calle. Sin embargo, la economía cubana también ha caído en picado últimamente. Como dijo a MintPress la profesora Aviva Chomsky, de la Universidad Estatal de Salem, autora de “Una historia de la revolución cubana”:

La situación económica actual de Cuba es bastante grave (como lo es, debo señalar, la de casi todo el Tercer Mundo). El embargo de Estados Unidos (o, como lo llaman los cubanos, el bloqueo) ha sido un obstáculo más (además de los obstáculos a los que se enfrentan todos los países pobres) en la lucha de Cuba contra el COVID-19. El colapso del turismo ha sido devastador para la economía de Cuba – de nuevo, como lo ha sido en casi todos los lugares con mucho turismo”.

Sin embargo, Chomsky también señaló que podría ser un error etiquetar a todos los manifestantes como que anhelan una terapia de choque de libre mercado. “Es interesante observar que muchos de los manifestantes protestan en realidad por las reformas capitalistas de Cuba, y no por el socialismo. Ellos tienen dinero para construir hoteles, pero nosotros no tenemos dinero para comer, nos morimos de hambre”, dijo un manifestante. Eso es el capitalismo en pocas palabras”. dijo Chomsky.

El senador de Florida Rick Scott sostiene una foto de manifestantes cubanos durante una conferencia de prensa en DC, el 13 de julio de 2021. J. Scott Applewhite | AP

Eaton se mostró escéptico ante la idea de que todos los manifestantes estuvieran a sueldo de Estados Unidos. “Ciertamente, gran parte del levantamiento fue orgánico, impulsado por cubanos desesperados, pobres, hambrientos y hartos de la incapacidad de su gobierno para satisfacer sus necesidades básicas”, dijo. Sin embargo, había indicios de que al menos algunos no se limitaban a reclamar la falta de alimentos en las tiendas o de medicamentos en las farmacias. Varios manifestantes marcharon bajo la bandera estadounidense y los actos recibieron inmediatamente el apoyo del gobierno de Estados Unidos.

“Estamos con el pueblo cubano y su clamor por la libertad”, rezaba un comunicado oficial de la Casa Blanca. Julie Chung, secretaria adjunta en funciones de la Oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado de EE.UU., añadió:

El pueblo cubano sigue expresando valientemente su anhelo de libertad frente a la represión. Pedimos al gobierno de Cuba que: se abstenga de la violencia, escuche las demandas de sus ciudadanos, respete los derechos de los manifestantes y de los periodistas. El pueblo cubano ya ha esperado bastante tiempo por ¡Libertad!”.

Los republicanos fueron mucho más allá. El alcalde de Miami, Francis Suárez, exigió que Estados Unidos intervenga militarmente, declarando a Fox News que Estados Unidos debería reunir una “coalición de posible acción militar en Cuba”. Mientras tanto, el congresista de Florida Anthony Sabbatini pidió un cambio de régimen en la isla, tuiteando:

La sección de animación de los medios de comunicación corporativos

Los medios de comunicación corporativos también se interesaron mucho por las protestas, dedicando una gran cantidad de columnas y tiempo de emisión a las manifestaciones. Esto es extremadamente inusual para este tipo de acciones en América Latina. Colombia ha vivido meses de huelgas generales contra un gobierno represivo, mientras que en Haití ha habido tres años de protestas casi diarias que fueron ignoradas casi por completo hasta principios de este mes, cuando fue asesinado el presidente Jovenel Moïse, respaldado por Estados Unidos.

El efecto de las sanciones estadounidenses se minimizó constantemente o ni siquiera se mencionó en la información. Por ejemplo, el consejo editorial de The Washington Post se pronunció a favor de los manifestantes, afirmando que el presidente cubano Miguel Díaz-Canel estaba reaccionando “con el predecible matonismo… culpando de todo a Estados Unidos y al embargo comercial estadounidense”. Otros medios ni siquiera mencionaron el embargo, dejando a los lectores con la impresión de que los acontecimientos sólo podían entenderse como un levantamiento democrático contra una dictadura en decadencia.

Esto es particularmente pernicioso porque los documentos del gobierno declaran explícitamente que el objetivo de las sanciones de Estados Unidos es “disminuir los salarios monetarios y reales, para provocar el hambre, la desesperación y [el] derrocamiento del gobierno” – exactamente las condiciones que se están gestando en Cuba en este momento. El profesor Chomsky señaló:

El embargo/bloqueo estadounidense es una (no la única) causa de la crisis económica de Cuba. Estados Unidos ha dicho abierta y continuamente que el objetivo del embargo es destruir la economía de Cuba para que el gobierno colapse. Así que no sólo es razonable, sino que es obvio que Estados Unidos tiene algún tipo de participación en esto”.

Chomsky también discrepó con la explicación de los medios de comunicación sobre los acontecimientos, declarando:

Mira la cobertura de las protestas de Black Lives Matter o Occupy Wall Street en este país. Una cosa que vemos constantemente es que cuando la gente protesta en países capitalistas, los medios de comunicación nunca explican que los problemas por los que protestan son causados por el capitalismo. Cuando la gente protesta en países comunistas o socialistas, los medios atribuyen los problemas al comunismo o al socialismo.”

Los medios de comunicación se esforzaron en subrayar la amplitud y la extensión de las manifestaciones antigubernamentales, insistiendo en que las contramanifestaciones progubernamentales eran menores en número, a pesar de que las imágenes de las protestas sugerían lo contrario. Como informó Reuters, “Miles de personas salieron a las calles en varias partes de La Habana el domingo, incluyendo el centro histórico, ahogando a los grupos de partidarios del gobierno que ondeaban la bandera cubana y coreaban Fidel”.

Si este fuera el caso, resulta extraño que tantos medios de comunicación utilizaran imágenes de movimientos progubernamentales para ilustrar el supuesto tamaño y alcance de la acción antigubernamental. The Guardian, Fox News, The Financial Times, NBC y Yahoo! News afirmaron falsamente que una imagen de una gran reunión socialista era, de hecho, una manifestación antigubernamental. Las grandes pancartas rojas y negras con las palabras “26 de Julio” (el nombre del partido político de Fidel Castro) deberían haber sido un indicio para cualquier editor o verificador de hechos. Mientras tanto, CNN y National Geographic ilustraron sus artículos sobre las protestas en Cuba con imágenes de concentraciones en Miami, que parecían mucho más concurridas que otras similares a 90 millas al sur.

El colapso de las redes sociales

Las redes sociales también desempeñaron un papel fundamental a la hora de convertir lo que era una protesta localizada en un acontecimiento nacional. La directora de la NBC para América Latina, Mary Murray, señaló que sólo cuando las transmisiones en directo de los eventos fueron recogidas y potenciadas por la comunidad de expatriados en Miami “empezó a prender”, algo que sugiere que el crecimiento del movimiento fue parcialmente artificial. Después de que el gobierno bloqueara Internet, las protestas se apagaron.

El hashtag #SOSCuba fue tendencia durante más de un día. Actualmente hay más de 120.000 fotos en Instagram utilizando el hashtag. Pero como Arnold August, el escritor de una serie de libros sobre Cuba y las relaciones cubano-estadounidenses, dijo a MintPress, gran parte de la atención que las protestas estaban recibiendo era el resultado de la actividad inauténtica:

El último intento de cambio de régimen también tiene sus raíces en España. Históricamente, el antiguo colonizador de Cuba desempeña su papel en todos los grandes intentos de cambio de régimen, no sólo para Cuba, sino también, por ejemplo, en Venezuela. La operación de julio hizo un uso intensivo de robots, algoritmos y cuentas recientemente creadas para la ocasión.”

En pocos días el hashtag #SOSCUBA generó más de 120.000 imágenes en Instagram

August señaló que la primera cuenta que utilizó #SOSCuba en Twitter se encontraba en realidad en España. Esta cuenta publicó casi 1,300 tuits el 11 de julio. El hashtag también fue impulsado por cientos de cuentas que tuiteaban exactamente las mismas frases en español, repletas de las mismas pequeñas erratas. Un mensaje común decía (traducido del español): “Cuba está atravesando la mayor crisis humanitaria desde el inicio de la pandemia. Cualquiera que publique el hashtag #SOSCuba nos ayudaría mucho. Todo el que vea esto debería ayudar con el hashtag”. Otro texto, en el que se leía “Los cubanos no queremos el fin del embargo si eso significa que el régimen y la dictadura se quedan, queremos que se vayan, no más comunismo”, fue tan sobreutilizado que se convirtió en un meme en sí mismo, con usuarios de las redes sociales parodiándolo, publicando el texto junto a imágenes de manifestaciones junto a la Torre Eiffel, multitudes en Disneylandia o imágenes de la toma de posesión de Trump. El periodista español Julián Macías Tovar también catalogó el sospechoso número de cuentas nuevas que utilizan el hashtag.

Gran parte de la operación era tan burda que no podía dejar de ser descubierta, y muchas de las cuentas, incluido el primer usuario del hashtag #SOSCuba, han sido ahora suspendidas por comportamiento no auténtico. Sin embargo, el propio Twitter decidió poner las protestas en la parte superior de su “What’s Happening” durante más de 24 horas, lo que significa que todos los usuarios serían notificados, una decisión que amplificó aún más el movimiento astroturfed.

La dirección de Twitter lleva tiempo mostrando una abierta hostilidad hacia el gobierno cubano. En 2019, emprendió una acción coordinada para suspender prácticamente todas las cuentas de los medios de comunicación estatales cubanos, así como las pertenecientes al Partido Comunista. Esto formó parte de una tendencia más amplia de borrar o prohibir cuentas favorables a gobiernos que el Departamento de Estado de Estados Unidos considera enemigos, como Venezuela, China y Rusia.

En 2010, USAID creó en secreto una aplicación cubana de redes sociales llamada Zunzuneo, a menudo descrita como el Twitter de Cuba. En su punto álgido, contaba con 40.000 usuarios cubanos, un número muy elevado para la época en la famosa isla con escasez de Internet. Ninguno de estos usuarios era consciente de que la aplicación había sido diseñada y comercializada en secreto por el gobierno estadounidense. El objetivo era crear un gran servicio que poco a poco empezara a alimentar a los cubanos con propaganda sobre el cambio de régimen y los dirigiera a protestas y “smart mobs” con el fin de desencadenar una revolución de colores.

En un esfuerzo por ocultar su propiedad en el proyecto, el gobierno estadounidense mantuvo una reunión secreta con el fundador de Twitter, Jack Dorsey, con el objetivo de que invirtiera en el proyecto. No está claro hasta qué punto ayudó Dorsey, si es que lo hizo, ya que se ha negado a hablar sobre el asunto. Esta no es la única aplicación antigubernamental que Estados Unidos ha financiado en Cuba. Sin embargo, teniendo en cuenta tanto lo sucedido esta semana como los lazos cada vez más estrechos entre Silicon Valley y el Estado de Seguridad Nacional, es posible que el gobierno estadounidense considere innecesarias más aplicaciones de encubrimiento: Twitter ya actúa como un instrumento para el cambio de régimen.

Cuba en el punto de mira

A finales del siglo XIX, Estados Unidos había conquistado efectivamente toda su masa continental contigua; la frontera se declaró cerrada en 1890. Casi inmediatamente, comenzó a buscar oportunidades para expandirse hacia el oeste, en el Pacífico, hacia Hawai, Filipinas y Guam. También empezó a mirar hacia el sur. En 1898, Estados Unidos intervino en la Guerra de la Independencia de Cuba contra España, utilizando el misterioso hundimiento del U.S.S. Maine como pretexto para invadir y ocupar Cuba. Estados Unidos operó en Cuba como un estado cliente durante décadas, hasta que el régimen de Batista fue derrocado en la revolución de 1959 que llevó a Fidel Castro al poder.

Estados Unidos lanzó una invasión chapucera de la isla en 1961, el suceso de Bahía de Cochinos, que acercó a Castro a la Unión Soviética, sentando las bases para la Crisis de los Misiles de Cuba del año siguiente. Se dice que Estados Unidos intentó matar a Castro cientos de veces, sin suerte. Sin embargo, llevó a cabo una amarga y prolongada guerra terrorista contra Cuba y su infraestructura, incluyendo el uso de armas biológicas contra la isla. Junto con esto vino una guerra económica de larga duración, el bloqueo de 60 años de Estados Unidos a la isla que estranguló su desarrollo. Además, ha intentado bombardear la nación caribeña con propaganda anticomunista. TV Martí, una red de medios de comunicación con sede en Florida, ha costado al contribuyente estadounidense más de 500 millones de dólares desde su creación en 1990, a pesar de que el gobierno cubano bloquea con éxito la señal, lo que significa que prácticamente nadie ve su contenido.

Tras la disolución de la Unión Soviética en 1991, Cuba se quedó sin su principal socio comercial, al que había orientado su economía. Sin un comprador garantizado para su azúcar, y sin las importaciones subvencionadas de petróleo ruso, la economía se hundió. Presintiendo sangre, Estados Unidos intensificó las sanciones. Sin embargo, Cuba superó el sombrío momento conocido colectivamente como el “Período Especial”.

Tras la llegada al poder de una ola de gobiernos de izquierda y antiimperialistas en toda América Latina en la década de 2000, la administración Obama se vio obligada a avanzar hacia la normalización de las relaciones diplomáticas con la isla. Sin embargo, una vez en el cargo, el presidente Donald Trump revirtió estas acciones, intensificando el bloqueo y deteniendo las vitales remesas de los cubano-americanos a la isla. El asesor de Trump, John Bolton, etiquetó a Cuba, Venezuela y Nicaragua como una “troika de la tiranía”, una clara referencia al discurso del “Eje del Mal” de George Bush, dando a entender que estas tres naciones podrían esperar una acción militar contra ellas pronto. En sus últimos días, la administración Trump también declaró a Cuba como estado patrocinador del terrorismo.

Aunque Biden había insinuado que podría dar un giro a la política de Estados Unidos hacia Cuba en los tiempos de Obama, hasta ahora ha hecho poco por alejarse de la línea de Trump, siendo su inequívoco respaldo a las acciones de esta semana el último ejemplo de ello.

A pesar de la monumental cobertura mediática mundial, el aliento y la legitimación de los líderes mundiales, incluido el propio presidente de Estados Unidos, la reciente acción se agotó tras apenas 24 horas. En la mayoría de los casos, las contramanifestaciones diluyeron efectivamente las protestas, sin necesidad de desplegar fuerzas represivas.

El gobierno de Estados Unidos puede causar miseria económica al pueblo cubano, pero no puede, al parecer, convencerlo de que derroque a su gobierno. “Los acontecimientos actuales en Cuba constituyen en realidad el Maine estadounidense de 2021″, dijo August. Si realmente se trató de un intento de revolución de color, como insinúa August, no fue muy exitoso, y se limitó a poco más que una Bahía de los Tweets.


Alan MacLeod es redactor sénior de MintPress News. Tras completar su doctorado en 2017 publicó dos libros: Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting y Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent, así como una serie de artículos académicos. También ha colaborado con FAIR.org, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine y Common Dreams.

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