Cooperación en materia de petróleo y gas entre Rusia y Vietnam: Historia y perspectivas

Escrito por Dmitry Bokarev via New Eastern Outlook


Rusia y la República Socialista de Vietnam (RSV) se han beneficiado de su cálida amistad y de una cooperación mutuamente beneficiosa desde la época soviética.

Tras el colapso de la URSS, la relación entre ambos países se mantuvo intacta. En 1994, la Federación Rusa y Vietnam concluyeron el Tratado sobre los Fundamentos de las Relaciones Amistosas, y en 2001, las dos partes firmaron la Declaración sobre la Asociación Estratégica y en 2012 –  el Acuerdo de Asociación Global.

Tanto Rusia como Vietnam tienen reservas de combustibles fósiles, pero difieren en su tamaño. Por ejemplo, este último es un importante productor de carbón. Además, SRV tiene proyectos de petróleo y gas frente a sus costas en el Mar del Sur de China. Por ello, no es de extrañar que estos dos países, que mantienen desde hace tiempo una estrecha relación, colaboren en el ámbito del petróleo y el gas.

La empresa conjunta Vietsovpetro, dedicada a la exploración de petróleo y gas, se creó en virtud de un acuerdo intergubernamental entre la JSC Zarubezhneft de la Unión Soviética y la empresa estatal vietnamita PetroVietnam, firmado en junio de 1981. Su sede está en la ciudad portuaria de Vung Tau, que con el tiempo se convirtió en el hogar de una comunidad rusa bastante pequeña (varios cientos de personas), formada por los empleados de la empresa y sus familias, que viven en una zona residencial con seguridad.

Vietsovpetro se dedica a la exploración y producción de petróleo y gas en la plataforma continental del sur de Vietnam, a unos 150 km de su costa. Su actividad principal incluye la exploración geológica de petróleo y gas; la perforación de pozos, la recogida de combustibles fósiles y la construcción e instalación de toda la infraestructura necesaria.

Vietsovpetro desarrolló su primer yacimiento petrolífero (llamado White Tiger) en 1986. Como resultado, se convirtió en pocos años en una de las empresas de exploración de petróleo y gas más exitosas de la región.

Tras el colapso de la URSS, la empresa siguió existiendo. En 2010, Vietsovpetro recibió la Orden de la Estrella de Oro (la más alta condecoración de Vietnam), lo que demostró que el país valoraba mucho la colaboración con Rusia en el ámbito del petróleo y el gas.

Según el comunicado de prensa del 21 de junio de Zarubezhneft, algunos de los peldaños de Vietsovpetro incluyen la perforación de 644 pozos y la producción de 240 millones de toneladas de crudo. Ha explorado grandes extensiones de la plataforma continental y ha aportado decenas de billones de ingresos tanto a Rusia como a Vietnam, contribuyendo así de forma significativa a la economía de este último país.

En el año 2000, se informó de que Vietnam se había “convertido en el cuarto productor de petróleo y gas del Sudeste Asiático” (con Indonesia, Malasia y Brunei por delante en la clasificación), gracias en gran parte a Vietsovpetro. Además, la empresa recogió más de 35,000 billones de metros cúbicos de gas, facilitando así el desarrollo de la industria gasística vietnamita.

En la actualidad, Vietsovpetro trabaja en varios yacimientos de producción nacional, como Tigre Blanco, Conejo Blanco, Gato Blanco, Beluga, Dragón, Oso Blanco y Dragón del Sur-Tortuga. La empresa también ha instalado varias docenas de plataformas petrolíferas en alta mar en los citados yacimientos.

En la actualidad, la empresa produce anualmente unos 3 millones de toneladas de equivalente de petróleo y condensado (aproximadamente un tercio de la producción total de Vietnam). Además, Vietsovpetro sigue explorando la plataforma continental del país para aumentar su presencia en la región. Además, el uso de técnicas de exploración petrolífera de vanguardia ha permitido a la empresa llegar a zonas antes inaccesibles de los campos de producción existentes.

Tras haber alcanzado un gran éxito y el estatus de ser la 8ta empresa más grande de Vietnam, Vietsovpetro sigue esforzándose por conseguir más a medida que amplía su alcance en el mercado energético del país. La empresa no solo se dedica a la exploración de petróleo y gas, sino también a otros proyectos relacionados con la energía. En junio de 2021, se anunció que Vietsovpetro, junto con su empresa matriz Zarubezhneft y la belga DEME, tenía previsto colaborar en un proyecto de energía eólica marina en Vietnam. Se espera que el parque eólico tenga una capacidad total de 1 GW.

Sin embargo, el principal objetivo de Zarubezhneft y Vietsovpetro en la actualidad es aumentar la producción de gas natural. Según Sergei Kudryashov, director general de Zarubezhneft, el plan es extraer de los yacimientos tanto gas como petróleo en los próximos 1 o 2 años.

El proyecto es importante no sólo desde el punto de vista económico, sino también político, porque se espera que otras naciones vecinas del sur de Asia, es decir, no sólo Rusia y Vietnam, se impliquen en él.

Las instalaciones de producción y suministro de gas de Zarubezhneft incluirán la zona del contrato de producción compartida (PSC) de Tuna, en Indonesia. La británica Premier Oil cedió a Zarubezhneft en 2020 una participación no operada del 50% en el PSC de Tuna (situado en el mar de Natuna, al norte de Indonesia). Vietnam recibirá potencialmente suministros de gas desde el lugar mencionado utilizando los gasoductos existentes instalados por Vietsovpetro.

Si el proyecto se lleva a cabo, Zarubezhneft no sólo garantizará el suministro de gas natural a Vietnam, sino que también contribuirá a establecer un vínculo entre este último país e Indonesia. Este sistema de suministro entre los dos países, apoyado por Rusia, acercará a Vietnam e Indonesia. A su vez, la Federación Rusa ampliará su presencia en la región, elevando así su estatus.

Recientemente, Zarubezhneft celebró el 40º aniversario de la empresa conjunta Vietsovpetro. Ya se han iniciado las negociaciones con la parte vietnamita para ampliar el acuerdo intergubernamental hasta 2045. La cooperación con Rusia en el ámbito del petróleo y el gas es muy importante para la economía de Vietnam. El autor no duda de que las conversaciones darán sus frutos y los trabajadores rusos del sector del petróleo y el gas seguirán trabajando en Vietnam durante muchos años, lo que contribuirá a reforzar las relaciones entre la Federación Rusa y la SRV.

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