La competencia franco-rusa en la República Centroafricana no tiene por qué ser de suma cero

Escrito por Andrew Korybko via OneWorld


Francia parece considerar su competencia con Rusia en la República Centroafricana como un juego de suma cero, pero no tiene por qué ser así, ya que ambas grandes potencias pueden contribuir a su manera al desarrollo de ese país.

El ministro francés de Asuntos Exteriores afirmó dramáticamente la semana pasada que “en la República Centroafricana hay una forma de toma de poder, y en particular de poder militar, por parte de mercenarios rusos”. Esto se produjo poco después de que París suspendiera el apoyo militar y presupuestario a Bangui en respuesta a las acusaciones de que el gobierno de la República Centroafricana (RCA) era cómplice de una campaña de guerra de información contra Francia que supuestamente también implica a Rusia.

Esa decisión fue precedida por el presidente francés Macron, que describió provocativamente a su homólogo de la RCA como un supuesto “rehén” de los contratistas militares privados (PMC) rusos. Estos acontecimientos sugieren fuertemente que Francia ve su competencia con Rusia allí como un juego de suma cero, pero no tiene por qué ser así ya que ambas Grandes Potencias pueden contribuir a su manera al desarrollo de ese país.

Para aquellos lectores que no hayan seguido de cerca los acontecimientos en la República Centroafricana en los últimos años, Rusia ha surgido recientemente como una fuerza importante allí después de proporcionar asistencia militar a Bangui en pleno cumplimiento de las resoluciones pertinentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sobre la materia.

Hice un hipervínculo a 18 de mis piezas anteriores a lo largo de los años sobre esta dimensión del acto de “equilibrio” geoestratégico de Moscú en mi artículo de hace dos meses preguntando “¿Está Khodorkovsky detrás de las afirmaciones de los escuadrones de la muerte rusos en la República Centroafricana? “ El de junio de 2019 sobre cómo “El ‘pivote hacia África’ de Rusia invade la tradicional ‘esfera de influencia’ de Francia” es el más actual para este análisis en particular. Describía cómo la “diplomacia militar” de Rusia a través de la venta de armas y los despliegues de PMC en nombre de la “seguridad democrática” (tácticas y estrategias contra la Guerra Híbrida) está aumentando su atractivo en toda África.

Este modelo se practicó por primera vez en la RCA, donde se está perfeccionando actualmente. Francia prácticamente abandonó su antigua colonia, rica en recursos pero crónicamente empobrecida, debido a su aparentemente intratable guerra civil, lo que creó la oportunidad para que Rusia acudiera en su ayuda hace un par de años y sorprendentemente avanzara en la estabilización de partes del país. Francia teme el creciente atractivo del modelo de “seguridad democrática” de Rusia en su “esfera de influencia” africana, ya que Moscú ha demostrado que es más que capaz de sustituir parte de la ayuda en materia de seguridad que París solía proporcionar a sus socios. Sin embargo, la diferencia crucial entre ambos es que Rusia no plantea exigencias políticas a esos países. No obstante, parece que hay algunas contrapartidas, como la obtención de un acceso preferente a determinados recursos.

Aun así, el modelo de “seguridad democrática” de Rusia es muy flexible y se adapta a las necesidades de sus numerosos socios en todo el continente. Moscú también tiene interés en reforzar ampliamente los lazos con esos países más allá de las esferas militar y de recursos para cultivar aliados fiables. Así lo demuestran sus inversiones en la esfera social de la RCA y el énfasis en la mejora de los vínculos entre las personas. Rusia sabe que no puede depender indefinidamente de las relaciones entre élites si aspira seriamente a convertirse en una fuerza geopolítica de “equilibrio” significativa en África, de ahí que se centre en mejorar la vida de la población de sus socios en aras del poder blando. Francia, en la mayoría de los casos, ha fallado en hacerlo, ya que tomaba a sus socios por sentado, haciendo durante décadas exactamente lo que acusa deshonestamente a Rusia hoy en día, que es simplemente confiar en las redes de patrocinio de la élite.

Esto explica por qué Francia está tan furiosa con las incursiones estratégicas de Rusia en la RCA. La gran potencia euroasiática está manejando sus alcances africanos mucho mejor que la europea occidental, que tiene allí una “esfera de influencia” de siglos que se remonta a la época colonial. Francia tendrá que intensificar su juego si no quiere perder más corazones y mentes ante el enfoque mucho más pragmático de Rusia en este espacio estratégico.

Por desgracia, en lugar de aprender estas lecciones, Francia decidió castigar a la República Centroafricana suspendiendo la ayuda militar y presupuestaria, lo que se especula que ha provocado un cambio de gobierno tras la sustitución del Primer Ministro por alguien que, según los medios de comunicación, es más aceptable para París. Esta observación puede verse como un movimiento pragmático por parte de Bangui, ya que no considera que la competencia franco-rusa sea un juego de suma cero.

Lo ideal sería que Francia y Rusia contribuyeran a su manera a desarrollar y estabilizar a su socio común. Por ejemplo, Francia sigue siendo una fuerza económica impresionante a tener en cuenta allí, mientras que Rusia es el proveedor de seguridad más reciente y fiable del país. El legado de la influencia francesa no se borrará a corto plazo, por lo que es conveniente que ambos países reparen sus relaciones, aunque no a expensas de las relaciones entre Rusia y la RCA, como podrían esperar algunos en París.

Rusia no impone ningún ultimátum a sus socios ni los presiona para que reduzcan sus vínculos con otros, por lo que Francia debería aprender de esta política pragmática si realmente aspira a conservar e incluso ampliar su influencia en la zona. Castigar a la RCA es contraproducente y confirma que París se comporta de una manera muy condescendiente que implica una jerarquía entre ambos.

Francia tendrá que incorporar inevitablemente a Rusia a su nueva estrategia de “liderar desde atrás” en su “esfera de influencia”, sobre la que escribí la semana pasada al describir la evolución de su Operación Barkhane en el Sahel.

El anterior modelo de dominio hegemónico de las grandes potencias de Europa Occidental sobre sus socios está llegando a su fin a medida que el mundo va pasando a la multipolaridad.

La actual Nueva Guerra Fría a entre EEUU y China está obligando a los países del Sur Global en los que compiten a buscar activamente terceras fuerzas “equilibradoras” como Rusia. Sus socios tradicionales, en este caso Francia, no satisfacen suficientemente sus necesidades estratégicas cada vez más independientes. Francia todavía tiene una oportunidad de conservar su “esfera de influencia”, pero debe inclinarse por “compartirla” con otros como Rusia, pues de lo contrario perderá su influencia mucho más rápido que si no lo hace.

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