Así es como Eritrea se convirtió en el país más influyente del Cuerno de África

Escrito por Andrew Korybko via OneWorld


Eritrea solía ser considerada como un “Estado paria” y todavía es percibida así en cierta medida por algunos, pero en los últimos años ha visto evolucionar su papel regional hasta el punto de ser el actor más importante del Cuerno de África en estos momentos, lo que justifica un análisis de cómo ha sucedido.

Eritrea es uno de los países más misteriosos del mundo, lo que resulta intrigante para muchos observadores externos, para bien o para mal. Antes se le consideraba un “Estado paria” y todavía se le percibe así en cierta medida, pero en los últimos años ha visto evolucionar su papel regional hasta el punto de ser el actor más importante del Cuerno de África en estos momentos. Esta evolución puede atribuirse a una combinación de la visión de sus dirigentes y la rápida evolución de los acontecimientos en la vecina Etiopía, de la que Eritrea se independizó en 1993 tras treinta años de lucha separatista. Teniendo en cuenta su nueva importancia, se justifica un análisis general de cómo ha sucedido.

Para quienes no estén familiarizados con ella, Eritrea es un estado revolucionario de inspiración socialista que quedó aislado del resto del mundo tras su sangriento conflicto fronterizo con Etiopía entre 1998 y 2000. Anteriormente se le ha acusado de apoyar a grupos armados en toda la región, especialmente en Somalia, incluidos algunos que otros han calificado de terroristas. El país destaca en la guerra no convencional, teniendo en cuenta su experiencia de tres décadas en ella y el hecho de que es el único medio con el que Eritrea puede asegurar su soberanía frente a la mucho más grande Etiopía, que siempre temió que aún albergara ambiciones hegemónicas contra ella. De hecho, el mencionado conflicto fronterizo puede considerarse en cierto modo como una “segunda guerra de independencia”.

No se trata de saber quién tenía razón o no, ya que la importancia reside en el hecho de que Eritrea se habría convertido probablemente en un Estado proxy de Etiopía si hubiera perdido esa guerra. Etiopía, que tiene un potencial económico incomparablemente mayor que Eritrea en virtud de que su enorme población es al menos 30 veces mayor que la de su antigua provincia, fue obviamente mucho más importante para las grandes potencias que el pequeño estado costero. Esto explica la inmensa presión internacional que experimentó Eritrea tras esa guerra y que se tradujo en casi dos décadas de aislamiento. Durante ese tiempo, el país ha sido acusado de abusos de los derechos humanos contra su población, incluso a través de lo que algunos han denunciado como su política de facto de reclutamiento indefinido.

El presidente Isaias Afwerki es considerado un líder fuerte que ejerce un control centralizado sobre el país. También es el antiguo líder del Frente de Liberación Popular de Eritrea (EPLF), que se alió con el Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF) durante la Guerra Civil de Etiopía y, por tanto, fue corresponsable de la victoria de los rebeldes.

Al igual que Afwerki pasó a dirigir Eritrea tras la independencia, el TPLF dirigió esencialmente Etiopía a través del Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope (EPRDF). Con el tiempo, se produjo un agrio enfrentamiento que contribuyó a la guerra de 1998-2000. No fue hasta que el actual Primer Ministro etíope, Abiy Ahmed, llegó al poder y desmanteló el EPRDF que ambos países acordaron finalmente la paz.

Ya discutí las reformas inadvertidamente desestabilizadoras del primer ministro Abiy en un reciente análisis en el que me preguntaba “¿Queda alguna esperanza para el Cuerno de África?“, que profundiza mucho más en el análisis de todo lo que ha sucedido allí recientemente de lo que entra en el ámbito de este artículo. Los lectores deberían leerlo si están interesados en saber más, pero para simplificar una situación ciertamente compleja, sus reformas visionarias provocaron un intenso rechazo por parte del TPLF, que más tarde abandonó la coalición de gobierno, lanzó una rebelión en su región nativa de Tigray, fue designado grupo terrorista y finalmente fue aplastado a través de una campaña militar en curso en la que también han participado tropas eritreas que han sido acusadas de crímenes de guerra.

Antes de profundizar en este último conflicto regional, es importante señalar que Eritrea participó anteriormente en la guerra del CCG contra Yemen e incluso, hasta hace poco, albergaba una base emiratí. Todavía no está claro por qué decidió hacerlo, pero la mayoría de los observadores coinciden en que probablemente fue impulsado por el deseo de obtener los fondos que tanto necesita su economía en dificultades, así como por ser pionero en salir de su prolongado período de aislamiento internacional. No obstante, este acontecimiento consolidó la creciente influencia de los EAU en el Cuerno de África, que más tarde aprovechó para facilitar las conversaciones de paz entre Eritrea y Etiopía, que finalmente fueron un éxito y le valieron al primer ministro Abiy el Premio Nobel de la Paz.

Aunque la participación militar de Eritrea en esa guerra supuso una reducción comparativa de la presión internacional sobre ella, esa decisión también perjudicó el poder blando del país, en la medida en que ya no iba a presentarse como un Estado revolucionario que siempre apoya las causas justas, etc. También dio lugar a la especulación de que la economía del opaco país era aún peor de lo que los observadores pensaban, ya que probablemente no habría hecho esto si no necesitara desesperadamente el apoyo financiero que recibía a cambio. Aun así, las predicciones tan repetidas entre algunos de que Eritrea está siempre a un paso del colapso no se han materializado hasta ahora, sobre todo por el hecho de que el propio Estado sigue siendo muy fuerte (con la ayuda de los servicios de seguridad, por supuesto).

Por el contrario, la vecina Etiopía ha demostrado recientemente ser mucho más débil de lo que algunos podrían haber pensado, ya que en realidad es el país de la región el que está actualmente al borde del colapso, y no Eritrea. La inversión de poder entre estos antiguos rivales juega tremendamente a favor de Eritrea, lo que no pasa desapercibido para Etiopía, de ahí que haya solicitado la ayuda militar de Asmara en Tigray. Este movimiento fue extremadamente simbólico, ya que demostró que Etiopía ya no es la fuerza hegemónica regional que solía ser. También fue una deferencia a la fuerza militar comparativa de Eritrea, ya que Etiopía demostró que ni siquiera es capaz de controlar la situación dentro de sus propias fronteras sin apoyo militar extranjero.

El presidente Afwerki debe estar satisfecho con este resultado. Su visión ha sido siempre la de garantizar la seguridad de Eritrea a través de medios asimétricos y no convencionales con el fin de debilitar a Etiopía desde dentro hacia fuera, ergo su apoyo a actores no estatales violentos en la región. Y he aquí que, en última instancia, no fue por medios militantes sino políticos por lo que Etiopía acabó desestabilizándose, y nada menos que por su propia mano a través de las consecuencias inadvertidas de las reformas del primer ministro Abiy. No sólo eso, sino que los odiados rivales del TPLF del presidente Afwerki se convirtieron en parias en el mismo país que una vez dirigieron, fueron designados como terroristas y posteriormente aplastados mediante una intervención militar eritrea solicitada por la propia Etiopía.

En la actualidad, las tornas geopolíticas han cambiado. Es Eritrea, y no Etiopía, la fuerza ascendente en la región. Sin embargo, Asmara no tiene intención de utilizar medios convencionales para imponer su influencia. Más bien, manteniéndose fiel a su visión, el presidente Afwerki parece estar manipulando hábilmente la situación estratégica entre bastidores a través de sus servicios de inteligencia. Su país simplemente no puede hacer mucho más teniendo en cuenta lo pequeño y débil que es económicamente, así que éste es el mejor uso de sus limitados recursos concentrándose en su área de experiencia. Para él es más importante en este momento conseguir logros tangibles que garanticen la seguridad de Eritrea en los próximos años que preocuparse por las últimas presiones internacionales sobre su país.

Esto explica por qué Eritrea envió polémicamente sus tropas a Tigray a pesar de saber que su participación militar, hasta entonces secreta, acabaría saliendo a la luz. Los crímenes de guerra de los que se le acusa ahora son muy graves y han servido para redirigir la atención internacional hacia Eritrea, aunque por supuesto no del tipo que el presidente Afwerki hubiera preferido. Sin embargo, en sus cálculos estratégicos, la intervención ha merecido la pena por el coste del poder blando, ya que ha demostrado simbólicamente que es Eritrea quien manda en la región en estos momentos y no Etiopía. De hecho, Etiopía confirmó tácitamente que no puede garantizar la seguridad dentro de sus propias fronteras sin el apoyo de Eritrea, demostrando así lo indispensable que se ha vuelto Asmara para Addis Abeba. Se espera que el presidente Afwerki aproveche al máximo esta nueva asimetría de poder para seguir ampliando la influencia de Eritrea.

La estabilidad del Cuerno de África está íntimamente ligada a la de Etiopía, por lo que la intervención militar de Eritrea tiene importancia regional. Los partidarios creen que ayudó a restaurar la estabilidad de Etiopía y, por tanto, de toda la región, mientras que los críticos afirman que desestabilizó aún más al segundo país más poblado de África. Sea cual sea el lado del debate, no se puede negar la importancia de esta campaña, para bien o para mal. Aunque ambos países están siendo sometidos a una intensa presión occidental a causa de ella, siguen contando con el apoyo de Estados clave no occidentales como Rusia y China. Por lo tanto, podrían confiar más en este último grupo de países para compensar el aumento de la presión de los primeros.

Para terminar, Eritrea es ahora el país más influyente del Cuerno de África, después de que su intervención militar en Tigray demostrara al mundo lo drásticamente que han cambiado las tornas en la región. Etiopía se esfuerza por contener las nuevas amenazas separatistas desatadas como resultado involuntario de las reformas del primer ministro Abiy, y lo hace, irónicamente, con el apoyo de Eritrea por primera vez, a pesar de que se sospecha que Asmara ha patrocinado a dichas fuerzas en el pasado.

Dado que el futuro del Cuerno de África está ligado al de Etiopía, y que esta última ha demostrado su dependencia de Eritrea para garantizar la estabilidad dentro de sus propias fronteras, se deduce que el futuro del Cuerno de África está siendo configurado de forma desproporcionada por Eritrea. El presidente Afwerki ha hecho realidad su visión de convertir a Eritrea en el país más indispensable de la región, a pesar de su status de “paria”.

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