Japón “se prepara” para enfrentarse a China por Taiwán

via Alexander Mercouris


En las últimas semanas han aparecido una serie de artículos en los medios de comunicación occidentales, concretamente en el Financial Times y en la revista Forbes, sobre la posibilidad de que Japón se una a Estados Unidos en una defensa militar conjunta de Taiwán en caso de que los chinos intenten recapturar la isla de Taiwán por la fuerza, poniendo fin a la ofensiva por la independencia de Taiwán de China que ya está en marcha.

Esta serie de artículos fue iniciada por un artículo que apareció el 30 de junio de 2021 en el Financial Times y fragmentos del mismo decían lo siguiente:

Estados Unidos y Japón han estado realizando juegos de guerra y ejercicios militares conjuntos en caso de conflicto con China sobre Taiwán, en medio de la creciente preocupación por la actividad asertiva del ejército chino.

Los funcionarios militares estadounidenses y japoneses comenzaron a planificar seriamente un posible conflicto en el último año de la administración Trump, según seis personas que solicitaron el anonimato. La actividad incluye juegos de guerra de alto secreto y ejercicios conjuntos en los mares de China Meridional y Oriental.

EE.UU. y Japón se han alarmado porque China ha volado más cazas y bombarderos en la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán, incluyendo un récord de 28 cazas el 15 de junio. La armada, la fuerza aérea y la guardia costera chinas también se han vuelto cada vez más activas en torno a las Senkaku, administradas por Japón pero reclamadas por China y Taiwán.

EE. UU. lleva mucho tiempo queriendo que Japón, aliado en el tratado de defensa mutua, lleve a cabo más planes militares conjuntos, pero Japón se veía limitado por su constitución pacifista de posguerra. Ese obstáculo se redujo, pero no se eliminó, cuando el gobierno de Abe reinterpretó en 2015 la constitución para permitir a Japón defender a los aliados que fueran atacados.

Dos de las personas dijeron que el ejército estadounidense y las fuerzas de autodefensa japonesas habían realizado ejercicios conjuntos en el Mar del Sur de China que se habían presentado como un entrenamiento de ayuda en caso de desastre. Los países también han llevado a cabo más ejercicios militares en torno a las Senkaku, lo que también podría ayudar a preparar cualquier conflicto con China sobre Taiwán, que está a sólo 350 km al oeste de las islas.

“Algunas de las actividades en las que nos entrenamos son altamente fungibles”, añadiendo que ejercicios como un desembarco anfibio en un “escenario de ayuda a la catástrofe” serían “directamente aplicables” a cualquier conflicto en torno a las Senkaku o el estrecho de Taiwán.

y:

En caso de guerra por Taiwán, Estados Unidos contaría con bases aéreas en Japón. Pero eso aumenta las probabilidades de que Tokio se vea arrastrado al conflicto, sobre todo si China intenta destruir las bases.


Así que tenemos una discusión detallada allí en el Financial Times sobre Japón que se arrastra en una guerra con China sobre Taiwán y sobre las islas Senkaku, que por cierto fueron inicialmente e indiscutiblemente chinos, fueron entonces capturados por el imperio de Japón durante su donde varias guerras contra China en la primera mitad del siglo 20, para luego ser administradas por los Estados Unidos después del final de la segunda guerra mundial.

Luego, cuando los Estados Unidos se retiraron de las islas Senkaku hace algunos años, para el asombro y la ira de los chinos, transfirieron la administración de las islas de nuevo a los japoneses que supuestamente las mantenían en fideicomiso, ya sea para China o para Taiwán, ambos de los cuales las reclamaron.

Por lo que las islas Senkaku también se han convertido en un problema de importante entre China y Japón y, sin duda, la decisión de los EE.UU. de transferir la administración de las islas Senkaku a Japón fue calculada en parte para crear problemas entre China y Japón, y de hecho lo ha conseguido.

Pero el artículo del Financial Times, por muy inquietante que sea, está coronado por un artículo aún más inquietante que apareció el 2 de julio en Forbes, y Forbes va mucho más allá de lo que dice el artículo del Financial Times, y volveré a leer extractos del mismo:

“Las autoridades japonesas, cada vez más preocupadas por la determinación de China de invadir y “reunificar” Taiwán por la fuerza, habrían pedido a los funcionarios estadounidenses que compartieran los planes de Estados Unidos para defender a Taiwán.

Los norteamericanos “recularon”, porque querían centrarse en potenciar la coordinación con Tokio por fases.

Un “antiguo funcionario estadounidense” dijo a los periodistas que el objetivo era que las fuerzas armadas estadounidenses y japonesas redactaran finalmente un único plan integrado para una contingencia en Taiwán.

Es bastante obvio lo que esto significa. La geografía de la región del Pacífico occidental dicta esencialmente el papel que desempeñaría Japón en una defensa aliada de Taiwán.

La verdadera revelación no es la perspectiva de un plan de guerra conjunto entre Estados Unidos y Japón. Es que los líderes japoneses aparentemente se han resignado a la guerra en caso de que China invada Taiwán.

Ahora que es una cosa bastante trascendental, Japón en efecto ha dicho que va a ir a la guerra con China si hay un ataque chino en Taiwán, al menos eso es lo que dice este artículo en Forbes y continúa diciendo lo siguiente:

Está bastante claro que Estados Unidos necesita el apoyo japonés para tener alguna posibilidad de derrotar un intento de invasión chino. El grueso de las fuerzas estadounidenses en el Pacífico occidental parte de bases japonesas como la base aérea de Kadena en Okinawa, la base aérea de Misawa en Honshu y puertos japoneses como Yokosuka y Sasebo.

Lo ideal sería que, durante una campaña de contrainvasión, el gobierno japonés no sólo permitiera a las fuerzas estadounidenses lanzar operaciones de combate desde bases americanas en suelo japonés, sino que las tropas japonesas también se unieran a las operaciones.

Y luego entramos en detalles sobre las implicaciones de todo esto:

Si las tropas japonesas se unieran a sus aliados estadounidenses en la lucha por Taiwán, añadirían masa a la fuerza de intervención. Por sí sola, la Flota del Pacífico de Estados Unidos, con sus aproximadamente 200 buques de combate, es más pequeña que las propias flotas de China, con sus 360 buques de primera línea.

Si añadimos la flota japonesa a la estadounidense, los dos bandos están más o menos igualados en cuanto a cascos. Y hay que tener en cuenta que los buques de guerra japoneses están inusualmente armados. La flota de Tokio cuenta con 36 modernos destructores y fragatas, muchos de ellos con sistemas de combate Aegis, además de 22 de los mayores submarinos de ataque diesel-eléctricos del mundo.

Además, la armada japonesa está en proceso de convertir dos de sus portahelicópteros en portaaviones que embarquen jets de salto furtivos F-35B. Estos portaaviones podrían aumentar a la mitad el número de buques de aviación de gran cubierta que una flota combinada de EE.UU. y Japón podría realistamente proyectar en el Pacífico occidental.

Está claro dónde centraría Japón sus operaciones como parte de una fuerza aliada que defendiera Taiwán. El estrecho de Miyako, un estrecho paso entre Okinawa y Miyakojima, una isla japonesa que se encuentra a sólo 277 millas de Taiwán.

Durante mucho tiempo, el plan de China para invadir Taiwán fue sencillo: bombardear la isla y, a continuación, navegar con el mayor número posible de transportes a través de las 80 millas de ancho del estrecho de Taiwán hasta las playas del suroeste del país.

Pero un ataque directo sería sin duda un baño de sangre. Las fuerzas armadas taiwanesas han tenido décadas para fortificar la aproximación evidente. Disputarían cada milla con torpedos, minas, artillería y misiles.

Cada vez más, la armada y la fuerza aérea chinas están explorando aproximaciones indirectas a Taiwán que podrían permitirles eludir las más rígidas defensas de las playas.

Beijing está adquiriendo portaaviones en parte para proporcionar cobertura aérea a los buques de guerra que operan al este de Taiwán.

Las fuerzas chinas tienen dos formas de entrar en el Mar de Filipinas. Una, podrían volar o navegar alrededor del sur de Taiwán a través del estrecho de Bashi, al sureste de la isla.

La opción del sur es arriesgada. Taiwán está construyendo una fuerza de más de 200 cazas F-16 nuevos y mejorados. Una de sus principales misiones en tiempos de guerra sería patrullar el estrecho de Bashi. Un analista incluso instó a Taipei a comprar aviones cisterna para ayudar a los F-16 a pasar más tiempo sobre ese estratégico punto de estrangulamiento.

La otra opción es atravesar el estrecho de Miyako. Eso es exactamente lo que hizo el portaaviones chino Liaoning en abril, en los primeros días de su despliegue en los mares de Filipinas y del Sur de China, que fue seguido muy de cerca.

Si Japón se uniera a la guerra por Taiwán, podría transformar el estrecho de Miyako en una de las vías navegables más peligrosas del mundo. Tokio ha estado fortificando las islas que rodean el estrecho de Miyako con nuevos radares y misiles antibuque y está comprando aviones de salto F-35B para volar desde ellas.¨

Una clara disposición de Japón a enviar sus tropas a la batalla sobre Taiwán podría complicar seriamente la planificación china. Quizá hasta el punto de hacer inaceptablemente arriesgada una invasión.


Como era de esperar, los chinos han reaccionado con furia ante estos informes, que ahora están recibiendo cierta cobertura en los medios de comunicación japoneses y que en parte han sido confirmados por altos funcionarios japoneses. El 6 de julio se publicó este artículo en el Global Times, el portavoz no oficial del gobierno chino en lengua inglesa: “Los políticos japoneses son criticados por sus comentarios erróneos y peligrosos sobre Taiwán y se les insta a aprender la lección de la historia”:

El viceprimer ministro japonés Taro Aso, que recientemente dijo que Japón defendería la isla de Taiwán junto con Estados Unidos si estallaba una guerra a través del Estrecho de Taiwán, fue criticado por el Ministerio de Asuntos Exteriores chino por considerarlo erróneo y peligroso, y los expertos dijeron que la manipulación política del político parece pálida frente a la fuerza nacional.

Aso, que también es miembro del gabinete del consejo de seguridad nacional de Japón, dijo el lunes que una “invasión” de Taiwán por parte de China continental podría considerarse como una “situación de crisis existencial”, lo que permitiría a Tokio desplegar sus Fuerzas de Autodefensa (SDF) para ejercer la autodefensa colectiva, informaron los medios de comunicación.

Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, declaró el martes que las declaraciones de Aso son “extremadamente erróneas y peligrosas” y socavan gravemente los fundamentos políticos de las relaciones entre China y Japón.

Zhao mencionó la historia de la invasión de China por los militaristas japoneses en el siglo XX, diciendo que “la China de hoy no es lo que era entonces” pero los japoneses no han aprendido profundamente las lecciones de la historia, ¨Nunca permitiremos que ningún país interfiera en la cuestión de Taiwán por ningún medio. Nadie debe subestimar la firme determinación del pueblo chino, su firme voluntad y su fuerte capacidad para salvaguardar la soberanía nacional.


¿Qué se puede hacer con todo esto? Bueno, voy a decir directamente que me parece que algunas personas en Washington y en Tokio están en proceso de perder el sentido común. La idea de que Estados Unidos y Japón se alineen para luchar contra China en el estrecho de Taiwán y en los mares y aguas que rodean a Taiwán es una locura estratégica.

La idea también de que dos portahelicópteros japoneses reconvertidos puedan rivalizar con los poderosos portaaviones que China está construyendo o puedan resistir las operaciones de la fuerza aérea china en los mares cercanos a la China continental es una absoluta y total locura.

Lo que me alarma de todo esto es, una vez más, el hecho de que algunas personas parecen incapaces de comprender la realidad de la situación geopolítica en Taiwán y sus alrededores, y también están perdiendo de vista la historia de las relaciones chino-japonesas. Creo que voy a referirme primero a lo segundo porque proporciona lo que considero el contexto esencial.

El primer punto que hay que decir es que no hay ninguna historia de que China haya atacado o invadido Japón. Lo más cercano que tenemos a algo así fue en el siglo XIII, cuando el emperador mongol Kublai Khan, que en ese momento era también el gobernante de China, envió una flota con el objetivo de conquistar Japón, pero que fue dispersada por una gran tormenta, que luego fue invocada por los japoneses durante la segunda guerra mundial para evocar la leyenda de los kamikazes. Kublai Khan, vuelvo a insistir, era un mongol, no era chino, y no hay pruebas ni registros de que ningún funcionario o emperador chino haya considerado seriamente la posibilidad de invadir Japón.

Por el contrario, existe una historia moderna muy difícil y complicada de agresión japonesa contra China que comenzó de forma seria en la década de 1890 con la primera de una serie de guerras sino-japonesas y que culminó en una guerra abierta entre China y Japón en la que Japón invadió China causando una enorme devastación en este país, lo que condujo en la década de 1930 a un conflicto, que comenzó en serio en 1937, y que finalmente fue absorbido por la gran segunda guerra mundial.

Esta guerra entre Japón y China en los años 30 y 40 es casi desconocida en occidente pero es importante decir que en términos de bajas la nación china pudo haber perdido algo así como 15 millones de personas, lo que significa que sufrió más bajas que cualquier otro país en la segunda guerra mundial aparte de la Unión Soviética que sufrió pérdidas de 27 millones de personas.

Así que esta guerra sigue siendo un recuerdo muy vívido entre los chinos y, por supuesto, durante esa guerra los japoneses se apoderaron y controlaron grandes áreas del territorio chino, incluyendo ciudades como Shanghai y Beijing y Nanjing y también, por supuesto, en ese momento estaban en control de Taiwán.

Así que esta es una historia muy vívida y muy poderosa para los chinos y el partido comunista chino, parte de su atractivo, parte de las razones de su apoyo, el apoyo generalizado que tiene en China es porque unió a China después de todas estas guerras. Desempeñó un papel importante y significativo, aunque no exclusivo, en la dirección de la resistencia china contra Japón, subrayo que hubo otros partidos en China en aquella época que también resistieron a los japoneses, como el gobierno oficial chino de entonces, dirigido por el anticomunista Chiang kai-shek. Pero no importa, el partido comunista chino, como he dicho, desempeñó un papel importante en la organización de la resistencia a los japoneses. Y de hecho toda la historia del partido comunista chino y su legitimidad está ligada a su misión de reunificar China, establecerla como fuerte y por supuesto repeler la agresión de las potencias occidentales pero también y más específicamente si alguna vez es amenazada por Japón.

¿Y qué vemos aquí? Vemos a Japón diciendo que irá a la guerra con China para mantener separada de China una parte de lo que los chinos consideran parte de su territorio nacional, es decir, la isla de Taiwán.

La forma en que esto se verá entre muchos chinos es que los japoneses, habiendo cometido una agresión contra ellos a principios del siglo XX, se están preparando para cometer una agresión de nuevo al tratar de mantener separada de China parte de su territorio nacional, al igual que Japón hizo lo mismo a principios del siglo XX cuando también rompió trozos de China y, por cierto, en un momento apoyó en las regiones del área norte de China, el estado separatista de Manchukukuo.

Por lo tanto, este es precisamente el tipo de discurso que tiene más probabilidades de inflamar el sentimiento en China y unir al pueblo chino aún más fuertemente detrás del partido comunista chino y fortalecer la determinación china de recuperar Taiwán para repeler lo que ellos verán como la agresión, no sólo de los Estados Unidos, sino particularmente de Japón contra ellos también.

Y no serán sólo los chinos los que se sientan así. Hace ya muchos años, pero todavía en mi memoria bastante reciente, visité Corea del Sur y lo que descubrí allí es lo vívido que sigue siendo entre los coreanos el recuerdo del dominio imperial chino de principios del siglo XX. Me llamó la atención los fuertes sentimientos que los coreanos siguen teniendo hacia Japón y el sentimiento de amargura y rabia que sigue existiendo entre el pueblo coreano hacia Japón.

Entiendo que muy poco ha cambiado también y la idea de que Japón vuelva a ser una potencia militar que se implique de nuevo en guerras en el continente asiático contra China, pero recuerden que Corea también forma parte del continente asiático, estoy seguro de que alarmará y horrorizará a mucha gente en Corea también. No me cabe la menor duda de que, aunque los coreanos desconfían y hasta cierto punto recelan de China, el gigantesco vecino del norte, es Japón el país que más les preocupa, y si Japón parece adoptar una postura firme contra China, es casi seguro que también habrá una fuerte reacción en Corea.

Así que esta política de arrastrar, involucrando a Japón en una guerra con China por Taiwán es políticamente insensata, es probable que endurezca los sentimientos en China y es probable que alarme los sentimientos en Corea, que recuerde, también es un fuerte o importante aliado de los Estados Unidos. Y no sólo en Corea, sino que muchos otros países de Asia también tienen recuerdos vívidos de la época en la que estuvieron bajo el dominio japonés y, aunque dudo que la mayoría de ellos sientan lo mismo por esta cuestión que los chinos y los coreanos. No puedo evitar pensar que si Japón parece reafirmarse como potencia militar, muchos de estos estados se alarmarán cada vez más y, quién sabe, podrían incluso empezar a recurrir a China para que los proteja de Japón.

No digo que eso vaya a ocurrir, pero es una posibilidad que debería considerarse, sobre todo teniendo en cuenta que el actual gobierno japonés parece ser, francamente, bastante comprensivo con algunas de las metas y objetivos perseguidos por Japón en la región del Pacífico durante la segunda guerra mundial. ¿En qué tipo de países estoy pensando? Posiblemente Filipinas, posiblemente Indonesia, quién sabe si también Malasia. Pero en cualquier caso, involucrar a Japón en este tipo de aventuras me parece imprudente e imprudente a múltiples niveles.

Y también está la dimensión militar de todo esto. Antes he dicho que los portaaviones japoneses no pueden, ni mucho menos, compararse con los portaaviones de la armada estadounidense ni con los portaaviones que están construyendo los chinos. Pero el punto clave que hay que entender es que, por muy fuerte que sea la armada japonesa, la de China es mucho más fuerte y, aunque se podría lograr, por el momento, un cierto equilibrio naval uniendo la armada japonesa a la estadounidense en la defensa de Taiwán, las capacidades productivas de China son tan superiores que será sólo cuestión de tiempo que los chinos vuelvan a superar a ambas Estados Unidos y Japón o, al menos, a sus armadas en conjunto.

Y de nuevo tengo que hacerme esta pregunta fundamental, ¿realmente quiere Japón encontrarse de nuevo en otra guerra? ¿Acaso la guerra anterior, la que se libró en los años 40, no fue ya un enorme desastre para Japón? China, por supuesto, es una potencia nuclear, ¿quiere Japón enfrentarse a una potencia nuclear como China? ¿Quiere ver sus ciudades como posibles objetivos de misiles y aviones chinos con cabezas nucleares? ¿No debería preocuparse de que, en caso de guerra, otros países con armas nucleares, como posiblemente Corea del Norte, que también es ferozmente hostil a Japón, pudieran verse implicados? ¿Y qué haría el gigante japonés en respuesta a todo eso? ¿Podrían, por ejemplo, ir en contra de las disposiciones de su propia constitución y decidir convertirse ellos mismos en un estado nuclear? ¿Podrían decidir que la única forma de disuadir un ataque nuclear chino o norcoreano sobre Japón sería que Japón también adquiriera armas nucleares? ¿Qué efecto tendría eso en toda la región del Pacífico?

Todo esto es una política imprudente y tonta y completamente equivocada y todo se origina, en mi opinión, en una fuente y es el apoyo que algunas personas en Washington están dando a las fuerzas independentistas y secesionistas dentro de Taiwán. Ya vemos cómo los Estados Unidos, como resultado, se están viendo arrastrados a una confrontación militar con China en Taiwán y sus alrededores, que cada uno de los juegos de guerra que se han llevado a cabo muestra que los Estados Unidos perderían. Y ahora está tratando de arrastrar a Japón en todo esto también y vemos cómo algunos tontos políticos japoneses parecen estar demasiado dispuestos a ser arrastrados e involucrados en esto también.

Y de nuevo, vuelvo, todo esto me parece absolutamente imprudente y completamente equivocado. Peligroso para China, obviamente, peligroso para Taiwán también, pero totalmente peligroso para Japón. Militarizar un país que había prosperado y conocido la paz, precisamente porque dejó atrás las aventuras militares de su pasado.

Lo que hay que hacer es mostrar un poco de comprensión y sentido común, en primer lugar no hay ningún impulso actual de China para reunificarse con Taiwán. Los chinos han dicho en repetidas ocasiones que, aunque se reservan el derecho a utilizar la fuerza para volver a poner a Taiwán bajo control chino, esa no es su prioridad. En principio, intentarán que Taiwán vuelva a estar bajo su control de forma pacífica.

Ahora bien, estoy seguro de que esto podría negociarse y negociarse de varias maneras. El asunto de Hong Kong ha terminado de forma infeliz, pero me parece que hay una diferencia fundamental entre Hong Kong, que forma parte de China continental y que es esencialmente una ciudad-estado, y una isla como Taiwán, que es una entidad viable por sí misma y que podría funcionar perfectamente en algún tipo de relación autónoma dentro de China.

Ahora bien, no estoy sugiriendo que Taiwán se absorba a sí mismo y adopte todos los aspectos del sistema político chino, pero habría pensado que algún tipo de acuerdo entre China y Taiwán, en el que Taiwán aceptara que es por el momento parte de China y aceptara coordinar sus políticas exteriores, por ejemplo, con China, sería aceptable para Beijing en este momento. No sería una relación como la que existe entre China y Hong Kong, pero satisfaría las necesidades políticas de China por el momento y aseguraría la paz en Taiwán y a lo largo del estrecho taiwanés, y me parece que la política sabia de Estados Unidos es facilitar las conversaciones hacia ese objetivo.

Quiero decir que dar a los taiwaneses la idea de que pueden resistir a China y darles promesas de apoyo por parte de Estados Unidos y tratar de arrastrar a Japón para compensar los números no sólo es imprudente y erróneo, sino que estoy absolutamente seguro de que fracasará y francamente dudo mucho que si hay un ataque chino contra Taiwán, Estados Unidos quiera de hecho involucrarse, en cuyo caso Taiwán y posiblemente Japón se encontrarán abandonados.

Pero, si por otro lado, todo esto es serio si realmente hay planes para luchar contra China en el estrecho de Taiwán y en los mares de Taiwán y sus alrededores y si Japón va a ser realmente arrastrado a este conflicto. Como ya he dicho, en ese caso nos enfrentamos a una guerra naval y posiblemente a una guerra nuclear en el Pacífico, que no interesa a Estados Unidos, ni a Japón, ni a China, y que sería y podría ser totalmente devastadora, por lo que lo mejor es buscar la solución diplomática que he descrito. Me parece que esta agitación por la independencia de taiwán está mal planteada y equivocada, la realidad es que ningún gobierno chino la aceptará jamás y con el crecimiento del poder chino esa posición de China de independencia absoluta de taiwán es insostenible y se vuelve cada vez más peligrosa y temeraria para tratar de sostenerla.

Una solución diplomática que intente resolver estos problemas de forma pacífica, como creo que se puede hacer, es obviamente el camino a seguir, de lo contrario estamos viendo líneas de batalla en el Pacífico en una guerra que es casi seguro que en algún momento se librará y que es mucho más peligrosa que cualquier muro que hayamos visto en cualquier momento desde el final de la guerra en Europa en 1945. Bueno, espero que no nos encontremos en esa situación, dada la escasez de liderazgo en Occidente y parece que también en Japón, no puedo estar seguro, pero sigo esperando que al final prevalezcan los consejos más sabios.

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