El Sáhara Occidental proyecta una sombra sobre los ejercicios African Lion del AFRICOM

Escrito por Andrew Korybko via OneWorld


El núcleo de las tensiones históricas hispano-marroquíes, que ahora están afectando a los ejercicios de AFRICOM de EEUU, es claramente el estatus no resuelto del Sahara Occidental.

Las próximas maniobras African Lion del Mando de los EEUU en África (AFRICOM), que se celebrarán del 7 al 18 de junio, están envueltas en la polémica a causa del conflicto del Sahara Occidental.

Informes recientes indican que España no participará en las maniobras como se había planeado oficialmente debido a supuestas razones presupuestarias, pero se especula sobre las posibles razones reales. El medio web ruso Sputnik citó a El País de España como afirmando que Madrid se retiró para no legitimar las reclamaciones contenciosas de Marruecos sobre la antigua colonia del país europeo del Sáhara Occidental, donde se llevarán a cabo algunos ejercicios. Asimismo el medio de comunicación con sede en Moscú también se refirió al informe de Maghreb Intelligence de que Marruecos y los EE.UU. presionaron a España para hacer esto por la oposición a su reciente acogida de un líder separatista.

Brahim Ghalil, fundador del Frente Polisario del Sáhara Occidental y presidente de la parcialmente reconocida República Árabe Saharaui Democrática (RASD), abandonó España a principios de esta semana con destino a Argelia, tras recibir allí tratamiento durante más de un mes. Durante su estancia en el antiguo colonizador de su región, también compareció ante el tribunal por vídeo en respuesta a las acusaciones de que su movimiento era responsable de crímenes de guerra contra los saharauis disidentes. El juez decidió finalmente no detenerlo por falta de pruebas. Sin embargo, Marruecos estaba furioso con España por acogerlo en primer lugar, y algunos observadores interpretaron la afluencia sin trabas de unos 9.000 inmigrantes a la ciudad española norteafricana de Ceuta hace unas semanas como la respuesta asimétrica de Rabat.

El núcleo de las tensiones históricas hispano-marroquíes, que ahora están afectando a los ejercicios de AFRICOM de Estados Unidos, es claramente el estatus no resuelto del Sáhara Occidental. Marruecos reclama el antiguo territorio colonial como propio y ejerce un control de facto sobre la mayor parte del mismo, mientras que el Frente Polisario lo considera ilegítimo porque las resoluciones pertinentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para determinar el estatus político final de la región en disputa aún no se han cumplido a pesar de que han transcurrido varias décadas desde su promulgación. Además, el ex presidente estadounidense Trump reconoció la soberanía de Marruecos sobre esta región a finales del año pasado en un polémico cambio de política considerado como una contrapartida a la normalización de Rabat con Israel en ese momento.

Aunque la acogida del líder del Frente Polisario por parte de España fue descrita por su gobierno como un gesto humanitario apolítico, fue interpretada por Marruecos como un movimiento hostil que implícitamente le da apoyo a él y a su movimiento. A Rabat le preocupa la influencia poscolonial de Madrid en el Sáhara Occidental, mientras que la postura de España parece ser que en realidad no se está entrometiendo, sino que simplemente está recordando a Marruecos el derecho internacional.

Aunque las verdaderas razones por las que España se retiró de las maniobras del León Africano no están claras en la actualidad, siempre y cuando su explicación oficial no haya sido del todo clara, es evidente que este conflicto no resuelto está afectando ahora a la política africana de Estados Unidos.

EEUU apoya claramente las reclamaciones de soberanía de Marruecos sobre el Sáhara Occidental, a pesar de que la cuestión sigue sin resolverse de acuerdo con las resoluciones pertinentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, y Washington considera que Rabat es un socio africano mucho más importante que Madrid en caso de necesidad. Esto no sólo se debe al hecho de que Marruecos está enteramente situado en África y en un rincón geoestratégico de la misma, a diferencia de España, que sólo tiene dos pequeños exclaves a lo largo de la costa norte del continente, sino que también podría estar motivado por razones económicas teniendo en cuenta el hecho de que se cree que hay copiosas reservas de fosfato bajo el suelo del Sáhara Occidental. De hecho, The Atlantic llegó a escribir en 2016 que esta región en disputa tiene las segundas reservas más grandes del mundo de este recurso.

Este hecho, del que se ha informado poco, añade una nueva dimensión estratégica al conflicto, lo que hace que uno se pregunte si los actores relevantes – que incluyen no sólo a Marruecos y España, sino también a la vecina Argelia, que apoya al Frente Polisario – están más interesados en el fosfato que en la soberanía territorial y el derecho internacional, como han afirmado.

También hace que uno se pregunte si EEUU ha reconocido el control de Marruecos sobre el Sáhara Occidental para explotar las oportunidades económicas bajo su suelo. Los observadores tampoco deberían olvidar la especulación de España de que Marruecos recientemente armó la afluencia de migrantes a gran escala a Ceuta facilitándola, como mínimo, de forma pasiva, lo que, de ser cierto, plantearía serias dudas sobre la ética de Rabat.

En conjunto, está claro que el conflicto del Sáhara Occidental, aún sin resolver, está modificando el enfoque actual de EEUU hacia África. En opinión de Washington, su reconocimiento unilateral de la soberanía de Rabat sobre el territorio en disputa resuelve la cuestión, aunque Madrid, Argel y otros países siguen considerándolo un asunto abierto.

El deterioro de las relaciones entre España y Marruecos a causa de la acogida del líder del Frente Polisario para recibir tratamiento médico y la posterior negativa a detenerlo en respuesta a las acusaciones de crímenes de guerra, probablemente impedirá la cooperación no sólo bilateral sino también multilateral en el contexto de AFRICOM. Esto podría dar lugar a un empeoramiento de la situación de seguridad con respecto al terrorismo y la migración, con lo que Europa se vería expuesta a un mayor riesgo de estas amenazas.

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