¿Queda alguna esperanza para el Cuerno de África?

Escrito por Andrew Korybko via OneWorld


Las grandes esperanzas que muchos tenían para una mejora radical de la situación en el Cuerno de África hace tan solo unos años se han visto truncadas por una combinación de conflictos internos e internacionales centrados en Etiopía, pero podría ser prematuro predecir que la región no se recuperará nunca, ya que el Primer Ministro Abiy podría volver a dar un giro drástico a todo si tiene la voluntad política de hacerlo.

¿Qué ha fallado?

El ascenso al poder del primer ministro etíope Abiy Ahmed en el segundo país más poblado de África hace unos años inspiró grandes esperanzas de una mejora radical de la situación en el Cuerno de África. Su retórica se consideró un cambio casi revolucionario con respecto a la de sus predecesores y rápidamente se propuso arreglar el largo conflicto de su país con la vecina Eritrea, por lo que más tarde fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz. De modo que, a muchos observadores les resulta aún más sorprendente que la región vuelva a estar acosada por una serie de conflictos internos e internacionales centrados en su país, lo que les hace preguntarse si algo ha fallado o si no habían evaluado correctamente la situación desde el principio. La respuesta a esta pregunta es compleja, pero el presente análisis intentará abordarla de forma relativamente sencilla en aras de la comprensión de todos.

Información de fondo

Para poner al día a los lectores que no están al tanto, se les anima a leer los trabajos anteriores del autor sobre este tema:

* 25 de junio de 2019: “El fallido intento de golpe de Estado en Etiopía casi lleva al país al borde del colapso

* 26 de octubre de 2020: “Las contradicciones internas de Etiopía podrían llevarla al colapso

* 24 de noviembre de 2020: “Las consecuencias del conflicto civil en Etiopía serán agudas

El resto del análisis hará referencia y se basará en la idea anterior.

El experimento de la Glasnost y la Perestroika en Etiopía

Los problemas que han surgido en los últimos años no eran precisamente inesperados. Por ejemplo, el sistema federal de Etiopía siempre se consideró imperfecto, aunque manejable, bajo sus anteriores dirigentes tras el fin de la guerra civil. Algunas fronteras internas no coincidían con la demografía étnica sobre el terreno, lo que sembró las semillas de futuros conflictos, pero se retrasó su crecimiento hasta el momento en que el gobierno central fuera comparativamente más débil que antes.

Ese momento llegó con Abiy después de predicar su evangelio político de cambiar el estado de los asuntos políticos en su país, en particular aflojando las riendas del poder que la coalición gobernante tenía sobre prácticamente todos los asuntos. Esta combinación de glasnost y perestroika al estilo etíope era bien intencionada, pero corría el riesgo de descontrolarse exactamente como lo hizo su precursor soviético.

Problemas con el TPLF

En lugar de sentarse y dejar que las fuerzas centrífugas destrozaran su nación cosmopolita, como temía que ocurriría inevitablemente, Abiy reaccionó invirtiendo su visión liberal y reactivando algunas de las tendencias centralizadoras de sus predecesores.

El Frente de Liberación del Pueblo de Tigray (TPLF en ingles), antes el miembro más poderoso de la coalición gobernante, rompió con Abiy y amenazó con una insurgencia en su región epónima que fue poderosamente aplastada por el gobierno central en el último medio año, con muchas críticas internacionales.

El conflicto en curso continúa con menor intensidad que antes y ha causado mucha preocupación entre los observadores por sus consecuencias humanitarias, que actualmente no están claras debido a la falta de acceso de observadores independientes.

Temores de “balcanización”

La alternativa a la guerra siempre fue continuar con el camino que había marcado previamente con su retórica de aflojar las riendas hasta el punto de redefinir la naturaleza del sistema federal de Etiopía. Pero Abiy creyó que esto podría “balcanizar” a su país, de ahí que reaccionara de la forma en que lo hizo. No se puede volver atrás y hacer las cosas de otra manera, así que esa decisión pasará a la historia como un momento crucial para bien o para mal.

Los críticos afirman que devolvió a Etiopía a sus costumbres dictatoriales, mientras que los partidarios le alaban por salvaguardar con decisión la unidad nacional y, por tanto, dar ejemplo a los demás grupos separatistas que actúan en todo el país. En cualquier caso, teniendo en cuenta que el conflicto sigue sin resolverse y continúa resonando en toda la sociedad, puede decirse que las consecuencias a corto plazo fueron desestabilizadoras.

La influencia especulativa de Eritrea sobre Etiopía

Es importante señalar que la vecina Eritrea, con la que Etiopía había iniciado recientemente un rápido acercamiento, envió tropas a la región rebelde de Tigray, donde al parecer permanecen a pesar de haber prometido su retirada oficial. Este acontecimiento internacionalizó el conflicto interno de Etiopía y, por tanto, elevó lo que estaba en juego en su desenlace. También alimentó las especulaciones de que el presidente Afwerki, que gobierna desde hace mucho tiempo, está manejando secretamente los hilos de Abiy y podría incluso haber logrado imponer su visión deseada en la región, tal y como expresó el colaborador de Al Jazeera Goitom Gebreluel en su artículo de opinión sobre “La alianza tripartita que desestabiliza el Cuerno de África“. El experto llamó la atención sobre otras tendencias desestabilizadoras, como los cambios de facto en algunas de las fronteras internas de Etiopía tras la ocupación militar de partes de Tigray por parte de la región de Amhara.

Competencia geopolítica entre China y el CCG

Gebreluel también está en contra de lo que describió como el desprecio generalizado por el derecho internacional humanitario y el fuerte declive de la diplomacia multilateral. Estos son puntos pertinentes y sus preocupaciones deben ser tomadas en serio. Sin embargo, en su análisis detallado falta una referencia a cómo el Cuerno de África se ha convertido recientemente en objeto de competencia entre potencias emergentes.

Las inversiones chinas se ven ahora desafiadas por las del CCG (Consejo de Cooperación del Golfo), en particular Arabia Saudí y sobre todo los EAU. Las ambiciones de la Iniciativa del Franja y la Ruta (BRI) de Beijing corren el riesgo de sufrir un duro golpe debido a la última ronda de desestabilización múltiple en la región, que puede crear oportunidades estratégicas para el CCG.

También cabe mencionar que Estados Unidos ya no ejerce su liderazgo de la posguerra fría en la región. Sin embargo, no está claro cuál es el impacto de esto, ya que no se ha estudiado mucho.

La disputa por la PGRE

La acalorada disputa sobre la presa del Gran Renacimiento Etíope (PGRE) sigue afligiendo a la región y provocando el temor de un enfrentamiento militar convencional entre Etiopía, por un lado, y Egipto y Sudán, apoyados por el CCG, por otro. Los observadores deben recordar también que Etiopía y Sudán han reavivado recientemente su antigua disputa territorial, creando potencialmente el pretexto para otro conflicto que podría servir de cortina de humo para que cualquiera de ellos entre en guerra por la presa GRE.

En cuanto a Somalia, que también se menciona en el artículo de Gebreluel, su líder finalmente cedió en su anterior intento de posponer las elecciones que fue responsable de provocar una breve ronda de derramamiento de sangre. También reparó las relaciones de su país con Kenia. Irónicamente, aunque Somalia está considerada como el país menos estable de la región, sus recientes acciones fueron realmente estabilizadoras.

El papel del liderazgo en los eventos regionales

Lo que se puede aprender del caso somalí es que mucho depende de las decisiones políticas que tomen los dirigentes de la región. Así lo demuestra todo lo que ocurre en Etiopía en relación con sus conflictos internos e internacionales. Abiy tomó la fatídica decisión de intervenir militarmente en Tigray, lo que creó una crisis humanitaria que continúa a día de hoy, aunque se haya preservado la unidad nacional, aunque de forma más centralizada que la descentralizada que esperaban sus partidarios. El conflicto del PGRE también se debe en gran medida a que los dirigentes correspondientes no han sido capaces de alcanzar un compromiso pragmático. Para ser justos, hay graves cuestiones ecológicas, económicas, geopolíticas y estratégicas en juego que tienen prioridad sobre las opiniones personales de cualquier dirigente, pero estos jefes de Estado son los responsables últimos de que siga sin resolverse.

La centralidad estratégica de Etiopía

La centralidad regional de Etiopía lleva a la conclusión de que “como va Etiopía, va la región”, lo que queda demostrado por la evidencia empírica. La reciente ronda de desestabilización multilateral del país (independientemente de a quién o a quiénes se atribuya) ha repercutido poderosamente en todo el Cuerno de África.

La tendencia a la centralización que hoy en día apoya Abiy envía la señal de que las tendencias a la descentralización, especialmente las que avanzan mediante el uso de las armas como la de Tigray, contarán con la oposición militante de los demás líderes de la región. Al mismo tiempo, sin embargo, no se puede negar que la descentralización es una tendencia global objetivamente observable y que, de hecho, tiene algunos méritos en el Cuerno de África. Por desgracia, no tendrá ningún éxito en el futuro inmediato, teniendo en cuenta el temor de Abiy a que provoque inadvertidamente una “balcanización”.

Redefinición de las fronteras administrativas internas

De cara al futuro, sin embargo, tanto él como otros deberían considerar seriamente la descentralización gestionada de forma responsable como una solución de negociación para resolver un sinfín de problemas internos, especialmente los de carácter étnico.

Las fronteras internas de Etiopía siguen siendo imperfectas, pero no deberían redibujarse de facto mediante la ocupación militar parcial de una región por otra, como está haciendo actualmente la región de Amhara con Tigray. Esto conduce al éxodo a gran escala de la población local, lo que podría describirse como una limpieza étnica, aunque esa no fuera la intención. Replicar este modelo en el corazón de Etiopía, en la periferia de Oromo, por ejemplo, podría ser desastroso para el país y, en el peor de los casos, podría significar su perdición. Sin embargo, desde el punto de vista opuesto, la resolución pacífica de estas acaloradas disputas podría ser un excelente ejemplo para la región.

El hombre más poderoso de África

En última instancia, todo se reduce a la influencia del liderazgo, especialmente en el Cuerno de África. Para bien o para mal, dependiendo de la perspectiva de cada uno, Abiy es el hombre más poderoso de la región, lo que le convierte en uno de los líderes más poderosos de África en la actualidad. Sus decisiones marcan la tendencia que siguen todos los países vecinos. Teniendo esto en cuenta, todavía hay esperanza para el Cuerno de África, pero todo depende de lo que Abiy decida hacer.

Según el ejemplo del líder somalí vecino, dar marcha atrás en una decisión controvertida puede mejorar la situación de su país, pero Somalia es, por supuesto, muy diferente aEtiopía, por lo que la comparación es ciertamente imperfecta. No obstante, esto sigue demostrando que los líderes de la región ejercen una poderosa influencia sobre los asuntos nacionales, una vez más para bien o para mal. Abiy podría, por ejemplo, tomar medidas para restaurar el modelo de liderazgo colectivo de facto que heredó del TPLF, aunque sólo si le interesa.

De un partido a una persona siendo “el primero entre los iguales”

Para explicarlo, la coalición gobernante tras la guerra civil se inspiró en gran medida en el Partido Comunista de China (PCC). A pesar de sus defectos, consiguió mantener la estabilidad en este país tan diverso y controlar sus tendencias centrífugas, aunque con medidas de mano dura. Abiy conservó ese estricto estilo de liderazgo, pero intentó reformar la dinámica de la coalición gobernante, lo que a su vez desestabilizó inadvertidamente el país al ser algo tan inédito en el periodo posterior a la guerra civil. En lugar de que el TPLF fuera “el primero entre iguales”, fue él personalmente quien cumplió ese papel. Su enorme influencia en todos los asuntos de gobierno ha sido percibida por todos, también para bien o para mal. En cierto sentido, es una vuelta a la historia, pero su modelo de liderazgo en evolución debe seguir ajustándose a las realidades contemporáneas, especialmente a la dinámica que él es responsable de desencadenar.

Las prioridades más inmediatas de Etiopía

Si se mantiene una descentralización superficial mientras en la práctica se incrementan las tendencias de centralización, se corre el riesgo de agravar el descontento interno, especialmente entre la minoría mayoritaria Oromo y los grupos más pequeños de la periferia del país. Es poco probable que Abiy siga el modelo somalí de descentralización mucho más amplia para cada región, pero algún movimiento sustantivo en esa dirección con el tiempo podría ayudar a aplacar a algunos de los que han sido provocados por su estilo de liderazgo. Sin embargo, la prioridad más inmediata es detener la creciente violencia interétnica del último año, impulsada en gran medida por varios grupos que intentan rediseñar las fronteras internas para ajustarse más a las realidades demográficas sobre el terreno. Sólo una vez que se controle esto, el Estado podrá empezar a discutir seriamente el ajuste de esas fronteras conflictivas.

El polvorín de Tigray corre el riesgo de extenderse por toda Etiopía

No debe dejarse llevar por la inercia para dejar que los acontecimientos se desarrollen “naturalmente” y crear hechos consumados, no sea que la violencia resultante empeore la ya trágica situación humanitaria del país. Aunque Abiy está tratando de recuperar el control de esta dinámica centrífuga, los críticos alegan que podría estar haciendo la vista gorda en secreto ante parte de la violencia por un favoritismo especulativo hacia uno u otro grupo. Con ello se corre el riesgo de ahondar en las divisiones étnicas del país, así como en la creciente brecha entre el gobierno central y algunos de los gobernados.

Por lo tanto, lo que está ocurriendo ahora en Tigray podría extenderse por el resto del país, ya que Etiopía coquetea con su propio “Gran Reajuste”, aunque relacionado con el rediseño de las fronteras internas y la continuación de las tendencias de centralización de Abiy, en lugar de los resultados socioeconómicos generalmente asociados a ese concepto (es decir, la “Cuarta Revolución Industrial”).

Una propuesta de solución desde fuera

Desde una perspectiva externa, Etiopía debe recuperar inmediatamente el control de la situación de seguridad en todas las partes del país sin excepción, aunque teniendo cuidado de no exagerar en ciertos conflictos. A continuación, Abiy debe articular de forma convincente su modelo de gobierno previsto para las masas. En el mejor de los casos, los representantes creíbles de cada región le apoyarán o le ofrecerán críticas constructivas a todo lo que proponga con el objetivo de mejorar las deficiencias percibidas. Sólo después de eso podrá el país considerar la posibilidad de rediseñar algunas de sus fronteras internas, aunque ese proceso será, por supuesto, controvertido y no todos estarán satisfechos con el resultado. En medio de todo esto, Abiy debe encontrar el equilibrio entre las fuerzas externas que compiten entre sí y que condicionan su toma de decisiones, en particular Eritrea y el CCG, al tiempo que mantiene las tradicionales y excelentes relaciones de Etiopía con China.

Reflexiones finales

Por muy dramática que sea la comparación, la Etiopía de Abiy tiene muchos paralelismos con la Unión Soviética de Gorbachov. Ambos líderes visionarios trataron de revolucionar sus sistemas de gobierno, pero sin darse cuenta abrieron la caja de Pandora de las crisis internas. Sin embargo, a diferencia de la URSS, Etiopía aún tiene la posibilidad de sobrevivir como un Estado unificado, aunque finalmente deberá llevar a cabo reformas significativas en la dirección de una descentralización sustantiva tras estabilizar la situación de seguridad en todo el país.

Abiy también podría hacer bien en considerar la posibilidad de volver a un modelo de liderazgo más colectivo que el que gobierna actualmente, en el que él personalmente ejerce el mayor poder como el llamado “primero entre iguales”. En cualquier caso, todo se reduce al liderazgo, y las esperanzas de todo el mundo descansan sobre sus hombros para ver qué hará a continuación.

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