IEEFA: Adjudicación del contrato de privatización de AEE alza numerosas banderas rojas

Escrito por Tom Sanzillo via IEEFA.org

Los resultados del proceso de selección plantean nuevos interrogantes sobre el contrato de reconstrucción de la red eléctrica de Puerto Rico

Un análisis objetivo de la adjudicación de un contrato de privatización de 15 años del sistema eléctrico de Puerto Rico a LUMA Energy plantea numerosas banderas rojas sobre la integridad del proceso.

Está previsto que LUMA se haga cargo de las funciones no relacionadas con la generación de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE) el 1 de junio, incluyendo la transmisión, la distribución, la facturación, el servicio al cliente y la gestión de más de $14 billones en fondos federales.

La Autoridad para las Asociaciones Público-Privadas (P3) de Puerto Rico fue la encargada de seleccionar a LUMA —una asociación de Quanta Services, con sede en Houston, y el Grupo ATCO, de Calgary— sobre la base de las propuestas presentadas por LUMA y el Public Service Enterprise Group (PSEG).

Un comité de cinco miembros evaluó las ofertas, seleccionó a LUMA y negoció el contrato. El contrato fue luego aprobado por la junta directiva de la Autoridad P3, la junta de la AEE, la Oficina de Energía de Puerto Rico, la Junta de Supervisión y Gestión Financiera de Puerto Rico y el gobernador.

El comité de evaluación revisó los parámetros técnicos y financieros. Lo sorprendente es que cuatro de los cinco miembros de ese comité llegaron a puntuaciones numéricas idénticas en 37 de las 38 categorías utilizadas para evaluar las ofertas. Tres de los miembros incluso cometieron el mismo error numérico al contabilizar sus puntuaciones; las hojas de puntuación individuales se adjuntan como prueba a mi testimonio ante la Asamblea Legislativa de Puerto Rico.

Varios miembros del comité señalaron que sus puntuaciones se basaban en un informe de FTI Consulting, una consultora con sede en Washington D.C. contratada por la Autoridad P3. El informe proporcionaba puntuaciones específicas relacionadas con las métricas financieras. Las puntuaciones de cuatro miembros eran idénticas a las que aparecían en el informe de FTI para los factores financieros. Según la información recibida por el IEEFA, no hay una explicación clara de por qué los parámetros técnicos también eran idénticos.

Sobre la base de esas puntuaciones, el director ejecutivo de P3 recomendó al comité que seleccionara a LUMA como adjudicataria. Aunque el informe final del comité afirma que la decisión se tomó en una reunión, en realidad fue una votación unánime por correo electrónico.

Como declaré ante la Asamblea Legislativa de Puerto Rico, el proceso impulsado por los consultores es una forma inadecuada de seleccionar a un contratista. Los miembros del Comité deberían haber ejercido un juicio independiente. Sus puntuaciones y evaluaciones cualitativas deberían haber representado sus propios puntos de vista desarrollados después de revisar las presentaciones de los contratos. Su análisis podría estar razonablemente asistido por partes externas, como la FTI. Sin embargo, las conclusiones y recomendaciones de cada uno de los miembros del comité deberían haberse basado en su propio juicio, sin que ningún tercero ajeno a la empresa les haya perjudicado.

En cambio, parece que la entidad responsable en gran medida de la adjudicación de este contrato a LUMA Energy fue FTI Consulting, no los miembros del comité. También queda por ver por qué la puntuación del comité en los componentes técnicos de la evaluación fue exactamente la misma para cuatro de los cinco miembros.

Esta no es la primera vez que consultores fuera de la isla, que no rinden cuentas al pueblo de Puerto Rico, han desempeñado un papel exagerado en las principales decisiones del sistema eléctrico. La adjudicación de un importante contrato de gas natural a New Fortress Energy en 2019 planteó cuestiones similares, como se describe en un informe de IEEFA el año pasado. Esta tampoco es la primera vez que Puerto Rico se enfrenta a escándalos de contratación del sistema eléctrico, incluyendo el contrato de Whitefish para la reconstrucción de la red después del huracán María y un escándalo de contratación de petróleo de décadas.

Si Puerto Rico va a avanzar en la transformación de su sistema eléctrico a uno que sea asequible, resistente y basado en energías renovables —los objetivos declarados del gobierno— tendrá que arreglar lo básico y restaurar integridad en sus procesos de contratación.


Tom Sanzillo (tsanzillo@ieefa.org) es el director de análisis financiero de IEEFA.

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