Nuevas pruebas implican a la CIA en el ataque a Cuba en 1971 con el virus de la peste porcina africana

Escrito por Ken Lawrence via CovertActionMagazine

Plum Island, donde se encuentra la base del Cuerpo Químico del Ejército de los EE.UU. en Fort Terry desde 1952 hasta 1956, se estableció para llevar a cabo un programa de investigación y desarrollo de ciertos agentes antianimales (BW). (mejor conocido como armas biológicas) El Departamento de Seguridad Nacional de los EEUU (DHS) continúa operando el centro de Plum Island mientras construyen un nuevo hogar para el laboratorio en Manhattan, Kansas, cuya apertura está programada para el año 2021 como la Instalación Nacional de Bio y Agrodefensa (NBAF). La Isla Navassa es el lugar donde la Armada estaba investigando la posible presencia de toxinas biológicas alrededor del momento en que se informó que los agentes habían traído microbios peligrosos a la isla en preparación para un ataque biológico a Cuba. [Fuente: Revista CovertAction]

“Brote cubano de fiebre porcina vinculado a la CIA” encabezó un artículo del 9 de enero de 1977 de Drew Featherston y John Cummings en el Newsday, un diario de Long Island, Nueva York. El mismo comenzaba:

Con el apoyo tácito, al menos, de funcionarios de la Agencia Central de Inteligencia de los EEUU, agentes vinculados a terroristas anticastristas introdujeron el virus de la peste porcina africana en Cuba en 1971. Seis semanas más tarde un brote de la enfermedad obligó a sacrificar 500,000 cerdos para evitar una epidemia animal en todo el país.

Una fuente de inteligencia de EE.UU. le dijo a Newsday que le entregaron el virus en un contenedor sellado y sin marcas en una base del ejército de EE.UU. y en un campo de entrenamiento de la CIA en la Zona del Canal de Panamá, con instrucciones de entregarlo al grupo anticastrista.

El brote de 1971, la primera y única vez que la enfermedad ha golpeado al hemisferio occidental, fue calificado como el “acontecimiento más alarmante” de 1971 por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. La peste porcina africana es una enfermedad viral altamente contagiosa y generalmente letal que sólo infecta a los cerdos y, a diferencia de la gripe porcina, no puede transmitirse a los seres humanos. En el brote no hubo muertes humanas, pero toda la producción de cerdo, un alimento básico de Cuba, se detuvo, al parecer durante varios meses. . . .

La fuente de inteligencia de los EEUU dijo que a principios de 1971 le dieron el virus en un contenedor sellado y sin marcas en Ft. Gulick, una base del ejército en la Zona del Canal de Panamá. La CIA también operaba un centro de entrenamiento paramilitar para personal de carrera y mercenarios en Ft. Gulick. . . .

Otro hombre involucrado en la operación, un exiliado cubano que pidió no ser identificado, dijo que estaba en el barco de arrastre donde el virus fue puesto a bordo en un punto de encuentro cerca de Bocas del Toro, Panamá. Dijo que el barco de arrastre llevó el virus a la Isla Navassa, una pequeña y desierta isla de propiedad estadounidense situada entre Jamaica y Haití. Desde allí, después de que el arrastrero hiciera una breve escala, el contenedor fue llevado a Cuba y entregado a otros operativos en la costa sur cerca de la base de la Marina de los EEUU en la Bahía de Guantánamo a finales de marzo, según la fuente del arrastrero.

Fue una historia explosiva, reimpresa en los periódicos de todo el país. La CIA lo negó oficialmente seis días después, en respuesta a una solicitud del Comité Selecto de Inteligencia del Senado de los EE.UU., pero los reporteros de Newsday habían citado tantas fuentes de corroboración, con detalles tan específicos, que la negación no fue ampliamente creída.

La razón más convincente para confiar en la credibilidad del informe de Newsday era que el único lugar del Hemisferio Occidental donde se sabía que el virus se había mantenido antes del brote en Cuba era en el laboratorio secreto del Centro de Enfermedades Animales de Plum Island (PIADC) en el extremo oriental de Long Island, donde los reporteros locales de Newsday habían estado cultivando fuentes desde la única vez que se les había permitido entrar en octubre de 1971.

La isla de Plum había albergado la base del Cuerpo Químico del Ejército de los EE.UU. en Fort Terry de 1952 a 1956. Según Deadly Cultures: Biological Weapons desde 1945 por Mark Wheelis y Lajos Rózsa, la misión en Fort Terry era “establecer y llevar a cabo un programa de investigación y desarrollo de ciertos agentes anti animales (BW)”. El Departamento de Agricultura de los EEUU (USDA) tomó el relevo del Ejército en 1956.

El presidente Richard Nixon ordenó que la investigación de armas biológicas cesara en 1969, pero en 1975 el Comité Selecto de Inteligencia del Senado de los EE.UU. reveló que la CIA había seguido manteniendo una reserva de agentes biológicos y toxinas en violación de la orden.

Newsday no había hecho ninguna mención a la isla de Plum, quizás para proteger las fuentes de sus reporteros, pero otros reporteros rápidamente hicieron la conexión. En el libro de 2004, Lab 257 de Michael Christopher Carroll, el autor escribió:

Según el gobierno federal, la isla de Plum es el único lugar de los EEUU donde se permite el virus de la peste porcina africana. Nadie dirá oficialmente que el virus para la misión cubana se preparó en Plum Island y se envió a Fort Gulick. Sin embargo, dado el frecuente tráfico entre Plum Island y Fort Detrick, las muestras de Maryland -con o sin el conocimiento del USDA del propósito final- podrían haber sido enviadas a Fort Detrick para su transbordo a Fort Gulick. . .

Norman Covert, el historiador de Fort Detrick, muestra como la CIA pudo fácilmente estar involucrada y sin querer cooptar a Plum Island. “Hubo gente de la CIA que se infiltró en los laboratorios [de Fort Detrick]. Hicieron su propio trabajo con el LSD y otras enfermedades psicológicas. Tenían su propia célula allí, trabajaban por su cuenta, y sospecho que un círculo muy pequeño de personas lo sabía.” Este tipo de aislamiento de la información -informando a la gente de los detalles del proyecto sobre la base de la necesidad de saber- es la marca del secreto que podría haber sido utilizado para envenenar el suministro de alimentos de Cuba con gérmenes. La compartimentación de cada paso hizo de Plum Island un cómplice desconocido cuando traficaba con virus entre Fort Detrick y otros lugares.

Los esfuerzos por explicar el brote como un acontecimiento natural no resisten un examen minucioso. La teoría de que los desechos de alimentos de los aviones españoles se suministraron a los cerdos domésticos no aborda el hecho de que Cuba, al igual que los EEUU, siempre había mantenido a su nación libre de enfermedades mediante estrictas cuarentenas de importación. Los investigadores cubanos afirman que el virus de la peste porcina africana estalló simultáneamente en dos lugares distantes; los expertos en guerra bacteriológica dicen que los lugares de infección contemporáneos no son naturales y apuntan a un brote causado deliberadamente. Debido a que es imposible de refutar, la lógica de un científico metódico dicta que no se puede descartar un ataque de guerra bacteriológica. Los planes de asesinato de la CIA (algunos de los cuales implicaban gérmenes) y la invasión de Bahía de Cochinos se presentan como actos encubiertos reconocidos por el gobierno de los EEUU para forzar un cambio de régimen en Cuba.

Vista desde la Isla de la Ciruela, al final de la foto, sitio del laboratorio de enfermedades infecciosas de los animales del Departamento de Agricultura de los EEUU. En la parte superior de la foto está Orient Point, Long Island, a dos millas de distancia y separada por las aguas del canal de Plum Gut. (23 de octubre de 1971) [Fuente: AP wirephoto]

Cuarenta y nueve años después del ataque de guerra biológica a Cuba, el Departamento de Seguridad Nacional de los EEUU (DHS) continúa operando el centro de Plum Island mientras que el DHS construye un nuevo hogar para el laboratorio en Manhattan, Kansas, cuya apertura está programada para el año 2021, que se conocerá como la Instalación Nacional de Bio y Agrodefensa (NBAF).

La USDA será la propietaria, administradora y operadora de las nuevas instalaciones, como antes en Plum Island. Según el sitio web del DHS, “El gobierno federal ejecutará un plan para proporcionar una transición fluida de la misión de defensa agrícola del PIADC a la NBAF que incluye una superposición de operaciones para asegurarse de que no hay interrupción de la misión científica crítica y las capacidades operativas”.

Los archivos del JFK revelan los planes de guerra biológica de EE.UU. contra Cuba. [Fuente:whowhatwhy.org]

Hoy, como en 1977, el gobierno niega oficialmente el patrocinio de un programa de guerra biológica ofensiva. Además, hoy, como entonces, afirma afirma afirmaciones de seguridad que impiden cualquier verificación independiente efectiva y supervisión crítica. Pero un detalle apenas notado del informe de Newsday ofrece motivos para una nueva mirada a la evidencia del ataque de 1971:

…el barco de arrastre llevó el virus a la isla de Navassa, una pequeña y desierta isla de EEUU entre Jamaica y Haití. Desde allí, después de una breve escala, el contenedor fue llevado a Cuba…

A pesar de la objeción de Haití desde 1858, la isla de Navassa es la posesión original de los EEUU en el extranjero reclamada en 1857 y declarada oficialmente “pertenencia” de los EEUU en 1859. Mi archivo de investigación de Navassa incluye un documento no reportado anteriormente que presta apoyo circunstancial a la historia de Newsday, un borrador mecanografiado de 1986 de un artículo del historiador de faros del Servicio de Guardacostas de los EEUU, Neil Hurley, titulado “La luz de la isla de Navassa, ‘donde los pollos sólo sobreviven milagrosamente a los ataques de los lagartos'”.

A pesar de la objeción de Haití desde 1858, la isla de Navassa es la posesión original de los EEUU en el extranjero, reclamada en 1857 y declarada oficialmente “pertenencia” de los EEUU en 1859. [Fuente: Revista CovertAction]

Cuando el artículo de Hurley apareció en el número de invierno de 1988 de The Keeper’s Log, bajo el título “Faro de Navassa”, se omitieron estas dos frases de su borrador anterior: “En 1971, un equipo de investigación de la Marina de los EEUU visitó la isla para buscar enfermedades animales que pudieran ser transmitidas al hombre. Encontraron un pájaro portador de malaria”.

Puede ser una coincidencia, pero parece notable que la Armada estuviera investigando la posible presencia de toxinas biológicas en la isla de Navassa más o menos en el momento en que se informó de que los agentes habían traído microbios peligrosos a Navassa para un ataque biológico a Cuba.

Por sí mismo, el extracto inédito de dos frases de la monografía de Hurley no es gran cosa. Sin embargo, dos misiones de la Marina de los EEUU a la Isla del Cisne frente a la costa de Honduras en 1960 y 1961 proporcionaron un apoyo logístico esencial para el centro de comunicación y propaganda de la CIA para la invasión de Bahía de Cochinos en 1961.

Las líneas inéditas en la tipografía de Hurley dejan esta pregunta sin respuesta: ¿La misión de la Marina de los EEUU de 1971 a la isla de Navassa proporcionó apoyo para un ataque de fiebre porcina africana a Cuba, una década después de que dos misiones de la Marina transportaran suministros a otra isla del Caribe para la fallida invasión de la CIA a Cuba?


Ken Lawrence es periodista de investigación y escritor veterano de la revista CovertAction. Desde la fundación de la revista a finales de los 70, Lawrence escribía regularmente la popular columna “Fuentes y métodos”.

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