Aumentan las tarifas en los muelles boricuas

Escrito por Ileanexis Vera via EL VOCERO


El alza de 66% en la tarifa de mantenimiento de los terminales del muelle operado por la empresa Ayala Colón —al cual llega la mercancía internacional— así como el aumento en la transportación terrestre y marítima que se está gestando, afectarán a los consumidores y comercios, coincidieron portavoces del sector económico consultados por EL VOCERO.

Según se asegura, el alza tarifaria —que será efectiva desde el 1ro de marzo— se une a otros aumentos anunciados recientemente, como el incremento de entre 30% a 55% en la tarifa de la carga marítima, y el reciente aumento en el costo de inspección por furgón, de $30 a $45.

Estos aumentos, entienden, a la larga inciden en la estabilidad de los comercios, en la competitividad de la Isla y en el bolsillo del consumidor.

Para Jesús E. Vázquez Rivera, presidente del Centro Unido de Detallistas (CUD), los aumentos denotan que Puerto Rico ha perdido el control de los puertos cuando más se necesitan, de cara al aumento en la construcción que se avecina. “Todo esto es resultado del monopolio del que tanto hablamos y del que nadie hizo caso. Esta alza nos va afectar a todos en algún momento. Cada día es más difícil poder competir con las grandes cadenas, a quienes les ofrecen unos precios preferenciales. Es hora de que el gobierno meta mano en esto, porque al final paga el consumidor”, señaló.

Aseveró que el impacto trasciende a los comercios, sector que entiende seguirá experimentado la fuga de las compras hacia la internet. Acorde con Vázquez Rivera, empresas como Amazon ya han establecido almacenes en la zona franca de Guaynabo. “Ya entraron a Puerto Rico, ahora hay que ver que sea en una competencia leal, de tú a tú”, agregó.

Otro segmento impactado es el de los alimentos, porque se importa el 85% de lo que se consume en la Isla. Manuel Reyes, director ejecutivo de la Asociación de Mercadeo, Industria y Distribución de Alimentos (MIDA), tildó de lamentable los aumentos, porque entiende que afectan al consumidor y afectan la competitividad de la Isla.

“Localmente no se genera estadística oficial del costo de transportación. Se habla de una próxima alza en el costo de la transportación terrestre, y se aumentó la tarifa en el costo de inspección de furgones —lo que no sirve para nada— pero ya los comerciantes hemos pagado sobre $200 millones. Todo eso se advirtió, se llevó a diversos foros, pero nadie hizo nada”, acotó.

El presidente de la Asociación de Comercio al Detal (Acdet), Iván Báez, considera que los aumentos se hicieron a destiempo. “Cualquier aumento ahora sigue elevando el costo de hacer negocios en la Isla”, apuntó. Señaló que la situación no favorece a los comercios que están retomando las operaciones y alertó que “muchos negocios no van a poder subsistir. Tienen que analizar y evaluar todos esos aumentos”. Báez agregó que la competencia se ha recrudecido y que “es necesario la intervención del gobierno” para detener esta tendencia alcista que afecta a todo el mundo.

El economista José Caraballo Cueto, había expresado a EL VOCERO que ya hubo un aumento en los muelles y que hay otro próximamente en agenda. “Esto crea un efecto cascada porque el aumento se lo pasan a los distribuidores, luego a los detallistas y por último a los consumidores. Un aumento de 10% en los muelles termina significando un aumento de 10% a 15% en los precios al consumidor”, indicó.

Reacciona Ayala Colón

Hernán Ayala, presidente de Luis Ayala Colón, empresa que maneja el transporte marítimo internacional en la Isla, defendió el aumento en la tarifa de mantenimiento de $15 a $25 y aseguró que desde 2015 no se había reevaluado ese costo. Según explicó es “un aumento pare mejoras del mantenimiento de asfalto, las reparaciones del terminal y el drenaje. El terreno con las lluvias se ha afectado y muchas de las reparaciones se han atrasado producto de la pandemia”. Agregó que son “problemas de años que estamos intentando poner al día”.

Ayala añadió que aunque le alquilan el espacio a la Autoridad de los Puertos, las mejoras y el mantenimiento son responsabilidad de su empresa. “Este aumento afecta a los embarcadores, no a los camioneros. Lo que perseguimos es ofrecer un mejor terminal para ellos (los camioneros) y para sus clientes”, sostuvo. Indicó que han invertido en los pasados seis años $10 millones en mejoras al terminal y que contrario a lo que sucede en los EE.UU., en Puerto Rico el sector no cuenta con subsidios del gobierno.

Sin embargo, los transportistas terrestres expresaron estar en desacuerdo. Manuel Amador, propietario de Transporte Manuel Amador, aseguró que la empresa Ayala Colón no posee la capacidad ni el equipo para manejar todos los contenedores que llegan con la mercancía internacional. Enfatizó que el aumento proyectado representa un trastoque para todas las partes. “Esta situación nos afecta a todos. Incrementa los pagos de nuestros clientes, mientras les proveen un mal servicio. Hablan de aumentar los precios de las tarifas para reparaciones, pero desde 2015 no se ha realizado ninguna”, resaltó.

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