¿Está el Caribe preparado para un boom petrolero?

Escrito por Felicity Bradstock via Oilprice.com

Mientras Trinidad y Tobago sigue explorando en búsqueda de grandes yacimientos de petróleo y gas en la región del Caribe, la Bahamas Petroleum Co. ha realizado un descubrimiento de petróleo no comercial.

Aunque Trinidad y Tobago se ha centrado en el gas natural durante las dos últimas décadas, la industria petrolera del país se ha desarrollado de forma constante. En 2020, el tercer productor de petróleo del país, Trinity Exploration & Production, aumentó su producción en un 7%, hasta los 3.226 bpd. Se espera que esta cifra alcance unos 4.000 bpd en 2023.

El presidente ejecutivo de Trinity Exploration & Production, Bruce Dingwall, explicó sobre la industria petrolera trinitense que “hay una enorme base de reservas y no hay muchos actores, y creo que verán algunos cambios estructurales en Trinidad en los próximos años”.

En 2016, Trinidad y Tobago contaba con 728 millones de barriles de reservas probadas de crudo. Con niveles de producción de entre 55-60.000 bpd a lo largo de 2020, Trinidad consiguió mantener sus niveles de producción pre-pandemia durante el difícil año de la industria.

Además de ser el mayor productor de petróleo de la región, Trinidad y Tobago alberga las mayores instalaciones de procesamiento de gas natural del hemisferio occidental. En 2014, Trinidad fue el sexto exportador mundial de gas natural, tras 15 años de fuertes inversiones en el sector.

La región del Caribe tiene un gran potencial petrolero de cara a 2021, ya que los recientes descubrimientos en Surinam y Guyana demuestran el potencial sin explotar de la región. Las grandes compañías están empezando a mostrar un mayor interés por el Caribe, ya que los costes de producción podrían ser de entre 30 y 40 dólares por barril.

Este mes de febrero, la Bahamas Petroleum Co. completó la perforación de su pozo Perseverance #1 en los Mares del Sur de Bahamas, sin embargo, no encontró hidrocarburos a los niveles comerciales que esperaba. El proyecto de exploración fue el primero en la zona en varias décadas y deja la puerta abierta a una mayor exploración.

Bahamas Petroleum Co. también está aumentando la producción en los países vecinos, con proyectos en Trinidad y Surinam que se espera que alcancen niveles de producción de 2.500 bpd en 2021.

Sin embargo, tras la decepción de Perseverance #1, las acciones de Bahamas Petroleum Co. cayeron un 73% esta semana, hasta 0,56 peniques. Se espera que sus otros proyectos regionales abastezcan a la empresa, aunque las esperanzas de un boom petrolero en las Bahamas parece que no se cumplirán pronto.

Además de seguir invirtiendo en combustibles fósiles, la región del Caribe también está estudiando el potencial de desarrollo de las energías renovables en la próxima década, y Dominica y Barbados han anunciado un objetivo de energía 100% renovable para 2030, y Guyana para 2040.

Según el Banco Interamericano de Desarrollo, la Comunidad del Caribe podría ahorrar hasta 5.700 millones de dólares en costes de generación entre 2020 y 2040 mediante una mejor inversión en generación de electricidad renovable.

Debido a la proximidad de los países del Caribe al mar, su potencial hidroeléctrico es importante. Además, la energía eólica y solar podría proporcionar a la región una importante fuente de energía.

Guyana y Surinam ya están adoptando el cambio, invirtiendo en minirredes solares fotovoltaicas e instalaciones de almacenamiento de baterías para alimentar a las comunidades locales. Los gobiernos de estos países pretenden introducir impuestos a las emisiones de carbono para fomentar el cambio a las energías renovables en los próximos años.

Este mes de febrero, el Gobierno de la República de Trinidad y Tobago también anunció sus planes de inversión en energía eólica marina en la 5ª Conferencia Anual sobre Eficiencia Energética y Energías Renovables de la Cámara de la Energía. Una evaluación de la energía eólica terrestre proporcionará una imagen más clara del potencial eólico del país.

El senador Franklin Khan, Ministro de Energía e Industrias Energéticas, ha dicho sobre el plan: “En la próxima década, la energía eólica marina, que incluye la fijada en el fondo en aguas poco profundas y la flotante en aguas más profundas, se convertirá en una de las fuentes de electricidad más competitivas, a la altura de los combustibles fósiles, la energía solar fotovoltaica y la eólica terrestre”.

Así, mientras la producción de petróleo y gas en el Caribe va viento en popa en varios países, es probable que la región también sea precursora en la introducción de nuevas tecnologías para aprovechar la energía del agua, el viento y el sol.

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