“Mantener un negocio vivo que no genera ingresos es una lucha cuesta arriba”: Dueño de un hostal en Barcelona. Una industria se derrumba

Escrito por Nick Corbishley via WOLFSTREET

Bancarrotas, exceso de hoteles en venta, pocos compradores, los precios desplomándose. Nobu, de Niro y Teper tienen grandes pérdidas en la venta del lujoso hotel Nobu Barcelona que estuvo abierto sólo seis meses.

“Mantener un negocio vivo que no genera ingresos es una lucha cuesta arriba”, me dijo Pol. Él y dos socios son dueños del Hostal Live Barcelona, un pequeño hostal de dos pisos en el centro de Barcelona que está cerrado desde marzo. “La única razón por la que seguimos yendo es porque calificamos para el préstamo de emergencia en marzo. Como nos dijo el gerente del banco en ese momento, la única razón por la que calificamos para ese préstamo es que no teníamos ninguna deuda y algunos ahorros, que habíamos planeado gastar en la expansión del negocio. Ahora esos ahorros se están usando sólo para mantener el negocio vivo.”

“Era un negocio tan fácil de manejar”, dice Pol. “Tantos turistas venían a Barcelona que todo lo que necesitabas era ofrecer una cama limpia y cómoda en un lugar céntrico y comercializarla en línea y alguien aparecía rápido para que usarla.”

Los procedimientos de quiebra en el sector aumentaron un 60% en noviembre con respecto a hace un año. La mayoría de los hoteles afectados son pequeños o medianos, con menos de 100 habitaciones. Muchos otros propietarios de hoteles se enfrentan ahora al problema de tratar de vender su negocio en un momento en que muchos otros están tratando de hacer lo mismo.

“Hemos visto precios en algunos sitios web que te dejan alucinado”, dice Pol. “Algunos lugares que hemos visto se ofrecen a poco más de la mitad del precio que habrían alcanzado hace un año”.

Pol no es un hotelero de tiempo completo. Es un ingeniero automotriz que recientemente regresó a su trabajo después de meses de cesantía. Sus socios están en el negocio de la informática. Entraron en el negocio hotelero juntos en 2013 con la compra de un pequeño hostal de una planta en la Gran Via de les Corts Catalanes de Barcelona. En 2015, expandieron el negocio comprando una licencia para convertir otro piso del mismo edificio en un espacio de alojamiento turístico. Para entonces, el albergue tenía 17 camas y seis trabajadores en su nómina.

Grandes hoteles de lujo también. Hace unos días, la cadena internacional de restaurantes y hoteles Nobu Global, cofundada por el veterano de Hollywood Robert de Niro, el célebre chef japonés Nobuyuki “Nobu” Matsuhisa y el productor de cine Meir Teper, junto con el grupo hotelero español Selenta, vendieron el lujoso hotel Nobu Barcelona, de 259 habitaciones, al fondo de capital privado alemán ASG.

El hotel estuvo abierto sólo seis meses, desde su inauguración en septiembre de 2019 hasta marzo de 2020, cuando cerró debido a la pandemia, y no ha vuelto a abrir desde entonces, como aproximadamente tres cuartas partes de los hoteles de Barcelona. ASG, que volverá a alquilar el edificio a Nobu Global, no ha revelado el precio del acuerdo, pero fuentes del sector citadas por El País dicen que Selenta adquirió originalmente la propiedad por unos €100 millones y ahora la ha vendido por unos €80 millones.

En 2020 hasta noviembre, las llegadas de turistas por aire, tierra y mar colapsaron en un 77% con respecto al año anterior, a sólo 18.3 millones de turistas extranjeros, según el Instituto Nacional de Estadística de España. Durante abril y mayo, los dos meses de encierro total, llegaron a España “cero” turistas extranjeros, y los turistas extranjeros gastaron “cero” dinero en el país. Después de la reapertura de las fronteras en junio, los turistas extranjeros comenzaron a regresar pero sólo en una fracción de los números normales. En noviembre, sólo 456,000 visitantes extranjeros llegaron a España, un 90% menos que en noviembre de 2019. El gasto de los turistas extranjeros se derrumbó a menos de €20 millones, desde los €92 millones del 2019:

Para los hoteles que han permanecido abiertos desde marzo, los ingresos han caído aproximadamente a la mitad, según el grupo industrial Hostelería de España. Los hoteles familiares más pequeños han sido particularmente afectados. Han tenido que seguir pagando costes fijos como el alquiler y los impuestos, mientras que generan ingresos cero o casi cero. Habiendo agotado sus fondos para los días de lluvia (suponiendo que los tuvieran) y luego quemado a través de los préstamos de emergencia Covid-19 garantizados por el gobierno (suponiendo que tuvieran la suerte de cualificar para uno), muchos de ellos no pueden aguantar más, o simplemente están tirando la toalla.

El problema no es sólo la creciente superabundancia de hoteles que llegan al mercado, sino también la escasez de compradores. En 2020, sólo 77 hoteles cambiaron de manos en un país de más de 17,000 habitantes. Y casi todos los compradores eran inversores institucionales como ASG.

Para Pol y sus socios las cosas iban tan bien que habían empezado a planear una mayor expansión del negocio, reservando gran parte del dinero que ganaban para reinvertirlo. El plan a largo plazo era ganar suficiente dinero para poder dejar de hacer sus trabajos diarios y dedicar todo su tiempo y energía al negocio de los albergues. Pero entonces Covid golpeó.

“No hemos reabierto desde el 15 de marzo, aunque lo pensamos durante el verano”, dice Pol. “Cuesta mucho dinero abrir un negocio como este y tan poca gente venía a la ciudad que tenía más sentido financiero permanecer cerrado e intentar sobrellevar la tormenta reduciendo los costos lo más posible”.

Pol y sus socios no han tenido que pagar los salarios de sus trabajadores, que representan alrededor del 40-45% de los costes fijos, ya que todos los trabajadores han sido cesados desde marzo. Como resultado, el 70% de sus salarios y la mayoría de sus gastos de seguridad social han sido pagados por el gobierno. Pero el albergue aún tiene que pagar impuestos sobre los ingresos que generó en 2019. Y ha seguido pagando el alquiler durante todo este período, aunque en el otoño Pol y sus socios lograron negociar una reducción del 50%.

“Hicimos al propietario, que posee ambas propiedades, una oferta que decidió no rechazar. Le dijimos, ‘si nos deja la mitad del alquiler por seis meses, duplicará nuestras posibilidades de sobrevivir’. Aún nos quedan ocho años de contrato y él sabe que somos buenos inquilinos. También sabe que encontrar a alguien que nos reemplace en esta coyuntura no va a ser fácil.”

Pero los ahorros se están agotando. Pol dice que deberían tener suficientes fondos para aguantar seis meses más, siempre que el gobierno extienda el programa de permiso para los sectores más afectados hasta el verano, como se espera.

“No parece que vayamos a tener una primavera o un verano normal. Como mucha gente de este sector, nuestra gran esperanza es que el Congreso Mundial de Móviles (CMM) siga adelante.”

La feria de telefonía móvil más grande del mundo, MWC solía generar alrededor de 500 millones de euros para Barcelona cada año, gran parte de los cuales terminaban en los bolsillos de los hoteleros. El evento de cuatro días normalmente tiene lugar a finales de febrero, en medio de la temporada baja de turismo de Barcelona. El año pasado, sin embargo, fue cancelado en el último minuto, ya que la pandemia se extendió por todo el mundo. Este año, está programado para finales de junio, con la esperanza de que los viajes de negocios comiencen a aumentar en el ínterin.

“Incluso si sigue adelante con sólo un tercio del número normal de asistencia (110,000), podría dar una oportunidad a la ciudad para empezar a recuperarse”, dice Pol. “Para nosotros, podría significar ser capaz de llenar finalmente cuatro o cinco de nuestras camas. Ahora mismo, eso es todo lo que podemos esperar”.

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