Es la temporada para quiebras, cierres de tiendas y ciudades de carpas

via EpicEconomist

Los eventos de 2020 fueron un cóctel letal para nuestra economía que ya se encontraba en dificultades. Ahora que la temporada de fiestas ha terminado, estamos viendo morir cientos de miles de negocios, ya que se hizo casi imposible navegar a través de tantas rondas de cierres, especialmente considerando la colosal cantidad de deuda acumulada hasta este punto, así como el cambio de los consumidores a las compras en línea. Muchos propietarios de negocios han mantenido sus esperanzas de poder compensar la pérdida de ingresos durante este último tramo del año. Sin embargo, las ventas nunca han sido tan decepcionantes. Y no hay manera de endulzarlo: los daños fueron tan intensos que estamos a punto de presenciar un cambio importante en el panorama económico de los Estados Unidos. De hecho, el paisaje de todo nuestro país ya está mostrando los efectos brutales del colapso económico en las vidas de millones de estadounidenses, mientras que las ciudades de tiendas de campaña han estado surgiendo en todo el país – una clara visión de nuestra nueva realidad trágica. Desafortunadamente, el desempeño anémico de nuestros negocios nos está llevando a tiempos mucho más oscuros: una temporada de bancarrotas, cierres de tiendas, despidos y falta de vivienda.

A principios de año, podríamos caminar por las calles de América y sentir la energía de una economía ardiente, con tiendas llenas de gente, ventas a todo vapor, la tasa de empleo más alta en décadas y promesas de un futuro dorado. No hace falta decir que las cosas salieron terriblemente mal. Ahora, en la víspera de un nuevo año, los EE.UU. ha perdido más de 100,000 empresas, más de 70 millones de reclamaciones por desempleo fueron presentadas y nuestro escenario económico pasó de brillante a sombrío en un chasquido de dedos.

Desde el estallido del brote, las tiendas de venta al por menor han cerrado masivamente a un ritmo sin precedentes. Las principales ciudades que alguna vez fueron el corazón y el alma de nuestro país fueron devastadas por los cierres económicos y ahora están enfrentando dificultades financieras que no se vieron durante la Gran Depresión de la década de 1930. Nueva York es un ejemplo perfecto del sufrimiento económico que se experimenta en toda América. Según informes recientes, sólo la ciudad de Nueva York perdió más de 1,000 sucursales de cadenas de tiendas reconocidas a nivel nacional. Es decir, casi una de cada siete cadenas de tiendas cerraron permanentemente en una de las ciudades más activas económicamente de los Estados Unidos cuando el desempleo alcanzó su punto máximo, el gasto del consumidor registró un récord y los cierres eliminaron cualquier posibilidad de que los propietarios impulsaran sus negocios.

Por supuesto, la misma escena se repite en toda la nación. Los edificios de venta al por menor vacíos están ahora ensuciando el paisaje económico de los EE.UU., y ahora que la temporada de vacaciones ha terminado, inevitablemente habrá otra oleada de cierres de tiendas y quiebras. Nuevos datos de Coresight Research informaron que los minoristas estadounidenses han anunciado 8,400 cierres hasta ahora, siendo Ascena Retail la que ha cerrado la mayoría de los locales, con casi 1,200. La firma predice que los cierres se dispararán y establecerá un nuevo récord este año, rompiendo el récord de 2019 de 9,302 cierres registrados. Con los cierres todavía en vigor y golpeando con especial dureza a los minoristas y restaurantes, además de los 110,000 cierres de restaurantes documentados hasta ahora, la Asociación Nacional de Restaurantes está advirtiendo que miles más están al borde.

Mientras las grandes empresas y las pequeñas empresas están siendo eliminadas de nuestra vista, más de la mitad de la fuerza laboral estadounidense podría estar en grave peligro. Cada día más estadounidenses están saliendo de la clase media y cayendo directamente en la pobreza. La evidencia de ello se pueden ver en las líneas de kilómetros de largo de los bancos de alimentos y eventos de distribución de caridad más o menos en todos los estados del país. Antes del 2020, nadie podría esperar estar sufriendo financieramente hasta el punto de depender de la ayuda externa para tener suficiente comida en sus mesas. El resultado de esta ronda de cierres puede llevar a una crisis catastrófica de personas sin hogar considerando que cientos de miles de estadounidenses más están perdiendo sus trabajos, por lo tanto, su capacidad de pagar el alquiler, y en consecuencia, están siendo empujados a las calles. En algunos estados, como Phoenix, las autoridades han convertido dos enormes estacionamientos en ciudades de tiendas de campaña para aquellos sin techo. Pero el campamento ya está lleno de gente y cientos de personas sin hogar están siendo amontonadas. La ciudad ha colocado baños portátiles y estaciones de lavado, pero el acceso al agua potable es limitado, por lo que las medidas de seguridad simples como el lavado de manos son difíciles y los riesgos de contraer el virus aumentan exponencialmente.

El nuevo paquete de estímulo no incluía ninguna ayuda para los sin hogar en el proyecto de ley de $900 billones. Mientras tanto, nuestra población seguirá enfrentando dificultades devastadoras, ya que nuestros líderes no logran lidiar con el verdadero problema. Esta es la fría y dura realidad que multitudes de personas están viviendo ahora mismo. Y es difícil ver a nuestro gran pueblo estadounidense perder toda esperanza y desesperarse profundamente.

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