¿”Destrucción Creativa” o Sólo “Destrucción”? Consumidores y Empresas Luchan Con Su Propio Reset

Escrito y grabado por Wolf Richter via WOLFSTEET

La pandemia los llevó a una confusión total. Pero no se quedan quietos.

Tenemos la economía más extraña de la historia. Un numero disputado de personas que perdieron su trabajo, las cifras oscilan entre los 22 y 33 millones, dependiendo de si miramos el informe mensual de empleos o el número de personas que han solicitado el seguro por desempleo.

Desde entonces, millones de personas han sido contratadas de nuevo por restaurantes, gimnasios, hoteles y otras empresas que habían cerrado. A esto le siguieron, y esa es la fase en la que estamos ahora, más despidos pero estos más arriba en la cadena corporativa, con trabajos mejor pagados que ahora están siendo eliminados. Las solicitudes iniciales de desempleo de los trabajadores recién despedidos se han mantenido horriblemente altas, en más de 800.000 a la semana, y han aumentado recientemente.

Pero espera… al mismo tiempo que este fiasco laboral se está desarrollando, las ventas al por menor (retail) – es decir, los productos comprados en línea y en las tiendas – después de caer en marzo y abril se han disparado a niveles récord.

Esto no incluye servicios como seguros, boletos de avión, reservas de hotel, alquiler, health-care, etc. Y sabemos que los ingresos de los pasajeros de las aerolíneas en Delta, por ejemplo, se han colapsado en un 83% desde hace un año en el tercer trimestre, según el informe trimestral de ganancias de Delta. Muchos hoteles permanecen cerrados.

En agosto, el gasto de los americanos en servicios todavía estaba un 7,4% por debajo del de hace un año. Y el gasto en servicios es la mayor parte del gasto del consumidor.

Pero ellos invirtieron cantidades récord de dinero en la compra de bienes, como electrónicos, electrodomésticos, coches, bicicletas, equipos de ejercicio, y similares. Según datos del gobierno, la cantidad que los americanos gastaron en bienes duraderos en agosto se disparó un 12% desde febrero, antes de la pandemia.

Los consumidores y las empresas han cambiado, y esos cambios van desde lo banal, que podríamos caer en la tentación de pasar por alto si no fuera tan radical, hasta lo profundo, creando escasez o sobresaturación de suministros, y picos de precios, y otras distorsiones, con algunos negocios que se benefician enormemente, y con otros que son eliminados, y con un montón de nuevas empresas que se crean para aprovechar y atender esos cambios. Y esos cambios están ahora en todas partes.

Las ventas de computadoras portátiles y PC han estado disminuyendo periódicamente en los Estados Unidos durante una década, ya que el consumidor cambió a los teléfonos inteligentes como el principal dispositivo electrónico, y las computadoras portátiles para los consumidores se habían dado por perdidas como un negocio moribundo. No podían competir con el smartphone por el tipo de cosas que la mayoría de los consumidores quieren hacer. Las empresas todavía compraban muchas computadoras portátiles y PC, pero los consumidores se echaban para atras.

Luego vino el trabajo en casa y el aprendizaje en casa, y de repente todo el mundo necesitaba un portátil, y varios portátiles en algunas familias. Las escuelas y los hogares se pelearon para conseguir portátiles de gama baja para el aprendizaje a distancia, y de repente hubo informes de escasez de Chromebooks y otras máquinas de gama baja.

En el tercer trimestre, se enviaron 16,5 millones de portátiles y PCs a los EEUU. Esto supone un aumento de más del 11% con respecto a hace un año, la tasa de crecimiento más rápida en más de una década, según Gartner, que sigue de cerca la data de los envíos de ordenadores y teléfonos inteligentes – y eso no fue suficiente para satisfacer la creciente demanda. De ahí la escasez.

A las pocas semanas de los cierres, hubo informes sobre el auge de los negocios en las tiendas de bicicletas, y pronto hubo informes de que las bicicletas se habían vendido, y que todos los fabricantes se concentraron en fabricar más bicicletas, y dejaron de vender componentes como componentes individuales porque todos se iban a las bicicletas, y de repente hubo informes de escasez de componentes de bicicletas.

Ha habido informes de que los jacuzzis y las bañeras de hidromasaje se agotaron hasta el año que viene, ya que la gente construyó sus patios y cubiertas, y tienes que tener un jacuzzi allí.

La gente, con tanto tiempo en sus manos, de repente compró semillas y equipo de jardinería, y plantó jardines de hierbas y huertos y árboles frutales. Mientras que muchos de ellos pronto abandonarán esos proyectos, otros se divierten mucho haciéndolo, y eso tiene consecuencias a largo plazo, incluyendo la forma en que los consumidores están gastando su tiempo.

Ahora hay una escasez de filtros de café ya que la gente hace café en casa en lugar de beberlo en el trabajo, o se detiene en un Starbucks o Peet’s para beberlo de camino al trabajo. Costco, cuando les pregunté sobre ello porque no había sido capaz de encontrar filtros de café allí, me dijeron que habían estado sin filtros durante meses. Nuestros Trader Joes han salido en las últimas semanas cada vez que hemos pasado por allí. Safeway también se ha agotado, con sólo un suministro esporádico. Hace una semana, tuve suerte y cogí la última caja de la estantería.

No es que necesite filtros para hacer café. Tengo una selección de cafeteras expreso italianas, tengo una prensa francesa, tengo un filtro de tela, dependiendo del estado de ánimo que tenga, pero es curioso que los filtros de café aparezcan en la lista de escasez. Y la gente que descubre que puede hacer café en casa que es mucho más barato y tal vez también mejor que el que consiguen de camino al trabajo o en el trabajo, bien puede que sigan con ello. El acto de hacer café puede ser un placer barato – sus olores y sonidos, y eso puede tener consecuencias permanentes.

Durante el verano, cuando los vuelos seguían siendo un problema y las vacaciones se veían imposibilitadas por las prohibiciones de viajar, las ventas de vehículos recreativos y equipos de camping se dispararon, y hubo informes de escasez de equipos de camping, ya que la gente acudía en masa a los Parques Nacionales y Estatales para disfrutar del aire libre y alejarse de los lugares concurridos, sólo para encontrarse con lugares de acampar sobre-reservados y llenos de gente. Mucha gente descubrió o redescubrió la belleza de acampar, y eso tendrá consecuencias a largo plazo.

Oh, y los cachorritos. Este negocio se disparó de repente, aparentemente, con la gente pasando tanto tiempo en casa, y con los niños volviéndose locos, y con la gente que vive sola volviéndose solitaria. Y la “industria de los animales de compañía”, como se la conoce, de repente explotó. No son sólo los cachorros, sino también la comida y los suministros para perros y los juguetes, el veterinario y todas las demás cosas que van con la posesión de un perro. Y eso tiene consecuencias a largo plazo.

Y luego está el tema de los cortes de pelo. Cuando las peluquerías cerraron, muchos hombres compraron cortapelos eléctricos y aprendieron a cortarse el pelo. De repente, hubo videos en YouTube mostrando a los hombres qué hacer y qué no hacer con sus máquinas de cortar el pelo, y algunos de estos videos obtuvieron muchos millones de visitas, y surgieron modelos de negocios enteros, enseñando a los hombres cómo cortarse el pelo. Si un video tiene 5 millones de visitas, los ingresos por publicidad empiezan a acumularse.

Pero la primera consecuencia fue, lo adivinó, una escasez de maquinas cortapelos. Los fabricantes y vendedores tenían un negocio floreciente en cortapelos.

Como en tantas de estas cuestiones, hay consecuencias a largo plazo. A los siete meses de cortarnos el pelo, muchos de nosotros nos hemos vuelto muy buenos en ello. Es bastante rápido, si no eres demasiado exigente, no necesitas ir a ningún sitio para hacerlo y ahorras todo este tiempo, puedes hacerlo el primer sábado de cada mes como un ritual y siempre te ves pulcro y arreglado.

Es realmente muy práctico – y ahorra un poco de dinero en el camino. Personalmente, disfruto cortándome el pelo, y estoy experimentando con él, y ahora tengo el corte que realmente merezco.

Y si la fastidio, mi esposa sabe cuál es su papel en este esfuerzo. Ella tiene que decir, ¡un gran corte de pelo! O, ¡un lindo corte de pelo! O similar. Lo entendemos perfectamente. Y siempre se ríe mucho de ello.

Muchas parejas han llegado a un nuevo entendimiento de cómo conducir armoniosamente su relación, con tantas cosas ahora diferentes, incluyendo el trabajo desde casa y el aprendizaje en casa, y tal vez sentados uno encima del otro todo el día.

Cuando los gimnasios cerraron, dio lugar a la realización de ejercicios en casa y al aire libre. Y hubo un aumento en la venta de equipos, todo tipo de máquinas de ejercicio, incluyendo entrenadores de bicicleta, y pesas y todo tipo de correas de goma y similares. Y por supuesto, las bicicletas que mencioné hace un minuto.

Lo que realmente disfruto viendo es el gran número de personas que ahora hacen ejercicio al aire libre, en la belleza de la costa de San Francisco, en el Parque Acuático, el Marina Green, Crissy Fields. Y mucha gente, con las piscinas cerradas, compró trajes de neopreno y comenzó a nadar en la hermosa pero fría y contaminada Bahía. Ahora hay equipos de polo acuático entrenando en la bahía.

La belleza de este lugar es impresionante, y los locales – no sólo los turistas – lo están descubriendo ahora. Las vibraciones son increíbles, el distanciamiento social y las máscaras y todo eso. No estoy seguro de cuánto de esto se mantendrá, pero algo de esto lo hará.

Esta pandemia nos ha desviado del camino, y tuvimos que hacer las cosas de manera diferente, y de repente descubrimos nuevas cosas que siempre estaban delante de nosotros pero que no veíamos.

Usando una metáfora diferente, la pandemia ha forzado a los consumidores y a los negocios a salir de la rutina. Todo está siendo mirado ahora con nuevos puntos de vista.

Una de las consecuencias de este nuevo pensamiento es que las empresas han descubierto lo que es eficiente, en términos de trabajo desde casa, y lo que no lo es, y ahora están construyendo modelos híbridos permanentes en los que, después de la pandemia, parte del trabajo se hará desde casa, y algunas de las cosas se harán en la oficina, o en un lugar de reunión.

Y el sector de oficinas de bienes raíces comerciales tiene que pensar muy creativamente. Y habrá mucha confusión.

Todos estos cambios tienen grandes consecuencias. Una parte considerable de los viajes de negocios se ha revelado ahora como innecesaria, como un uso ineficiente del tiempo, como un desperdicio de recursos humanos y financieros. Y la industria de los viajes luchará durante años para hacer frente a ese cambio.

Y de repente hay un número récord de nuevos negocios que surgen a medida que los empresarios ven oportunidades en el cambio de comportamiento y patrones de consumo, y en las diferentes formas en que los negocios están operando.

En el primer trimestre de este año, es decir, antes de la pandemia, las aplicaciones comerciales cayeron por segundo año consecutivo. Estos datos fueron publicados por la Oficina de Censos. Se basa en aplicaciones comerciales reales y no en un muestreo.

En el segundo trimestre, es decir, de abril a junio, mientras se producían los cierres, las aplicaciones de negocios, en lugar de caer en picado, subieron sorprendentemente una pizca en comparación con hace un año.

Y en el tercer trimestre, a medida que algunas de estas nuevas tendencias se hicieron más claras, las aplicaciones comerciales se dispararon en un 82% desde hace un año, hasta un récord de casi 1,5 millones, con mucho el más alto de cualquier trimestre en los datos de la Oficina del Censo que se remontan a 2004.

Obviamente, estas solicitudes de negocios también incluyen a mucha gente desesperada que ha perdido su trabajo y ha decidido hacerlo por su cuenta. Incluye a personas mayores, es decir, personas de más de 50 años, con mucha experiencia que han sido alquitranadas y emplumadas y expulsadas de la ciudad por flagrante discriminación por edad, y que están luchando por su cuenta. Tal vez se quedan en su campo, o tal vez están emprendiendo una dirección completamente nueva, tal vez una pasión suya que finalmente decidieron convertir en un negocio.

Pero las llamadas aplicaciones de negocios de alta densidad también alcanzaron un nuevo récord. Se trata de aplicaciones empresariales que tienen una mayor probabilidad de convertirse en empresas con empleados y nóminas reales. Por lo tanto, son negocios que tienen planes para crecer y convertirse en negocios más grandes con empleados, no sólo en una operación de un tipo en su propia empresa.

Estas aplicaciones comerciales de alta densidad se dispararon en un 66% en el tercer trimestre en comparación con hace un año, hasta alcanzar más de 500.000 aplicaciones, con mucho la cifra más alta de los datos que se remontan a 2004.

Esta oleada de nuevas formaciones empresariales es otro indicador de que la pandemia nos ha sacado de nuestra rutina, para bien o para mal, y que la gente está haciendo las cosas de forma diferente, y que quieren hacer las cosas de forma diferente, y que el último tren a ¨Old Normal¨ hace tiempo que partió de la estación.

Y todo el mundo está tratando de averiguar a dónde ir desde aquí, cómo avanzar y cómo hacer las cosas de manera diferente y tal vez mejor, y más eficiente, tal vez incluso crear un nuevo negocio.

La destrucción de la pandemia ha sido generalizada y masiva, y continúa. ¿Qué van a hacer los barberos y los salones que solían cortarnos el pelo? ¿La gente que compró una bicicleta y que ahora sale a pasear por la calle, volverá a pedalear en una bicicleta de ejercicio en el gimnasio y a ver la televisión? Seguramente algunas personas lo harán. Pero otros no.

Para mucha gente, la vieja normalidad estaba bien. Y algunos pueden estar tratando de superar este período. Y están luchando por volver a la vieja normalidad, aunque no puedan porque demasiadas cosas, grandes y pequeñas, han cambiado. Sin embargo esto va a resultar, y hay muchas incertidumbres, sabemos que ha arrojado a muchas personas y empresas en una total confusión.

Pero mientras la gente y las empresas tratan de averiguar cómo navegar en esta agitación, y encontrar su lugar en ella, ya están trabajando en su propia versión de un “reset”, donde tantas cosas serán diferentes, y con consecuencias duraderas. Para los optimistas entre nosotros, eso podría ser algo bueno.

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