Caso Antimonopolio Contra Google Respaldado Por Un Raro Consenso De Washington

Kiran Stacey, Kadhim Shubber y Richard Waters via FinancialTimes

Hace más de dos décadas, el Departamento de Justicia de EEUU presentó un caso de competencia contra Microsoft que amenazaba con una ruptura del grupo informático. Terminaría con un acuerdo poco convincente y años de aplicación antimonopolio mediocre.

El martes, el departamento presentó un caso similar contra Google, alegando que la compañía había hecho injustamente de su motor de búsqueda la herramienta por defecto en una serie de dispositivos y plataformas, haciendo imposible que sus rivales pudieran competir. Pero esta vez los expertos dicen que el raro consenso político en Washington sobre la reducción del poder de los titanes del Valle del Silicio podría hacer que esto sea el comienzo de un cambio mucho más grande en el poder corporativo.

“La gente pensó que el caso Microsoft estaba llevando la ley antimonopolio de EEUU al nuevo milenio”, dijo John Newman, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Miami. “Tal vez esto sea lo que el caso Microsoft prometió ser.”

En una demanda de 64 páginas presentada el martes, el Departamento de Justicia alegó que Google había protegido su motor de búsqueda dominante gastando decenas de miles de millones de dólares cada año para excluir a sus rivales de importantes canales de distribución como los teléfonos inteligentes y los navegadores web. Google también está acusado de haber firmado contratos restrictivos para excluir a sus competidores.

Por ejemplo, sus pagos a Apple eran tan valiosos, según el Departamento de Justicia, que constituían hasta una quinta parte de los ingresos netos globales de esa empresa. De acuerdo con la demanda, un alto empleado de Apple escribió a su homólogo de Google en 2018: “Nuestra visión es que trabajamos como si fuéramos una sola compañía”.

Hemos llegado a un punto de inflexión

Las acusaciones reflejan el caso de Microsoft de 1998, en el que se afirmaba que la empresa de programas informáticos había excluido ilegalmente a Netscape insistiendo en que los fabricantes de computadoras personales preinstalaran el propio navegador Internet Explorer de Microsoft.

Doug Melamed, un abogado que ayudó a llevar el caso, dijo que la acción contra Google estaba “muy fuera del libro de jugadas de Microsoft”.

“Se trata de los esfuerzos por atar los canales de distribución y restringir el acceso de los competidores a los canales de distribución”, dijo.

Pero la demanda de Google también es notable por lo que no dice. No examina el dominio de Google en el mercado de la publicidad digital y evita las acusaciones de los republicanos de que sus resultados de búsqueda están sesgados en contra de los conservadores.

Algunos creen que el enfoque estrecho del caso facilitará la defensa de Google, sobre todo porque al centrarse en el motor de búsqueda, el Departamento de Justicia ha elegido un producto tanto gratuito para el consumidor como ampliamente utilizado.

El martes, Google calificó la demanda de “profundamente defectuosa” y dijo que “no haría nada para ayudar a los consumidores”. Argumenta que al firmar acuerdos por los que regala su sistema operativo Android a los fabricantes de dispositivos a cambio de llevar otros productos de Google por defecto, ayuda a reducir el coste de esos dispositivos.

“[Esta demanda] apoyaría artificialmente alternativas de búsqueda de menor calidad, elevaría los precios de los teléfonos y dificultaría que las personas obtuvieran los servicios de búsqueda que desean utilizar”, dijo Kent Walker, director jurídico de Google.

Otros, sin embargo, dicen que la estrechez de las demandas del Departamento de Justicia les da fuerza legal. “Precisamente porque es estrecho es probablemente bastante sólido”, dijo el Sr. Melamed.

Las dos partes pasarán ahora los próximos meses encerradas en el descubrimiento de documentación previo al juicio, en deposiciones y en maniobras legales antes de cualquier eventual juicio sobre los méritos del caso.

Pero incluso si Google pierde, la compañía podría escapar del castigo más duro.

Cuando la UE descubrió en 2018 que Google estaba usando ilegalmente su sistema operativo Android para impulsar su navegador Chrome y su motor de búsqueda, acordó que la empresa debía, en cambio, realizar subastas para decidir qué plataformas de búsqueda debían figurar en el sistema. Los rivales protestan porque esas subastas han aumentado los beneficios de Google y no han abordado el problema identificado por la UE.

El Departamento de Justicia fue muy reservado esta semana acerca de si presionaría para una ruptura total de cualquiera de las operaciones de Google, o se conformaría con un remedio a lo largo de las líneas de la UE.

Sea cual sea el resultado, el departamento ya ha logrado una hazaña: al calor de una de las campañas electorales más amargas de la historia moderna, el caso ha unido a republicanos y demócratas.

David Cicilline, el presidente demócrata del subcomité antimonopolio de la Cámara de Representantes, lo llamó “muy atrasado”. Josh Hawley, el senador republicano por Missouri, dijo que era “el caso antimonopolio más importante en una generación”.

La inusual unidad entre los partidos sugiere no sólo que el caso de Google continuará, quienquiera que gane en noviembre, sino que el sector de la tecnología seguirá siendo objeto de un examen más estricto.

Con los investigadores federales y estatales también investigando la presentación de casos contra Apple, Amazon y Facebook, es probable que esto sea sólo el comienzo de los problemas legales del sector.

“Hemos llegado a un punto de inflexión”, dijo Joel Mitnick, un socio antimonopolio de Cadwalader. “Es difícil ver que estas firmas salgan de esta era sin experimentar algún cambio.”

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