Trump Aprueba $12.8 Billones Para la Red Eléctrica y Educación en Puerto Rico

via PuertoRicoPosts

La comisionada residente, Jenniffer González Colón, destacó que el acuerdo entre la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) y la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) por $10.5 mil millones y el acuerdo con el Departamento de Educación por $2.3 mil millones son resultados del trabajo en conjunto logrado por la comisionada en la aprobación de fondos en el Congreso así como del compromiso de la administración federal de reconstruir a Puerto Rico y la fiscalización por parte de la congresista a las agencias estatales y federales.

“Hoy el presidente Trump autorizó un acuerdo de $12.8 billones de dólares para Puerto Rico, de los cuales $11.5 provienen del gobierno federal. Este acuerdo sin precedente es dinero adicional al aprobado directo a Puerto Rico por el Congreso en los fondos CDBG-DR. Estos fondos fueron solicitados al gobierno federal por el Departamento de Educación y la Autoridad de Energía Eléctrica bajo el gobierno del doctor Ricardo Rosselló y culminado en el de la licenciada Wanda Vázquez. El acuerdo para arreglar escuelas, líneas eléctricas y distribución energética en Puerto Rico representa la asignación de fondos más grande en la historia de FEMA” dijo la comisionada residente.

“Desde el Congreso intervine para su aprobación y trabajé directamente con las agencias federales y la Casa Blanca para lograr la firma y acuerdo final. Hoy puedo decir que es un trabajo coordinado para el pueblo de Puerto Rico. Agradezco al administrador de FEMA, Pete Gaynor, al presidente Trump, al Almirante Peter Brown, a mis colegas del Congreso y al gobierno de Puerto Rico por este logro sin precedentes. ¡Dinero nuevo y disponible para Puerto Rico!”, añadió la congresista.

Desde el paso del huracán Maria por Puerto Rico, la comisionada ha traído a la Isla sobre 100 congresistas de ambos partidos para que puedan ver de primera mano la devastación en la infraestructura y la necesidad de la gente. A raíz de estas visitas y las estrechas relaciones de la comisionada con la Casa Blanca, se logró la autorización de fondos más grande para Puerto Rico y se continúan gestionando acuerdos como el anunciado el día de hoy para acelerar la reconstrucción.

En la Ley de Presupuesto Bipartita de 2018, el Congreso asignó $2 mil millones en fondos bajo el programa “Community Development Block Grant- Disaster Relief” (CDBD-DR) del Departamento de la Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) para mejorar la red eléctrica de Puerto Rico, específicamente, para las mejoras del sistema eléctrico. Esta nueva partida de $10.5 mil millones permitirá el mejoramiento de la red y la construcción de una más fuerte, mejor y más resistente para los residentes de la Isla.

Actualmente, bajo FEMA se han obligado $17.7 mil millones a la Isla, de los cuales ya $13 mil millones han sido desembolsados. Bajo este nuevo acuerdo que suma $12.8 mil millones, un 90% de los costos van a ser cubiertos por el gobierno federal y el 10% por el gobierno estatal. Esto representa una aportación federal de $11.5 mil millones, que se suman a esta cuenta de FEMA ya obligados, totalizando unos $29.2 mil millones.

“Hemos trabajado para conseguir que a Puerto Rico se le asignen aún más fondos necesarios para nuestra reconstrucción. Nuestra frágil red eléctrica fue severamente dañada a causa del huracán María provocando el apagón más grande en la historia de la nación y uno de los más largos en el mundo. Nuestra meta siempre ha sido lograr construir una red eléctrica más resiliente, no volver al mismo sistema de antes, y a ello nos estamos encaminando con esta nueva asignación, que recalca el compromiso de la Administración con el pueblo puertorriqueño”, dijo la comisionada residente.

En adición a estos fondos, hoy se anuncia un acuerdo de $2.3 mil millones para reconstruir y mejorar plantas físicas de escuelas de Puerto Rico. El pasado mes de mayo, luego de la comisionada pedir el estatus de los fondos sobre los fondos del Departamento de Educación, el secretario de la agencia estatal le comunicó a la congresista que se encontraban trabajando conjunto a COR3 y FEMA en este acuerdo, esto como suma fija por pie cuadrado para trabajos de rehabilitación bajo la Categoría E, en relación al huracán María.

La Categoría E de edificios y equipos cubre componentes estructurales, los sistemas interiores (por ejemplo, los sistemas eléctricos y mecánicos), el contenido del edificio, los vehículos y el equipo son elegibles para reparación o reemplazo. También son elegibles el reemplazo de las cantidades de suministros e inventarios consumibles antes de desastre, el reemplazo de libros y publicaciones de la biblioteca y la estabilización de archivos dañados. Si el lodo, el limo u otros escombros acumulados relacionados con el desastre no representan una amenaza inmediata pero su remoción es necesaria para restaurar el edificio, su remoción es elegible como trabajo permanente; si representa una amenaza inmediata, el trabajo relacionado con el desastre se incluirá en la Categoría A (Remoción de escombros).

“Nuestras escuelas han sufrido grandemente los efectos de Irma, María, y los recientes terremotos. Luego de María conseguimos en la Ley Bipartita de 2018 fondos para mitigar los efectos del desastre en nuestro sistema de educación, incluyendo los fondos RESTART para ayudar con los gastos para reestablecer operaciones en escuelas a nivel elemental y superior, y ahora continuamos fortaleciéndolo asegurando que nuestros estudiantes tengan escuelas más sólidas y seguras”, dijo González Colón.

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