PEPE ESCOBAR: El Rompecabezas Himalayo de India-China

Escrito por Pepe Escobar via ConsortiumNews

La frontera Indo-China es un tablero de ajedrez estratégico y se ha vuelto mucho más complejo.

Valle cerca de Kangan, Cachemira. (Fotos de Cachemira, Flickr)

Salio directamente de un thriller romántico orientalista ambientado en el Himalaya: soldados luchando entre sí con piedras y barras de hierro en plena noche en una cresta de montaña de más de 4.000 metros de altura, algunos se precipitaron a la muerte en un río casi congelado y murieron de hipotermia.

En noviembre de 1996, China y la India habían acordado no utilizar armas a lo largo de su frontera de 3.800 km de longitud, conocida como la Línea de Control Real (LAC), que presenta una tendencia ocasional a descarrilarse en una Línea Fuera de Control.

Sin embargo, esto no fue sólo otra altercado en el Himalaya. Por supuesto que hubo ecos de la guerra sino-india de 1962 – que comenzó más o menos de la misma manera, llevando a Beijing a derrotar a Nueva Delhi en el campo de batalla. Pero ahora el tablero de ajedrez estratégico es mucho más complejo, parte del nuevo gran juego del siglo 21.

El ejército indio marchando en la guerra de 1962, durante la cual no se utilizó la Fuerza Aérea de India.
(Indian Defence Review)

La situación tuvo que ser desactivada. Los altos mandos militares de China e India finalmente se reunieron cara a cara este pasado fin de semana. Y el martes, el portavoz del Ministro de Asuntos Exteriores chino, Zhao Lijian, confirmó que “acordaron tomar las medidas necesarias para promover un enfriamiento de la situación”.

El ejército indio estuvo de acuerdo: “Hubo un consenso mutuo para retirarse (…) de todas las áreas de fricción en Ladakh Oriental.”

Un día después, el avance fue confirmado en una reunión por videoconferencia de los tres ministros de relaciones exteriores de Rusia, India y China, también conocidos como los CIR: Sergey Lavrov, Subrahmanyam Jaishankar y Wang Yi. El Presidente Vladimir Putin, el Primer Ministro Narendra Modi y el Presidente Xi Jinping Xi se reunirán en persona al margen de la cumbre del G-20 que se celebrará en Arabia Saudita el próximo mes de noviembre.

Y eso seguirá probablemente a otro especial de videoconferencia el mes que viene, en San Petersburgo, durante las cumbres combinadas de los BRICS y la Organización de Cooperación de Shangai (SCO).

Entonces, ¿Cómo Llegamos Aquí?

Mapa de la CIA de 2002 que muestra las fronteras tradicionales de Jammu y Cachemira. (CIA, Wikimedia Commons)

Nuestro drama en el Himalaya comienza en octubre de 1947, cuando el Maharajá de Cachemira firmó un instrumento de adhesión – uniéndose al dominio de la India a cambio de apoyo militar. Tanto como el Raj, Cachemira también fue dividida: El oeste y el norte se convirtieron en Azad (“Libre”) Cachemira y Gilgit-Baltistán, bajo el Pakistán; el estado de Jammu y Cachemira se convertiría en una parte autónoma de la India; y significativamente Aksai Chin, históricamente parte del Tíbet, se convirtió en parte de China.

A nivel personal, esto siempre ha sido una de mis principales áreas de viaje y reportes en el “techo del mundo”. No sólo para la incomparable e impresionante apoteosis geológica, sino por la gente – Hunzakut, Baltistán, Cachemira, Tibetanos.

Ambas Cachemiras – la pakistaní y la india – son mayoritariamente musulmanas. Dondequiera que vayas sientes que estás en Asia Central, no en la India. El árido Aksai Chin está virtualmente libre de población, aparte de los puestos militares dispersos. El este de Ladakh, histórica y culturalmente, fue parte de la meseta tibetana. La gente es budista, y habla un dialecto tibetano similar al del pueblo de Aksai Chin.

La Movida de Modi

La raíz de todas las luchas contemporáneas se encuentra hace menos de un año, en agosto de 2019. Fue entonces cuando el gobierno Hindutva – nacionalista hindú, cuasi-fascista – dirigido por Modi revocó unilateralmente partes de la constitución india que establecía Jammu y Cachemira (J&K) como una región autónoma.

El J&K islámico – heredero de una larga tradición religiosa y cultural – fue privado de un parlamento y un gobierno local y separado de facto del Ladakh budista y su muy sensible frontera oriental con China. Todos ellos cayeron bajo el control directo de Nueva Delhi.

Las características de J&K lo protegieron desde 1947 de la inmigración masiva de hindúes. Eso ahora ya no está. El juego ahora, para Nueva Delhi, se trata de diseñar un cambio demográfico, convirtiendo un área mayoritariamente musulmana en mayoritariamente hindú.

Y ni siquiera eso podría ser suficiente. Para el Ministro del Interior Amit Shah, no sólo lo que los Hindutva describen como la Cachemira ocupada por Pakistán (PoK), sino también Aksai Chin como parte de J&K. Ellos ven todo el Valle de Cachemira como una parte integral de la India.

Es fácil imaginar cómo se desarrolla esto en Islamabad y en Pekín.

Añádale la importancia estratégica entrelazada del sistema del río Indo – la principal fuente de agua de Pakistán: comienza en las montañas J&K. Así que no es de extrañar que para Islamabad, toda la provincia sea parte de Pakistán, no de India.

Recientemente, la acción a través de la Línea de Control Real ha sido continua.

La India renovó el aeródromo de Daulet Beg Oldie (DBO), situado en una antigua ruta comercial a través del paso de Karakoram, y fundamentalmente a sólo 9 km de Aksai Chin. Eso está justo en el enlace físico de la India con Xinjiang, y no con el Tíbet.

(PANONIAN, CC0, Wikimedia Commons)

Paralelamente, India construyó la carretera Darbuk-Shayok-DBO de 255 km de longitud. Esta es una valoración de lo que inocentemente se describe como la carretera fronteriza indo-china de un solo carril. Lo que significa en la práctica es que Nueva Delhi ahora tiene más margen para transportar tropas y equipo militar a través de la ALC. No es de extrañar que Pekín lo interpretara como una presión extra – no deseada – sobre Aksai Chin.

Mientras India construía una nueva carretera de acceso militar, no tenían ni idea de que los chinos habían terminado la suya en Aksai Chin: la carretera 219, que une el ultraestratégico Tíbet con Xinjiang. La autopista 219 se conecta con la legendaria autopista Karakoram – que comienza en Kashgar, cruza la frontera y se extiende hasta Islamabad.

De hecho, un tramo importante del Aksai Chin fue cedido a China por Islamabad en 1963 a cambio de apoyo financiero y logístico.

Como era de esperar, ha habido una constante acumulación de patrullas/militares en ambos lados. Hay hasta 225.000 tropas indias justo detrás de la ALC. Eso es igualado por un número no revelado de tropas chinas muy bien equipadas. The Hindu mostro imágenes de satélite de los movimientos chinos en Galwan antes del choque fronterizo. No menos de tres subdistritos militares chinos –subordinados a los militares en el Tíbet y Xinjiang – estuvieron involucrados en las escaramuzas en Galwan.

Es Todo Sobre CPEC

La frontera entre China y Pakistán en el paso de Khunjerab y la zona situada justo al sur, la visualmente impresionante Gilgit-Baltistán, caen exactamente en lo que los indios llaman la Cachemira ocupada por el Pakistán (PoK).

No hay absolutamente ninguna manera de que Beijing permita algún tipo de aventurismo regional por parte Nueva Delhi. Especialmente porque es un territorio primordial del Corredor Económico China-Pakistán (CPEC) – uno de los nodos clave de las Nuevas Rutas de la Seda, hasta Islamabad y hasta el puerto de Gwadar en el Océano Índico.

En un futuro próximo, Gwadar habrá solidificado sus vínculos energéticos directos con el Golfo Pérsico, y China podría incluso ampliarlos construyendo un oleoducto/gasoducto hasta Xinjiang.

Contrarrestando los nodos de la Nueva Ruta de la Seda de China, encontramos, estratégicamente, el ambiguo papel de India tanto en el Quad (junto con los EEUU, Japón y Australia) como en el esquema “Indo-Pacífico” de los EEUU — esencialmente un mecanismo para contener a China.

En la práctica, y en nombre de su propia, autodescrita “autonomía estratégica”, Nueva Delhi no es miembro de pleno derecho del Quad. El Quad es un concepto tan difuso que ni siquiera Japón y Australia están precisamente entusiasmados.

Los “lazos” de defensa entre EEUU e India son legión – pero nada realmente significativo, aparte de un movimiento autodestructivo de Nueva Delhi para cortar las importaciones de petróleo de Irán. Para apaciguar a Washington, Nueva Delhi perjudicó prodigiosamente sus propias inversiones en el puerto de Chabahar — a sólo 80 km de Gwadar — que hasta hace poco se promocionaba como la puerta de entrada de la Ruta de la Seda de la India a Afganistán y Asia Central.

Aparte de eso, encontramos – qué más – amenazas: la administración Trump está furiosa porque Nueva Delhi está comprando sistemas de misiles S-400 de Rusia.

¿Autosuficiencia o Contención?

China es el segundo mayor socio comercial de la India. Beijing importa alrededor del 5 por ciento de todo lo que se hace en la India, mientras que Nueva Delhi importa menos del 1 por ciento de la producción china.

Hace sólo dos meses, en un discurso a la nación sobre Covid-19, Modi insistió en una “India autosuficiente” y “globalización centrada en el ser humano”, enfocada en la fabricación local, los mercados locales y las cadenas de suministro locales.

A pesar de las bravatas de Modi, el aventurerismo extranjero es incompatible con la tradición de no alineación de India, y desviaría los muy necesarios esfuerzos hacia la “autosuficiencia”.

Se esperaba que India y Pakistán, al convertirse en miembros a tiempo completo de la OCS, aplacaran sus innumerables problemas. Eso no fue lo que pasó. Sin embargo, la OCS, junto con los BRICS, es el camino a seguir si India quiere convertirse en un actor importante en el mundo multipolar emergente.

Pekín es muy consciente de las estrategias de contención/asedio imperiales. Hay más de 200 bases militares estadounidenses en el Pacífico Occidental. Las Nuevas Rutas de la Seda, o Iniciativa del Cinturón y la Ruta (BRI), cuentan con no menos de siete corredores de conectividad – incluyendo la Ruta de la Seda Polar. Cinco de ellos son terrestres. El único que incluye a India es el BCIM (Bangladesh-China-India-Myanmar).

Si India quiere salirse, el BRI seguirá rodando hasta Bangladesh. Lo mismo con la Asociación Económica Regional Integral (RCEP) negociada por 15 naciones de Asia y el Pacífico. Quieren que la India entre. Nueva Delhi está paranoica de que la apertura de sus mercados aumentará el déficit comercial con China. Con o sin India, la RCEP también seguirá funcionando, junto con el BRI y la CPEC.

Una buena cantidad de hindúes de la clase dominante de la casta superior no puede ver que han sido explotados a fondo por los amos imperiales como un frente de guerra contra China.

Sin embargo, Modi tendrá que jugar a la realpolitik – y darse cuenta de que India no es una prioridad para Washington: más bien un peón en un dominio de espectro completo, una batalla de “amenaza existencial” contra China, Rusia e Irán, que resultan ser los tres nodos clave de la integración de Eurasia.

Washington persistirá en tratar a Nueva Delhi como un mero peón en la campaña indo-pacífica para la contención de China. India – en teoría muy orgullosa de su tradición de independencia diplomática – preferiría usar sus lazos con los EEUU para contrarrestar el poder de China en el sudeste asiático y como una forma de disuasión contra Pakistán.

Sin embargo, Modi no puede apostar la granja a que la administración de Trump siga su ejemplo. La única salida es sentarse y hablar con su socio del BRICS/SCO Xi: el próximo mes en San Petersburgo y en noviembre en Riad.

Pepe Escobar, un veterano periodista brasileño, es el corresponsal general del Asia Times de Hong Kong. Su último libro es “2030“. Síguelo en Facebook.

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