Sanciones Estadounidenses se Centran en Petroleros Griegos Cargados con Crudo Venezolano

Escrito por Greg Miller via FreightWaves

Transferencias de barco a barco usadas para llevar el crudo venezolano a China.

Las sanciones de los Estados Unidos tuvieron un enorme impacto en la oferta de petroleros para el transporte de crudo y en las tasas al contado en 2019, cuando los petroleros del COSCO (Dalian) de China fueron dejados de lado después de llevar crudo iraní.

¿Sucederá de nuevo en el 2020?

La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro (OFAC) anunció el martes que había sancionado a cuatro petroleros y a sus compañías operadoras porque cargaron petróleo crudo para exportarlo a Venezuela.

Entre los barcos sancionados se encuentran dos buques grandes de transporte de crudo (VLCC; buques cisterna que transportan 2 millones de barriles de crudo), un Suezmax (un buque cisterna que transporta 1 millón de barriles) y un Aframax (750.000 barriles) que cargaron en Venezuela en los últimos tres meses.

Los cuatro son gestionados comercialmente fuera de Grecia. Datos proporcionada a FreightWaves por Signal Ocean muestra que el crudo fue enviado a China a través de operaciones de transporte que implicaban una o más transferencias de barco a barco (STS). Casi todas las operaciones STS cargaron el crudo venezolano en otros buques cisterna gestionados por los griegos — incluyendo algunos nombres muy grandes de la industria.

Implicaciones del suministro de los buques cisterna

Si la OFAC fichara a todos los buques cisterna que cargaron crudo en Venezuela, así como a los que llevaban cargas en los segundos tramos después de las operaciones STS, sería una larga lista.

Cualquier barco y su compañía operadora afectados por las sanciones de Venezuela es puesto en la lista de Nacionales Especialmente Designados (SDN) de los EEUU y no puede hacer negocios en dólares de los EEUU. Los barcos bloqueados no pueden hacer escala en los puertos de EEUU. Además, cualquier negocio que sea al menos 50% propiedad de una entidad en la lista SDN también es bloqueado.

Dadas las consecuencias comerciales de ser incluido en la lista SDN (la mayoría de los tratos con petroleros se hacen en dólares americanos), los armadores internacionales podrían ser obligados a dejar de servir a Venezuela.

Cuando se le preguntó sobre las consecuencias más amplias del suministro de buques cisterna, una fuente de la industria que se negó a ser identificada dijo a FreightWaves, “Podría no ser en absoluto gran cosa o un COSCO Parte Dos”. Si sólo se trata de los cuatro petroleros, no es gran cosa; si las sanciones se extienden más allá de las empresas tenedoras de una sola embarcación y afectan a los operadores comerciales vinculados a esos buques, COSCO Parte Dos.

El analista de Jefferies, Randy Giveans, dijo a FreightWaves: “Vimos lo mismo con las sanciones de China COSCO en octubre de 2019 como resultado de que los petroleros hicieron negocios con Irán. Esta vez, los petroleros están siendo sancionados por hacer negocios con Venezuela”.

“Aunque se trata de una escala menor y menos importante que las sanciones COSCO a China, estas nuevas sanciones son un titular positivo para las empresas públicas de buques cisterna que cotizan en la bolsa en los Estados Unidos, ya que reducen el número de buques de la competencia en el mercado”, dijo Giveans.

Según Frode Mørkedal, director gerente de investigación de Clarksons Platou Securities, “Naturalmente, existe la preocupación de que otros buques y propietarios puedan correr el riesgo de que se les impongan sanciones similares”.

Dijo que los datos de rastreo de buques muestran las llamadas en Venezuela durante los últimos seis meses de 23 VLCC, 17 Suezmax, 35 Aframax, tres Panamax (buques cisterna con capacidad de 55-79.999 toneladas de peso muerto o TPM) y 30 buques cisterna para productos. Los petroleros para crudo y productos que prestan servicios a Venezuela tienen una capacidad total agregada de 15,2 millones de TPM, o el 2,6% de la flota mundial de petroleros. Por consiguiente, Mørkedal cree que “un régimen de sanciones más estricto podría ser significativo para los ingresos de los petroleros”.

Cuatro petroleros atrapados

Los buques sancionados son:

Athens Voyager — Según la OFAC, el propietario registrado es Afranav Maritime de las Islas Marshall. Según los datos facilitados a FreightWaves a través de la plataforma Signal Ocean, se trata de un buque cisterna Aframax de 105.614 toneladas de peso muerto, operado comercialmente por Chemnav Shipmanagement.

Quíos 1 — Propietario registrado: Seacomber Ltd. de Grecia. Según Signal Ocean, un Suezmax de 149.999 toneladas de peso muerto operado comercialmente por Dynacom Tankers.

Seahero — Propietario registrado: Compañía de las Islas Marshall Adamant Maritime; un VLCC de 306.507 toneladas de peso muerto operado comercialmente por Thenamaris, según Signal Ocean. (El fundador de Signal Ocean, Ioannis Martinos, es el hermano de Nikolas Martinos, el director general de Thenamaris).

Voyager 1 — Propietario registrado: Sanibel Shiptrade de las Islas Marshall; según Signal Ocean, un VLCC de 309.233 toneladas de peso muerto operado comercialmente por NGM Energy.

Por qué la OFAC sancionó a los barcos

La OFAC dijo que la sanción de los buques cisterna se hizo de conformidad con el Decreto Ejecutivo 13850, en su forma enmendada. Esa orden se dirigía originalmente al sector aurífero de Venezuela. Fue enmendada en enero de 2019 para aplicarse a la compañía petrolera venezolana PDVSA.

OFAC dijo que las nuevas sanciones a los petroleros “apuntan aún más al sector petrolero de Venezuela, que sigue proporcionando recursos financieros al régimen ilegítimo del Presidente [Nicolás] Maduro”.

Según el Secretario del Tesoro Steven Mnuchin, “El ilegítimo régimen de Maduro ha conseguido la ayuda de las compañías marítimas y sus buques para continuar la explotación de los recursos naturales de Venezuela en beneficio del régimen. Los Estados Unidos continuarán apuntando a aquellos que apoyan a este régimen corrupto”.

Las declaraciones del gobierno estadounidense parecen implicar que cualquier buque cisterna que cargue o haya cargado crudo en Venezuela, o que haya ayudado en las operaciones de transporte, corre el riesgo de perder el acceso al sistema monetario estadounidense para sus transacciones, y la capacidad de llamar a los EEUU, y hacer negocios con entidades estadounidenses.

La trama se complica…

Los datos de Signal Ocean ofrecen más detalles sobre los viajes de los buques sancionados y sobre quién más estuvo presuntamente involucrado en el transporte de crudo venezolano a Asia a través de una o más operaciones STS.

Voyager 1 El VLCC cargó en el puerto de José Terminal de Venezuela el 29 de diciembre de 2019, y el 17 de febrero y el 5 de abril de 2020. En el primer viaje, los datos de Signal Ocean muestran al Voyager 1 realizando transferencias STS en Togo, África Occidental con los Suezmaxes Fontana y Petalidi; en el segundo viaje, los datos muestran una transferencia STS en Togo al VLCC Solana. Los buques cisterna que tomaron el crudo se dirigieron entonces a Sungai Lingii, una instalación de STB frente a la costa de Malasia, y desde allí a China, o directamente a China. En el tercer viaje, no hubo transferencia de STS; el Voyager 1 llevó el crudo directamente a Sungai Lingii.

La Fontana, Petalidi y Solana son administradas comercialmente por Cardiff Marine, una compañía fundada por el armador griego George Economou, que también fundó la antigua empresa pública DryShips, que fue convertida en privada el año pasado.

Athens Voyager El Aframax cargó crudo en el Puerto Miranda de Venezuela el 26 de enero, estuvo involucrado en una STS del petrolero Panamax Eurosea (operado por los Eurotanqueros de Grecia) dos semanas después, y luego cargó en la refinería Amuay de Venezuela el 7 de febrero y navegó hacia Sungai Lingii, donde llegó en abril; transfirió parte de su carga al Aframax Loyalty A (operado por el Nathalin de Singapur), que descargó en China, según los datos de Signal Ocean.

Seahero El VLCC administrado por Thenamaris cargó en el puerto José Terminal el 15 de febrero y realizó operaciones de STS tanto en Sungai Lingii como en Singapur, con el Aframax CE-Niriis, operado por el Centrofin de Grecia, y el Maran Cygnus, un VLCC operado por Maran Tankers, según datos de Signal Ocean. Maran es una de las mayores empresas de buques cisterna del mundo, dirigida por el magnate naviero griego John Angelicoussis.

Quíos I El Suezmax cargó en la puerto José Terminal de Venezuela el 17 de febrero y navegó hasta Sungai Lingii, donde los datos del Signal Ocean indican que realizó una transferencia STS de su carga a la Sinfonía Trident, operada por la empresa turca Medship Shipping and Trading; la Sinfonía Trident continuo adelante y descargo en China.

La plataforma Signal Ocean también muestra múltiples buques cisterna que están cargando actualmente en la Terminal José de Venezuela, incluyendo el VLCC Respect, operado por NGM Energy — la misma compañía que opera el recién sancionado Voyager 1 — y el Suezmax Delta Med, operado por los buques cisterna Delta de Grecia. Haga clic para ver más artículos de FreightWaves/American Shipper de Greg Miller

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